Impresionantes imágenes muestran un enjambre de drones navegando por un denso bosque con una precisión aterradora.

Un enjambre de 10 drones de color azul brillante atraviesa un bosque de bambú en China, luego se abre camino entre ramitas, arbustos abarrotados y terreno irregular mientras navegan por la mejor ruta de vuelo a través de la jungla.

El experimento, dirigido por científicos de la Universidad de Zhejiang, evoca escenas de ciencia ficción y, de hecho, los autores citan películas como guerra de las GalaxiasY Prometeo, Y Blade Runner 2049 en la apertura Publicó un artículo el miércoles. en la revista ciencia robótica.

«Aquí damos un paso adelante (para) ese futuro», escribió el equipo dirigido por Shen Zhou.

En teoría, existen innumerables aplicaciones en el mundo real, incluido el mapeo aéreo para trabajos de conservación y socorro en casos de desastre. Pero la tecnología necesitaba madurar para que los robots voladores pudieran adaptarse a nuevos entornos sin chocar entre sí ni con objetos, poniendo en peligro la seguridad pública.

Los enjambres de drones se han probado en el pasado, pero en entornos abiertos y sin obstrucciones, o con la ubicación de esos obstáculos programados, dijo Enrica Soria, científica de robótica del Instituto Federal Suizo de Tecnología en Lausana que no participó en la investigación. AFP.

«Esta es la primera vez que un enjambre de drones ha volado con éxito al aire libre en un entorno no regulado, en la naturaleza», dijo, y agregó que la experiencia fue «impresionante».

Los robots del tamaño de la palma de la mano están construidos para este propósito, con cámaras de profundidad, sensores de altitud y una computadora a bordo. El mayor avance ha sido un algoritmo inteligente que incluye prevención de colisiones, eficiencia de vuelo y coordinación en enjambre.

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Dado que estos drones no dependen de ninguna infraestructura externa, como GPS, los enjambres se pueden utilizar durante los desastres naturales.

Por ejemplo, pueden enviarse a áreas afectadas por terremotos para inspeccionar los daños y determinar dónde enviar asistencia, oa edificios donde no es seguro enviar personas.

Ciertamente, es posible usar drones individuales en tales escenarios, pero el enfoque de enjambre sería más efectivo, especialmente dados los tiempos de vuelo limitados.

Otro posible uso es hacer que el enjambre levante y entregue objetos pesados ​​colectivamente.

También hay un lado oscuro: los ejércitos pueden armar escuadrones, tal como lo hacen hoy con drones individuales. El Pentágono ha expresado repetidamente su interés y está realizando sus propias pruebas.

“La investigación militar no se comparte públicamente con el resto del mundo, por lo que es difícil imaginar en qué etapa se encuentran en su desarrollo”, dijo Siria.

Pero los avances comunes en las revistas científicas ciertamente pueden usarse con fines militares.

¿casi?

El equipo chino probó sus drones en diferentes escenarios: atravesar un bosque de bambú, esquivar a otros drones en una experiencia de mucho tráfico y hacer que los robots siguieran los pasos de una persona.

«Nuestro trabajo se inspiró en pájaros que vuelan suavemente en bandadas libres a través de bosques muy densos», escribió Chu en un blog.

El desafío, dijo, es equilibrar las demandas contrapuestas: la necesidad de máquinas que sean pequeñas y livianas, pero con un alto poder de cómputo, y para planificar rutas seguras sin alargar significativamente el tiempo de vuelo.

Para Siria, solo tomó unos años antes de que viéramos tales drones desplegados en la vida real. Sin embargo, primero deberán realizar pruebas en entornos ultradinámicos como las ciudades, donde se encontrarán constantemente con personas y vehículos.

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Las regulaciones también deberán ponerse al día, lo que requiere más tiempo.

© AFP

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