'Frío' entre Foster y O'Neill después del funeral de Storey, según la investigación de Covid

Hubo una «notable frialdad» entre la primera ministra de Irlanda del Norte, Arlene Foster, y la viceprimera ministra, Michelle O'Neill, después del funeral del veterano del IRA, Bobby Storey, según ha podido saber la investigación de Covid-19.

O'Neill asistió a un funeral a gran escala en el oeste de Belfast para Storey en junio de 2020, a pesar de las restricciones de cierre de las reuniones públicas.

El entonces jefe de la Administración Pública de Irlanda del Norte, Sir David Stirling, dijo que su presencia afectaba las relaciones en el ejecutivo de Stormont.

Esto incluyó a Foster y O'Neill pausando sus conferencias de prensa diarias conjuntas sobre Covid-19.

La viceprimera ministra Michelle O'Neill asistió al funeral del ex alto dirigente del IRA Bobby Storey en el cementerio de Milltown, en el oeste de Belfast (PA).

Al comparecer en la investigación sobre Covid-19 en todo el Reino Unido que se lleva a cabo en Belfast, Sterling dijo que no haría comentarios sobre el tema en sí, pero dijo que había causado divisiones.

“Después de eso, el ambiente en el Ejecutivo fue difícil. Uno de los efectos prácticos más inmediatos fue que las conferencias de prensa conjuntas del Primer Ministro y el Viceprimer Ministro se suspendieron durante la mayor parte de la tarde, y eso fue importante porque la respuesta que tuvimos del gobierno. comenzando con encuestas de opinión y demás. Fue que la comunidad encontró esos resultados y agregó: «Las conferencias de prensa fueron muy útiles y muy tranquilizadoras, y fueron una manifestación muy visible de los ministros trabajando juntos, y creo que la ausencia de ese público disminuido confianza por un período de tiempo.»

“Es posible que la gente de fuera no comprenda del todo que incluso partidos diametralmente opuestos en una amplia gama de cuestiones pueden trabajar bien juntos detrás de escena, pero después de eso hubo una notable frialdad.

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«Los negocios todavía estaban en marcha… Todavía se presentaban temas ante el Ejecutivo, las discusiones continuaban, se estaban tomando decisiones. No recuerdo que fuera más difícil que antes».

Presionado por Claire Dobbin, la abogada principal de la investigación, Sterling añadió: «No fue útil… En términos generales, es difícil hacer negocios cuando la relación no es lo que debería ser».

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Sir David Stirling fue jefe de la Administración Pública de Irlanda del Norte (AP)

El martes, durante los discursos de apertura, la investigación escuchó que en marzo de 2020, Sterling envió mensajes de Whatsapp criticando la división política en Stormont mientras los ministros discutían las medidas de bloqueo.

En una carta fechada el 17 de marzo, describió una reunión ejecutiva del día anterior como “dolorosa” y agregó que “no se mostró ningún liderazgo”.

El miércoles, le preguntaron al Sr. Sterling sobre la carta de la Sra. Dobbin.

Dijo que quería aclarar que este mensaje llegó durante lo que dijo fueron «probablemente los dos o tres días más difíciles que tuve durante la primera ola».

Y añadió: «Fue un debate largo y la gente adoptó posiciones firmes y estaba dividida entre líneas nacionalistas y unionistas».

“Mi frustración, como expresé en una carta esa noche, surgió de la preocupación de que así serán las cosas a partir de ahora.

“Después de eso hubo dificultades ocasionales, pero en general no hasta tal punto”.

Stirling añadió: «Creo que es sólo una cuestión de reconocer nuestro contexto en el que tenemos cinco partidos en una coalición forzada, ideologías muy diferentes, aspiraciones muy diferentes para este lugar, y tenemos que trabajar juntos, pero creo que es importante reconocer que en todos los grandes niveles.» Las cuestiones sobre las que finalmente llegaron a resoluciones.

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“Fue duro, a veces fue difícil, pero se tomaron decisiones”.

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