Irlanda nombró una noche crucial en noviembre contra Portugal

El estadio Aviva estará agotado el jueves por la noche cuando Portugal llegue a la ciudad.

Estamos una semana avergonzados de aquella noche de hace dos años cuando el Dublin 4 Stadium acogió el último número de almas del fútbol internacional. Dinamarca en ese momento, enemigos familiares, era un juego que el equipo de Mick McCarthy no debería perder en su búsqueda por alcanzar la Eurocopa 2020.

El cabezazo de Matt Doherty salvó el merecido empate para los irlandeses. Con tanto en juego, The Boys in Green tuvo que mostrar una urgencia que estuvo ausente en los juegos anteriores de esa campaña. Estaba previsto que le siguiera el playoff del equipo All-European, pero luego intervino Covid. McCarthy no tuvo la oportunidad de terminar el trabajo. Terminó su segunda venida como presidente irlandés. Un período aburrido, a pesar de algunos resultados respetables.

Entra Stephen Kenny.

No nos llevó a la eurozona. La angustia de perder en los penaltis en Eslovaquia lo provocó. Desde entonces, ha habido mucha frustración para los habitantes de Talaght con respecto a la consecución de resultados positivos. Perder ante Luxemburgo el pasado mes de marzo fue un gran shock demasiado pronto. Sin embargo, ha habido un repunte este mes en el otoño, todo comenzó con una actuación audaz en esa derrota a domicilio por 2-1 ante Portugal.

Un punto, merecido o no contra Serbia en casa y luego esa importante primera victoria de Kenny contra Azerbaiyán, nos hizo sentir un poco mejor. Hay una sensación cada vez mayor de que el entrenador obtendrá un contrato ampliado, salvo por algo desastroso entre ahora y el próximo domingo en Luxemburgo.

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Mientras esperamos a que Ronaldo y sus compañeros de reparto desempeñen su papel el jueves por la noche, recordamos lo que Dinamarca pensaba de nosotros hace unos años. En vísperas de las eliminatorias del Campeonato de Europa en junio de 2019 en Copenhague, el mediocampista danés Thomas Delaney describió a Irlanda como «el equipo más molesto» del fútbol. Continuó: «Luchamos con sus tácticas cuando defienden profundamente y luego todo lo que necesitan puede ser un buen centro contra nosotros. Cuando vi que recuperamos a Irlanda, dije ‘No, no los tienen de nuevo'». oponente más molesto.

«No nos gusta jugar con Irlanda. No juegan fútbol en streaming, pero son buenos en lo que hacen».

Dos años antes, el mismo jugador había dicho, al describir la tarea de Martin O’Neill de intentar dividir Irlanda: «Es como intentar abrir una lata de frijoles con las manos».

Irlanda vs Dinamarca en noviembre de 2019: la última vez que Aviva estuvo lleno para el juego internacional

No es muy interesante, aunque es difícil de discutir si se considera la tarifa rápida que ofrecen los ex equipos irlandeses en casa y en el extranjero. ¡Hora difícil, sin duda! Tratar de beber sopa con un tenedor aumenta la frustración de abrir una lata de solteros con las manos desnudas.

Stephen Kenny obviamente quiere formar un equipo con un poco más de estilo, que pueda tomar el balón y pasarlo. Lo hemos visto hasta ahora, en el playoff contra Eslovaquia y en las eliminatorias fuera de Serbia, Portugal y Azerbaiyán. Jugadores como Andrew Omobamidele, Jamie McGrath y Josh Cullen, que pueden no haber formado equipos con entrenadores anteriores, ahora están prosperando.

En Callum Robinson, es posible que tengamos a alguien que pueda meter la pelota en la red por nosotros. Cinco goles en sus dos últimos partidos, aunque contra un rival débil, son dignos de mención, ya que son cinco de los 20 partidos internacionales del West Brom. El actual máximo goleador del equipo irlandés es James McClain, con 11 goles en 86 partidos internacionales disputados.

El presidente irlandés, tal como están las cosas, tiene contrato hasta julio de 2022

Los jugadores parecen estar comprando el Proyecto Kenny. Josh Cullen, que estaba hablando antes del partido de Portugal, dijo: «Trabajar juntos ha sido muy divertido, y probablemente estoy hablando en nombre de todos los jugadores, que apoyamos completamente al entrenador y creemos en lo que está tratando de hacer.

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“Estamos disfrutando el estilo de fútbol que jugamos y estamos empezando a ver las recompensas en términos de resultados, de las actuaciones que hemos dado.

«Para mí, es una respuesta sencilla, sí al 100%, quiero que el gerente se quede».

Se tomará una decisión final sobre la supervisión continua de Kenny a fin de mes.

Portugal también. Muchos observadores dicen que es un «tiro libre» para los anfitriones y que el partido más importante es dentro de tres días en el Gran Ducado. Es cierto, en términos de venganza por el pasado mes de marzo y quizás un tercer puesto en el grupo, pero una victoria sobre el equipo de Fernando Santos sería una gran pluma en el sombrero de Kenny. Agregará más combustible al factor de bienestar del que muchos están hablando. Más combustible por ahora.

El técnico, que debería saber que estará en su lugar, habló de su determinación de hacerlo bien en la próxima Liga de Naciones. Quiere ganarlo y conseguir un ascenso. Las palabras optimistas, aunque no son sentimientos sorprendentes cuando se considera que el próximo juego de Irlanda tiene una importancia real después de este fin de semana, no será hasta marzo de 2023 y los clasificatorios de la Eurocopa. Llegar al torneo de 24 equipos en Alemania y fomentar aún más el talento a su disposición es lo que finalmente determinará a Stephen Kenny, el entrenador internacional.

Hablar de educación también nos hace retroceder en el tiempo, cuando Portugal estaba desarrollando un equipo a tener en cuenta después de un período de estancamiento. Jugadores como Figo, Rui Costa, Joao Pinto y Paulo Sousa fueron estrellas en el equipo que ganó el Campeonato Juvenil de la FIFA en 1989 y 1991.

Pasó hasta la Euro 96 antes de que la «generación dorada» ganara un torneo importante. En su camino, Portugal se enfrentó a la República de Irlanda por primera vez en un partido competitivo. En Old Lansdowne Road, en una soleada tarde de abril de 1995, un gol en propia puerta del Vitor Bahía dio la victoria a los locales. También fue la noche en que Eusebio fue invitado de honor, y tras el partido pidió una camiseta de Paul McGrath.

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Eusebio hablando con Luis Figo en Lansdowne Street en 2001

Este último todavía estaba produciendo bienes para Irlanda, pero pocos fanáticos sabían que esta victoria fue el último punto culminante de la era de Jack Charlton. En junio de 1995, Liechtenstein ocupará Irlanda y luego derrotará a Austria. Las ruedas rodaban. Cuando los irlandeses se dirigieron a Lisboa en noviembre, eran un equipo cansado, y aunque mantuvieron a los portugueses sin goles en la primera mitad, los goles de Rui Costa, Helder y Jorge Cadet pusieron un sello seguro en el flujo de los anfitriones. lluvia.

Portugal se ha clasificado para todos los torneos importantes desde entonces, con la excepción de uno (Francia 98). Se espera que Irlanda haga algo similar en el entorno futbolístico actual, pero una exhibición emocionante contra Ronaldo y sus estridentes seguidores de Aviva podría ser otro trampolín para más días buenos por delante.

Un marcado contraste, entonces, con cómo se deshicieron las cosas tras aquella primera cita competitiva con el portugués.

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