Imágenes de Chandra revelan objetos cósmicos en longitud de onda de rayos X

Una serie de cinco nuevas imágenes del Observatorio de rayos X Chandra de la NASA muestran la belleza del espacio visto en la longitud de onda de rayos X. Los datos de Chandra se han combinado con datos de otros telescopios que operan en luz visible y longitudes de onda infrarrojas para mostrar algunas de las características únicas del universo de alta energía.

Las imágenes muestran una variedad de objetos desde el núcleo de la Vía Láctea hasta restos de supernova, cada uno de los cuales recopila diferentes conjuntos de datos para crear una vista impresionante de un objeto que el ojo humano no puede ver de esta manera.

La primera imagen de la colección se titula Centro Galáctico. Aquí, el centro de la Vía Láctea se asemeja a una nube rosa, naranja, roja y violeta, salpicada de muchos orbes de luz brillantes. Alrededor de la nube hay un denso campo de manchas de color púrpura, naranja, rojo y azul pálido que cubren todo el cielo. En esta imagen, el naranja, el azul y el morado representan la luz de rayos X del Observatorio de rayos X Chandra. NASA/CXC/SAO, JPL-Caltech, MSFC, STScI, ESA/CSA, SDSS, ESO

El centro de nuestra galaxia, como se muestra arriba, es una región abarrotada de objetos como estrellas masivas, estrellas de neutrones increíblemente densas, nubes de gas extremadamente calientes y un agujero negro supermasivo llamado Sagitario A*. Las nubes de colores brillantes muestran la presencia de energía en la longitud de onda de los rayos X.

La segunda imagen muestra los restos de la supernova de Kepler, que son los restos de una estrella enana blanca destruida por una explosión termonuclear. Los restos se asemejan a una bola anudada de energía azul, roja y blanca brillante, contra un cielo negro salpicado de manchas de color azul pálido. Aquí, las líneas rojas y las manchas turquesas moteadas representan los restos de estrellas destruidas. Una red de venas translúcidas de color azul eléctrico que rodean y entretejen el nodo representa la poderosa onda expansiva capturada por Chandra. NASA/CXC/SAO, JPL-Caltech, MSFC, STScI, ESA/CSA, SDSS, ESO

Cuando una estrella masiva llega al final de su vida y explota como una supernova, la onda de choque de la explosión puede llegar muy lejos en el espacio e interactuar con el polvo y el gas cercanos para formar restos de supernova. Estos proyectiles aparecen alrededor del sitio donde explotó la estrella, y esta imagen combina observaciones ópticas, infrarrojas y de rayos X para mostrar las diferentes partes de los restos, como los escombros y la onda expansiva.

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En la tercera imagen, una luz rosa pálida brillante rodeada de remolinos azules translúcidos se dispara hacia la parte superior izquierda, dejando dos largas colas rosadas y moradas. Esta es ESO 137-001, una galaxia que se mueve por el espacio a 1,5 millones de millas por hora. Sobre un fondo negro lleno de estrellas brillantes, las colas dobles de la galaxia presentan corrientes de color rosa flotando dentro de un gas púrpura intensamente caliente. Grupos de puntos rojos, átomos de hidrógeno, parecen viajar con la galaxia, junto con colas ondulantes. En esta imagen, la luz de rayos X está representada en azul. NASA/CXC/SAO, JPL-Caltech, MSFC, STScI, ESA/CSA, SDSS, ESO

Esta galaxia se precipita por el espacio a la friolera de 1,5 millones de millas por hora, dejando tras de sí un espectacular par de colas. A medida que la galaxia se mueve, escupe gas extremadamente caliente que emite rayos X que Chandra puede ver, que se muestran en azul. Los puntos rojos son hidrógeno, que se observa en el infrarrojo. La luz visible está representada por los colores naranja y cian.

La cuarta imagen de este número muestra un primer plano de la galaxia espiral NGC 1365 y el agujero negro supermasivo en su centro. Aquí, la galaxia aparece en un ángulo dramático, como si el núcleo rosa brillante estuviera mirando más allá de nuestro hombro derecho. Remolinos de material azul grisáceo pálido, que se asemejan a olas en un océano oscuro, giran en espiral hacia el centro rosa radiante, que cuelga en la parte superior izquierda. Círculos rosados ​​brillantes y manchas rojas salpican la agitada galaxia espiral. En esta imagen, la luz de rayos X capturada por Chandra se muestra en rosa intenso y violeta. NASA/CXC/SAO, JPL-Caltech, MSFC, STScI, ESA/CSA, SDSS, ESO

Como nuestra galaxia y la mayoría de las otras galaxias, NGC 1365 también alberga un agujero negro supermasivo en su centro. Esta imagen muestra el gas caliente girando alrededor del agujero negro en color púrpura, a medida que cae gradualmente y es consumido por el agujero negro. Los datos de rayos X de Chandra se combinan con datos infrarrojos del Telescopio Espacial James Webb.

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La quinta y última imagen de este lanzamiento muestra el púlsar Vela, la estela de una estrella colapsada y en explosión que envía una corriente de partículas al espacio. El púlsar se asemeja a un tulipán liso y estriado en una bolsa de gas azul. Una débil corriente de gas, que emite rayos X, parece emanar del bolsillo y dirigirse a lo lejos en la parte superior derecha. Las marcas violetas en forma de tulipán se parecen mucho a ojos entrecerrados y boca abierta, lo que le da al púlsar una cara feliz. En esta imagen, la luz de rayos X aparece azul y violeta. NASA/CXC/SAO, JPL-Caltech, MSFC, STScI, ESA/CSA, SDSS, ESO

Finalmente, aquí se puede ver otro resto de supernova. Dentro de los restos hay un púlsar, un tipo de estrella de neutrones que tiene un fuerte campo magnético y emite pulsos regulares de energía en altas longitudes de onda, como rayos X y rayos gamma. El brillo violeta es energía de rayos X capturada por Chandra, mientras que la luz azul proviene de otro telescopio de rayos X llamado IXPE. Fue colocado sobre un fondo de estrellas capturadas en la longitud de onda de la luz visible.

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