Informe OzSage: 10 puntos clave de su crítica a la respuesta de Australia a Covid | la salud

OzSage, un grupo asesor australiano independiente de expertos en epidemiología, salud y economía, ha respondido al aumento de casos de Covid-19 en Nueva Gales del Sur y otros estados con una dura crítica a las estrategias del gobierno federal y de Nueva Gales del Sur para proteger a la población de enfermedades.

Estos son los puntos principales de su crítica, editados para el espacio. El informe completo se puede encontrar aquí.

1. Desregulación en Nueva Gales del Sur

OzSage sigue profundamente preocupado por el Covid-19 en Nueva Gales del Sur, que ya está afectando a toda Australia. La decisión de eliminar las restricciones justo cuando los precios de Omicron han subido nos ha costado muy caro. Ahora tenemos más de 12.000 casos al día en Nueva Gales del Sur, un sistema de pruebas que no puede satisfacer la demanda y un sistema de salud tan sobrecargado que a los ciudadanos se les dice que es posible que no tengan acceso a la atención médica.

Los retiros de empleados seguirán aumentando y afectarán a más y más personas. Esto incluye cadenas de suministro, logística y todos los sectores de la sociedad civil. Todos los modelos hasta la fecha han asumido una buena capacidad de prueba y un seguimiento de contactos adecuado. Sin esos números, los números de casos se dispararían aún más. Actualmente, no existen modelos disponibles públicamente para respaldar un plan nacional basado en principios de salud pública que protegerán nuestros sistemas hospitalarios del colapso.

2. La prueba del desastre

Las pruebas fallaron en Nueva Gales del Sur, muchas personas fueron rechazadas después de esperar en colas durante horas y muchos centros de pruebas cerraron. Las áreas regionales y remotas tienen menos capacidad.

Hay retrasos inaceptables en el envío de los resultados de las pruebas. Peor aún, ha habido más de 1,000 personas infectadas a las que se les envió un resultado negativo por error, y este problema no se ha abordado de manera transparente.

En lugar de invertir en una mayor capacidad de prueba, la respuesta del gobierno es restringir el acceso a las pruebas cambiando la definición de contactos cercanos y permitiendo la prueba de PCR en contactos familiares, trabajadores de la salud y algunos otros grupos. Esto reducirá nuestra capacidad para monitorear nuevas variantes y dará números de casos falsamente bajos.

3. Prueba rápida de escasez de antígenos

Existe una grave escasez de RAT en todo el país. Esto significa que incluso las personas que pueden pagarlo y aliviar la presión en los laboratorios no pueden simplemente comprar un kit RAT.

Las RAT son útiles para la detección de casos asintomáticos, pero no pueden servir como la columna vertebral de un sistema de control y pruebas de salud general. Los resultados no se informan al gobierno, por lo que las personas que prueban y se autoadministran Covid-19 no se contarán en los números de casos oficiales.

Se desconoce la confiabilidad de las marcas individuales de RAT con la variante Omicron. Nos molestan los mensajes repetitivos que solo deben llegar a personas con síntomas [PCR] Probado, cuando el 40-45% de las transmisiones son asintomáticas, e incluso en personas que muestran síntomas, el pico de infección se da dos días antes de que comiencen los síntomas.

La reconfirmación incorrecta de los mensajes dará lugar a más transmisiones del virus que de otro modo se habrían evitado.

4. Cambiar la definición de «contacto cercano»

El cambio propuesto a la definición de contacto cercano es para reducir las pruebas y los recursos y no se basa en principios sólidos de salud pública.

Las definiciones de contacto cercano deben basarse en el riesgo. Los riesgos están relacionados con la cantidad de exposición a aerosoles cargados de virus. Los riesgos no se limitan a períodos arbitrarios de cuatro horas dentro de las familias.

Los entornos como clubes nocturnos y restaurantes han sido sitios de eventos muy generalizados, y si las personas expuestas en estos entornos no pueden someterse a una prueba de PCR, la propagación se acelerará.

La introducción de la definición de contacto estrecho más estrecho cuando la tasa de positividad de la prueba es actualmente del 13% en Nueva Gales del Sur, es poco probable que mejore la carga sobre el sistema de atención médica y, en cambio, dará lugar a un brote. Reducir la cantidad de pruebas reduce el estrés en el sistema de pruebas y rastreo a corto plazo, pero empeorará la carga del sistema de salud, ya que resultará en cadenas de transmisión que de otra manera se detendrían.

A la larga, estas modificaciones rápidas por motivos de recursos y mejores ópticas serán perjudiciales.

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Foto: Tim Robberts / Stone RF

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5. Los números de casos no importan

El discurso de que los números de caso «no importan» es incorrecto, especialmente frente a la variable Omicron. Los números de casos diarios son ahora 10 veces más altos que durante la onda delta y pueden ser hasta 100 veces más altos en enero. Incluso si las tasas de hospitalización fueran más bajas con Omicron que con Delta, reducir a la mitad las tasas de hospitalización con un aumento de 10 o 100 veces en los casos se traduciría en una gran carga para el sistema de salud. Es probable que esto confunda al sistema de salud y los servicios regionales corren un riesgo particular.

