Invertir en salud debe estar entre nuestras opciones más fáciles, dijo la directora de la OPS a los delegados de alto nivel en la Cumbre de las Américas – OPS/OMS

LOS ÁNGELES, 8 de junio de 2022 – En un evento que reunió al Secretario de Estado de los Estados Unidos, Anthony Blinken, y a los Ministros de Estado, Economía y Salud de la región, la Directora de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), Dra. Carissa F- Etienne, pidió un mayor gasto en salud a raíz de COVID-19.

“Nunca antes se había articulado tanto el tema de invertir en salud y una economía de la salud, y las consecuencias de la inversión insuficiente se habían demostrado tan claramente”, dijo el Dr. Etienne.

Agregó que la salud es un componente esencial de “todo lo que los países de nuestra región aspiran para su futuro”, incluyendo la prosperidad económica y “oportunidades ilimitadas para todos los ciudadanos”.

El evento organizado por el Departamento de Estado de los EE. UU. el 7 de junio vio el lanzamiento del Diálogo Económico y de Salud de las Américas, una iniciativa intergubernamental para coordinar la acción de los principales ministerios de salud y finanzas para abordar los desafíos emergentes y en evolución. de la epidemia.

Organizado por el Subsecretario de Crecimiento, Energía y Medio Ambiente de los Estados Unidos, José Fernández, el evento contó con la participación de Luis Almagro, Secretario General de la Organización de los Estados Americanos, así como de los Ministros de Relaciones Exteriores, Salud y Finanzas de Colombia, Ecuador. , Guatemala y Panamá, entre otros representantes de alto nivel.

El director de la Organización Panamericana de la Salud recordó a los dignatarios que las Américas se encontraban en el epicentro de la pandemia, con 157 millones de casos y más de 2,7 millones de muertes por COVID-19. “Ninguna sociedad ha quedado intacta”, dijo el Dr. Etienne. “Nuestros sistemas de salud, social y económico han sido desbordados hasta el límite”.

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Destacó que los sistemas de salud mal equipados están luchando con el número cada vez mayor de casos, incluso después de que se hayan inyectado cantidades masivas de recursos. El Dr. Etienne dijo que cuando el COVID-19 golpeó la región, los países lucharon «para superar las deficiencias sistémicas de larga data, como resultado de reformas mal consideradas en el sector de la salud y la falta de atención política a la salud durante décadas».

Dio la bienvenida al lanzamiento del diálogo y agradeció a Estados Unidos “por convocar este foro e iniciar estas importantes deliberaciones sobre las Américas para el futuro donde tenemos sistemas de salud más fuertes y resilientes”.

En el futuro, el director dijo que los países deberán continuar invirtiendo para garantizar que los sistemas de salud estén «equipados para responder a estas nuevas amenazas en el futuro a medida que surjan». Para ello, será necesario aumentar el gasto en salud por encima de los niveles actuales del 3,7% del PIB, “para alcanzar la meta recomendada por la OPS del 6% del PIB, y no solo en los años de crisis”.

En sus palabras de apertura, el Ministro Blinken dijo que estaba «encantado de ver tanta solidaridad entre todos nuestros colegas y todos nuestros vecinos» en esta importante iniciativa.

Dijo que COVID-19 ha expuesto «graves desigualdades en la forma en que se brinda, distribuye y pone a disposición de las personas la atención médica» y que «queremos tomar esta lección en serio».

El Secretario de Estado de EE. UU. dijo que la creación de una plataforma para ayudar a los países a compartir lecciones y unirse en áreas clave para fortalecer los sistemas de salud «tendrá un impacto enorme y poderoso en la vida de todos nuestros ciudadanos».

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