Indonesia planta nubes para evitar lluvias después de que las inundaciones mataran al menos a 58 personas

Las autoridades indonesias han colocado nubes en un intento por evitar más lluvias e inundaciones después de que las inundaciones azotaran la isla de Sumatra el fin de semana, matando al menos a 58 personas y 35 desaparecidos.

Las lluvias monzónicas provocaron un deslizamiento de tierra de lodo enfriado y lava del monte Marapi, que finalmente atravesó las orillas del río.

El diluvio arrasó pueblos montañosos en cuatro distritos de la provincia de Sumatra Occidental antes de la medianoche del sábado.

Las inundaciones arrasaron con personas y 79 viviendas e inundaron cientos de casas y edificios, obligando a más de 1.500 familias a huir a refugios gubernamentales temporales, según el portavoz de la Agencia Nacional de Gestión de Desastres, Abdul Mahari.

Daños en una aldea afectada por inundaciones repentinas en Agam, Sumatra Occidental (Sutan Malik Kayu/AP)

Añadió que hasta el miércoles se habían recuperado 58 cadáveres del barro y los ríos, la mayoría de ellos en los distritos más afectados de Agam y Tana Datar, mientras que los rescatistas buscaban a 35 personas que se consideraban desaparecidas. Unos 33 aldeanos resultaron heridos.

La jefa de la Agencia de Meteorología, Climatología y Geofísica de Indonesia, Dwikorita Karnawati, dijo que se esperan más lluvias intensas en Sumatra occidental en los próximos días, y que la amenaza de fuertes lluvias continuará hasta la próxima semana.

Karnawati dijo que un avión de la Fuerza Aérea fue enviado para lanzar bombas de sal a las nubes el miércoles, en un intento de hacer que las nubes liberen agua y se rompan antes de que lleguen a las áreas devastadas de Agam, Tanah Datar, Padang Panjang y Padang Pariaman. Así como la ciudad de Padang, capital de la provincia.

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Este método se conoce como siembra de nubes y provoca precipitaciones, modificando así el clima.

La Fuerza Aérea de Indonesia cooperó con la agencia de tecnología del país para llevar a cabo tres rondas de siembra de nubes el miércoles, dijo Karnawati, añadiendo que se llevarán a cabo más según sea necesario.

Para la operación del miércoles se prepararon unas 15 toneladas de sal.

Todas las nubes de lluvia que se muevan hacia las cuatro regiones de Sumatra Occidental serán rociadas con cloruro de sodio o sal, dijo en un comunicado la Agencia de Tecnología de Indonesia, conocida como BPPT.

«Implementaremos tecnología de modificación del clima a partir de mañana para que no llueva durante este período de respuesta de emergencia», dijo a los periodistas el martes el jefe de la Agencia Nacional de Gestión de Desastres, Suharyanto, que como muchos indonesios usa un solo nombre.

Durante su visita a la región de Agam, dijo que la respuesta de emergencia finalizará el 25 de mayo.

Una operación de búsqueda está en marcha el miércoles mientras los rescatistas peinan los ríos y las ruinas de las aldeas destruidas, donde las carreteras se han convertido en ríos de color marrón oscuro y han dejado las aldeas cubiertas de espeso barro, rocas y árboles arrancados de raíz.

Las fuertes lluvias provocan frecuentes deslizamientos de tierra e inundaciones en Indonesia, una nación archipelágica de más de 17.000 islas donde millones de personas viven en zonas montañosas o cerca de llanuras aluviales.

El monte Marapi ha estado activo desde la erupción volcánica de finales del año pasado, que mató a 23 escaladores. Se encuentra entre los más de 120 volcanes activos de Indonesia.

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El país es vulnerable a las perturbaciones sísmicas debido a su ubicación en el “Anillo de Fuego” del Pacífico, un arco de volcanes y fallas que rodean la cuenca del Pacífico.

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