La trayectoria de los datos observados indica que la hospitalización y la ocupación de la UCI tienen una fuerte tendencia al alza y se espera que superen los picos anteriores muy pronto. En otras palabras, las suposiciones optimistas sobre el efecto de la variable Omicron en el ingreso hospitalario no son realistas.

6. Omicron no puede describirse como ligero

Los datos preliminares indican que, en comparación con la variante delta, una infección por omicron tiene un 40-45% menos de probabilidades de causar hospitalización.

Esto significa que la variante Omicron es al menos tan virulenta como la cepa original de Sars-CoV-2, con un escape de vacuna mucho mayor y no puede describirse como leve.

En los Estados Unidos, estamos viendo un rápido aumento en las admisiones hospitalarias de niños. A medida que el virus se propaga a poblaciones vulnerables como los australianos mayores, las personas con discapacidades, los aborígenes y los isleños del Estrecho de Torres, es posible que veamos un aumento en las hospitalizaciones y muertes como se observa en países como Dinamarca, que está una o dos semanas por delante de Australia en un Onda omicron.

7. Los efectos de la enfermedad Covid a largo plazo

Todavía no sabemos nada sobre la incidencia prolongada de Covid asociada con la variante Omicron. Long Covid podría imponer un enorme costo económico y humano al sistema de salud australiano durante años. Una nueva investigación de los Estados Unidos muestra que el virus persiste en el cerebro, el corazón, los riñones y muchos otros órganos mucho después de la enfermedad inicial, por lo que prevenir la enfermedad ahora puede prevenir enfermedades crónicas a largo plazo.

8. Falta de acceso a la atención médica y muertes en el hogar.

Nuestro sistema de salud, que se estiró antes de Covid-19, se ha visto erosionado por las renuncias del personal y las listas de espera cada vez mayores.

NSW es ​​consciente de la sobrecarga del sistema hospitalario y ya advierte a la comunidad que no espere tener acceso a la atención hospitalaria. Hace una semana, NSW Health aconsejó a las personas menores de 50 años que se cuidaran en casa, sin tener que acceder a un hospital en casa. Esta semana, revisaron la edad mínima para cualquier persona menor de 65 años. Esta es la máxima responsabilidad personal: los ciudadanos se quedan sin acceso a la atención médica y para organizar su propia atención de Covid, así como para hacer su propio rastreo de contactos mientras están enfermos con Covid-19.

El resultado de esta política es que las personas pueden morir en casa cuando sus vidas pueden salvarse mediante una atención médica adecuada y oportuna. Sin la red de seguridad del contacto regular de los servicios médicos, es probable que las consecuencias no deseadas sean llamadas de ambulancia y presentaciones en el departamento de emergencias.

Seguimos profundamente preocupados de que las personas con complicaciones prevenibles y tratables de Covid-19 puedan morir en sus hogares en Nueva Gales del Sur, sin acceso al apoyo hospitalario en el hogar.

9. No insistir en el refuerzo

Dos dosis de la vacuna brindan una protección mínima contra Omicron y se desvanecen rápidamente contra Delta. Si bien los cambios en la guía de Atagi para entregar el momento de los refuerzos de «al menos tres meses» después del 31 de enero son bienvenidos, la falta de urgencia en el suministro de refuerzos permitirá que tanto Delta como Omicron proliferen. En Victoria, las vacunas administradas por el estado han disminuido drásticamente a pesar de la necesidad de tomar medidas urgentes. Durante la temporada navideña, cuando las personas viajan y se relacionan más, es necesario aumentar la mensajería y la entrega de refuerzos para controlar la transmisión de Covid-19.

10. La estrategia de «dejar que se astille» será fatal para algunos

La estrategia de «dejar que se rompa» y la narrativa derrotista de que «lo conseguiremos todo» ignoran la cruda realidad viva de los vulnerables en nuestra sociedad. A pesar de las tres dosis de la vacuna, algunos pacientes con cáncer y otras personas inmunodeprimidas habían reducido significativamente la protección contra Omicron. De manera similar, las personas con problemas de salud existentes (que se estima que son el 50% de la población adulta) tienen un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad. Los efectos de un sistema de pruebas fragmentado y un sistema de salud paralizado afectarán a los ancianos, los grupos socioeconómicos más bajos, los pueblos de las Primeras Naciones, las personas con discapacidades y la población de la región.

Debemos mantener medidas de salud pública para proteger a estas poblaciones y asegurarnos de que nadie se quede atrás. El enfoque coercitivo sería fatal para algunas personas. OzSage está profundamente preocupado por el hecho de que los niños no vacunados estén completamente desprotegidos. Un niño de 10 años ya murió en Nueva Gales del Sur. Los ingresos hospitalarios de niños están aumentando tanto en el Reino Unido como en los Estados Unidos de América. El hecho de que las escuelas y los centros de cuidado infantil no estén a salvo de la transmisión del Covid-19 debe abordarse de inmediato, como ya hemos dejado en claro.

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