Hubble espía 25 planetas cósmicos calientes para aprender sobre sus atmósferas

En la última década, nos hemos vuelto notablemente buenos para identificar exoplanetas, o planetas fuera de nuestro sistema solar. De hecho, recientemente superamos el hito de Más de 5.000 exoplanetas confirmados Descubrir. Sin embargo, la mayoría de estos descubrimientos no nos dicen mucho sobre los planetas que hemos identificado, generalmente solo su distancia a su estrella anfitriona y su masa o tamaño.

El próximo gran paso en la investigación de exoplanetas es aprender más sobre estos planetas y, en particular, cómo se ven sus atmósferas. Este es uno de los principales objetivos de Telescopio espacial James Webb Cuando esté listo para la ciencia este verano, pero mientras tanto, los investigadores se están volviendo creativos para responder estas preguntas. Recientemente, los astrónomos que utilizan datos del Telescopio Espacial Hubble examinaron 25 exoplanetas para aprender más sobre sus atmósferas.

Un equipo internacional de astrónomos ha analizado las observaciones de archivo de 25 planetas calientes de Júpiter realizadas por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA, lo que les ha permitido responder cinco preguntas abiertas importantes para nuestra comprensión de las atmósferas de los exoplanetas. Entre otros hallazgos, el equipo descubrió que la presencia de óxidos metálicos e hidratos en las atmósferas más calientes de los planetas exteriores estaba claramente asociada con la inversión térmica. ESA/Hubble, N. Bartmann

El autor principal del estudio, Quentin Changett, dijo en declaración.

Los 25 planetas examinados eran de un tipo llamado Júpiter caliente, lo que significa que tienen aproximadamente el tamaño de Júpiter y orbitan muy cerca de sus estrellas anfitrionas. El equipo buscó iones de hidrógeno y óxidos metálicos en las atmósferas de los planetas, lo que podría ayudarlos a aprender sobre cómo se forman los planetas y sobre su química atmosférica. Revisaron cantidades masivas de datos, incluidas 600 horas de observaciones del Hubble y 400 horas de observaciones del ahora retirado Telescopio Espacial Spitzer, en busca de eclipses (cuando un exoplaneta pasa detrás de su estrella) y tránsitos (cuando un exoplaneta pasa frente a su estrella). ). ).

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Esto significa que pueden aprender sobre las correlaciones entre la composición atmosférica y otros rasgos, como si mostraron una inversión térmica: la atmósfera se calienta a altitudes más altas. La inversión térmica se observa en exoplanetas más calientes con temperaturas superiores a 2000 K. Los investigadores también señalan que hay iones de hidrógeno, óxido de titanio, óxido de vanadio o hidruro de hierro en casi todos estos climas cálidos.

Uno de los aspectos más destacados de esta investigación es que muestra cómo se pueden utilizar grandes cantidades de datos para buscar tendencias a gran escala en exoplanetas. Esto es útil para predecir cómo podrían ser otros exoplanetas.

Investigar estos temas puede ayudarnos a comprender nuestro sistema solar, según Changeat: «Varios temas, como los orígenes del agua en la Tierra, la composición de la Luna y las diferentes historias evolutivas de la Tierra y Marte, siguen sin resolverse a pesar de nuestra capacidad para obtener mediciones in situ. Objetivo Los estudios de grandes poblaciones de exoplanetas, como los que presentamos aquí, conducirán a una comprensión de esos procesos generales».

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