Guardabosques australianos disparan contra un cocodrilo de 14 pies que mató a una niña que nadaba en un arroyo

Los guardabosques del norte de Australia mataron a tiros a un cocodrilo de 4,2 metros (14 pies) después de que matara a una niña de 12 años mientras nadaba con su familia la semana pasada, dijo la policía el miércoles.

La muerte de la niña fue el primer ataque fatal de un cocodrilo en el Territorio del Norte desde 2018, cuando una mujer indígena fue asesinada mientras recolectaba mejillones en un río.

El ataque ha provocado un nuevo debate sobre si se debe hacer más para reducir el número de cocodrilos en el Territorio del Norte, donde las especies protegidas están invadiendo cada vez más las poblaciones humanas.

Los guardabosques han estado tratando de atrapar o disparar al cocodrilo desde que la niña fue atacada la semana pasada en Mango Creek, cerca de Palumba, una comunidad indígena en el interior.

Mataron al reptil el domingo después de obtener el permiso de los terratenientes tradicionales de la zona. Muchos aborígenes australianos consideran a los cocodrilos acuáticos un símbolo.

La policía dijo que los análisis confirmaron que este fue quien mató a la niña.

«Los acontecimientos de la semana pasada han tenido un impacto significativo en la familia y la policía local continúa brindando apoyo a todos los afectados», dijo la sargento Erica Gibson en un comunicado.

El crocodólogo Graham Webb del Territorio del Norte dijo que un reptil del tamaño de un cocodrilo tendría que ser macho y tener al menos 30 años. Los cocodrilos crecen a lo largo de su vida y pueden vivir hasta 70 años.

La muerte de la niña se produjo semanas después de que el Territorio del Norte aprobara un plan de diez años para contener la población de cocodrilos, aumentando la tasa de sacrificio cerca de hábitats humanos de 300 a 1.200 al año.

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El gobierno del Territorio del Norte dijo después de la última muerte que no se puede permitir que los cocodrilos superen en número a los humanos.

El área del Territorio del Norte es aproximadamente del tamaño de Francia y España juntas, pero su población no supera las 250.000 personas. El número de cocodrilos se estima en unos 100.000.

La población de caimanes era tan baja como 3.000 antes de que la legislación federal prohibiera la caza en 1971.

Los cocodrilos en el área han estabilizado en gran medida su número en los últimos años al matarse entre sí para obtener comida o territorio, dijo Webb.

«Los cocodrilos se comen entre sí. Los cocodrilos controlaban su número. No son los humanos quienes realmente los controlaban», dijo.

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