Heaton Harris establece el presupuesto para Irlanda del Norte

El ministro de Irlanda del Norte, Chris Heaton-Harris, dijo que había elaborado un presupuesto para tomar el control de las finanzas públicas de la región.

Heaton-Harris describió sus planes de gastos en una declaración escrita del gabinete y entregó un mensaje contundente a los partidos de Stormont: si no están de acuerdo con su presupuesto, deben restablecer el poder ejecutivo compartido.

Las instituciones de Stormont colapsaron a principios de este año cuando el DUP retiró su apoyo como parte de su protesta contra el Protocolo de Irlanda del Norte.

Los departamentos gubernamentales están actualmente controlados por funcionarios públicos después de que los ministros dejaran el cargo a fines de octubre cuando se pasó la fecha límite para restablecer el poder ejecutivo.

Los departamentos han estado funcionando sin los presupuestos adecuados durante meses.

Anteriormente se advirtió que las divisiones de Stormont están en camino de aumentar el gasto en 660 millones de libras esterlinas en el año fiscal actual.

Heaton-Harris dijo que su presupuesto protegería los servicios de salud, pero advirtió que la trayectoria actual del gasto en educación tendría que reducirse.

También dijo que las tarifas fijadas por la empresa de transporte público TransSync deberían subir y que se consideraría una amplia gama de opciones para aumentar los ingresos.

Dijo que el presupuesto aumentaría los salarios del sector público, pero admitió que no sería tanto como quisieran muchos trabajadores.

«El hecho de que los ministros que permanecieron en el cargo durante los seis meses de mayo a octubre de 2022 dejaron las finanzas públicas de NI con un agujero negro de alrededor de 660 millones de libras esterlinas es muy decepcionante», dijo.

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“Creo que si se hubiera actuado con la debida diligencia con las finanzas públicas de Irlanda del Norte durante los últimos seis meses, los riesgos de gasto excesivo podrían haberse mitigado más fácil y completamente.

“Sin embargo, reconocemos que el público de Irlanda del Norte debe estar protegido en el futuro a través del control de las finanzas públicas, por lo que ahora estoy presupuestando para Irlanda del Norte, con gran pesar, ya que el director ejecutivo anterior no lo hizo.

Los cimientos de Stormont se derrumbaron a principios de este año.

«Tengo un mensaje claro para las partes: si no están de acuerdo con mi presupuesto, deben traer de vuelta al ejecutivo para que considere y revise la posición departamental que he esbozado».

Continuó: “Para la salud, este presupuesto proporciona 7280 millones de libras esterlinas en fondos, un aumento de 228 millones de libras esterlinas con respecto al gasto de 2021/22, que incluyó una financiación significativa de Covid-19, o 786 millones de libras esterlinas si comparamos la financiación del año pasado excluyendo la financiación única. Una financiación Covid-19.

Este gasto protegerá para abordar las presiones de salud críticas en Irlanda del Norte.

“También impide la financiación de los servicios de aborto, porque garantizar la disponibilidad de los servicios es un deber legal que tengo como Secretario de Estado.

“Para la educación, este presupuesto proporciona 2.600 millones de libras esterlinas en fondos, que son 286 millones de libras esterlinas adicionales además del gasto del año pasado (después de excluir la cuenta de apoyo única de Covid en 2021/22).

“Esto protegerá el gasto en programas como comidas escolares gratuitas, transporte de la casa a la escuela, escuelas ampliadas y programas Sure Start, todos los cuales apoyan a quienes más lo necesitan.

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«Sin embargo, incluso este nivel de aumento requeriría reducciones significativas en los niveles de trayectoria de gasto actual para vivir dentro de los agregados de control presupuestario».

Al concluir la declaración del presupuesto, Heaton-Harris dijo que la necesidad de tomar medidas para poner las finanzas públicas de Irlanda del Norte sobre una base sostenible «no se puede posponer más».

Dijo: «Se deben tomar medidas ahora para abordar los problemas sistémicos que enfrentan los servicios públicos y abordar la sostenibilidad a largo plazo de las finanzas del Instituto Nacional.

«Debo repetir que solo presento este proyecto de ley de presupuesto porque los partidos de Irlanda del Norte no han demostrado el liderazgo político necesario para el que fueron elegidos».

Dijo que la ley de presupuesto se introducirá a su debido tiempo.

Sinn Féin MLA Connor Murphy describió el presupuesto como «absolutamente devastador para los servicios públicos».

Al criticar el boicot del DUP a Stormont, Murphy dijo que el colapso de Stormont dejó a los departamentos luchando por controlar los gastos y un presupuesto de un año al final del año fiscal.

«Esto perjudica mucho a los servicios públicos, en particular a los servicios de salud, que necesitan desesperadamente seguridad financiera», dijo.

Murphy también criticó la falta de exención de recargos para las empresas y cuestionó que se haya asignado lo suficiente para permitir un aumento en los salarios de los empleados del sector público.

«No está claro a partir del anuncio del Ministro de Asuntos Exteriores británico qué está pasando con los salarios del sector público. Me esforzaré urgentemente por aclarar este asunto», dijo.

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