Granjeros chocan con un secretario de Estado en un número récord de masacre de terneros

Los granjeros han expresado su «sorpresa» después de haber sido atacados por la ministra de agricultura, Pippa Hackett, por la matanza récord de terneros en los últimos días.

Pippa Hackett ha condenado enérgicamente la matanza de miles de jóvenes terneros lecheros, alegando que perjudica la perspectiva pública del sector.

El Ministerio de Agricultura confirmó que en la semana que finalizó el domingo 5 de marzo se sacrificaron 4.556 terneros.

El número de terneros de Clase V, que se refiere a las vacas sacrificadas desde el día del parto hasta el octavo día de vida, se ha incrementado dramáticamente en los últimos años.

En 2018, se sacrificaron alrededor de 16 788 terneros no deseados; sin embargo, ese número aumentó a 29 495 el año pasado.

Hackett calificó las últimas cifras de «inaceptables» y dijo que el sector lácteo «debe asumir la responsabilidad por los terneros no deseados».

“Esto está teniendo un efecto perjudicial, no solo en los animales, sino también en la opinión pública sobre la agricultura”, dijo en un tuit.

Sin embargo, las organizaciones agrícolas respondieron a la ministra, acusándola de criticarla en las redes sociales en un momento en que debería estar trabajando con el sector para desarrollar opciones positivas.

reacción «sorpresa»

Pat McCormack, presidenta de la Asociación Irlandesa de Proveedores de Leche Cremosa (ICMSA), dijo que la caracterización de Hackett de una práctica que entraba dentro del ámbito de su departamento como «inaceptable» era, «por decir lo menos, un poco sorprendente».

El Sr. McCormack dijo que podría ser mejor y más beneficioso si la Sra. Hackett se uniera al Consejo Internacional de Gestión de la Acuicultura en el desarrollo de opciones positivas para los criadores de terneros.

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«ICMSA cree que mirar los datos y ver qué funciona y luego desarrollar opciones en torno a eso es una política mejor que tuitear que algo que su departamento está regulando es ‘inaceptable'», dijo McCormack.

El número de vacas lecheras en el país ha ido aumentando constantemente desde la abolición de las cuotas lecheras en 2015, y esto también ha llevado a un aumento en el número de terneros que nacen cada año.

Los terneros de vaca a menudo se pueden mantener en las granjas lecheras para continuar con la manada, sin embargo, los terneros de toro se exportan, se venden en los mercados o se sacrifican.

Mientras que el número de terneros vivos de leche exportados fuera del país aumentó un 19 % el año pasado, el número de terneros sacrificados aumentó un 16 % en comparación con 2021.

Las cifras del USDA también muestran que solo 100 granjas lecheras representaron el 53% de los terneros sacrificados el año pasado.

Un foro de partes interesadas de terneros ha estado trabajando en planes para detener el sacrificio de terneros toros jóvenes lecheros a partir de 2024 y ha sugerido que los cuidadores dejen de recolectar leche de los granjeros si continúan con la práctica.

Como parte de este trabajo, el Departamento de Agricultura escribió el año pasado a los agricultores instándolos a utilizar «prácticas de gestión más sostenibles y favorables al bienestar social».

El Sr. McCormack señaló que ICMSA había pedido que se pusieran a disposición «opciones positivas» a través del plan de bienestar de la carne de res y los productos lácteos, que si se estructurara adecuadamente abordaría las preocupaciones planteadas por la Sra. Hackett.

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El esquema está diseñado para aumentar la eficiencia económica y ambiental de la carne de vacuno de leche mediante el apoyo a los ganaderos que crían terneros de leche.

Para este esquema, los ganaderos deben pesar los terneros elegibles y luego recibir un pago de 20 € por ternero por un máximo de 40 terneros. Esos pagos no han cambiado este año a pesar de los llamados de ISCMA para una mayor financiación.

Lo propusimos e identificamos cómo funcionaría mejor para la integración de lácteos y carne de res y, lo que es más importante, las emisiones y la sostenibilidad.

«Podríamos haber esperado el apoyo del ministro en nuestras repetidas solicitudes de que el Departamento de Agricultura, Alimentación y Marina revisara los datos y le pusiera una financiación acorde, pero eso no ha sucedido.

“Incluso después de que la gerencia publicara cifras recientemente que muestran que el esquema de patrocinio de carne y productos lácteos fue, con mucho, el mejor valor de emisiones de todos los esquemas existentes sobre una base de costo-beneficio.

“Aún no tenemos comentarios ni un mayor compromiso por parte de la secretaria Hackett o sus colegas”, dijo.

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