Investigadores del MIT sugieren burbujas espaciales para detener el cambio climático

El cambio climático es un problema real. Los seres humanos han causado la producción de gases de efecto invernadero como el dióxido de carbono y el metano, que son el principal impulsor de un aumento sin precedentes en las temperaturas globales promedio a una velocidad sin precedentes en el registro geológico de la Tierra. El problema es tan grave que cualquier intento de mitigar las emisiones de gases de efecto invernadero puede ser demasiado escaso y demasiado tardío. Y así, un equipo del Instituto Tecnológico de Massachusetts propuso una nueva solución radical: burbujas… en el espacio.

Esto es correcto, burbujas en el espacio. El pensamiento se basa en dos áreas de interés. Una es que tratamos tanto como podamos para reducir o incluso eliminar las emisiones de gases de efecto invernadero que viajan hacia el futuro, el daño que ya hemos hecho por más de un siglo de industrialización avanzada ya ha marcado el curso de la trayectoria climática de la Tierra en un mal dirección. Podría ser tan malo que incluso si detuviéramos por completo todas las emisiones de gases de efecto invernadero mañana, todavía tendríamos que vivir con los efectos severos del cambio climático durante décadas e incluso siglos por venir, incluida la continua aumento del nivel del marmás eventos climáticos extremosPerturbaciones en las regiones productoras de alimentos.

Otra forma de abordar el problema es secuestrar o eliminar carbono, o de alguna manera limitar la cantidad de luz solar que llega a la superficie de la Tierra, por ejemplo, liberando aerosoles a la atmósfera. El equipo del MIT argumenta que, en general, esto es una mala idea porque nuestro sistema climático es tan complejo y dinámico que la introducción de agentes artificiales en la atmósfera es irreversible.

Por eso piensan en el espacio. La idea es desarrollar una variedad de películas delgadas similares a burbujas. Estas películas reflejarán o absorberán una fracción de la luz solar que llega a la Tierra, literalmente bloqueándola. El equipo argumenta que si la cantidad de luz solar que llega a la Tierra se redujera en solo un 1,5%, podríamos eliminar por completo los efectos de todos los gases de efecto invernadero.

Personalmente, soy escéptico con esta idea. Por ejemplo, el equipo aún tiene que explicar exactamente de qué se producirán estas burbujas y cómo se enviarán a la ubicación objetivo, que está cerca del primer punto Lagrangiano en el sistema Tierra-Sol. Deberán mantener estable la balsa equilibrando las fuerzas gravitatorias de la Tierra, el Sol y probablemente los otros planetas. También tendrán que lidiar con la presión de radiación del propio sol, sin mencionar la constante lluvia de vientos solares y micrometeoroides.

Bloquear incluso un porcentaje de la salida del Sol requeriría una balsa de miles de kilómetros de ancho, lo que la convierte en la estructura más grande que jamás hayamos puesto en el espacio. Así que hay una pequeña cantidad de desafío de ingeniería para hacer que esto funcione.

Y aunque los investigadores del MIT afirman que este enfoque basado en el espacio es completamente reversible, eso es solo en cierto sentido. Sí, si decidimos que la balsa es una mala idea o no hace lo que esperábamos, podemos dejarla flotar libremente o desmontarla. Pero el clima de la Tierra es Sistema complejo con muchos bucles de retroalimentación complejos Incrustado en él, no lo entendemos completamente. ¿Cuáles son los efectos totales de bloquear el uno y medio por ciento de la luz solar durante años, décadas y siglos? ¿Cuál es el efecto sobre la biosfera, el nivel de cobertura de nubes, la evaporación del océano o miles de otras consideraciones? ¿Creemos realmente que tenemos la capacidad técnica e intelectual para hacerlo bien?

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Finalmente, desarrollar una solución que reduzca la cantidad de luz solar que llega a la Tierra no hace nada para abordar el problema subyacente, que es que estamos causando un daño masivo al clima y la biosfera de la Tierra. Si tenemos una tapa -juego de palabras- para hacer lo que queramos, ¿por qué dejar de contaminar o de emitir gases de efecto invernadero si podemos añadir más burbujas a la balsa? Necesitamos abordar estos problemas básicos, no solo desentrañarlos.

El equipo admite que hay mucho trabajo por hacer, pero no me sorprendería si, después de años de trabajo, las realidades de la complejidad de esta solución propuesta… explotan su burbuja.

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