Kosmos-496: Reparación de defectos Soyuz-11

Kosmos-496: Reparación de defectos Soyuz-11

El 26 de junio de 1972, el programa espacial soviético dio un gran paso en el difícil camino de la recuperación del desastre de la Soyuz 11 un año antes. La versión mejorada del 7K-T orbitó la Tierra sin tripulación en vuelo autónomo bajo el nombre de Kosmos-496.


orbital

Una descripción general de la misión Kosmos-496:

nombres de naves espaciales
cita para almorzar

26 de junio de 1972

sitio de lanzamiento
fecha de aterrizaje

1 de julio de 1972

Expedición

Viaje de autoprueba

Duración de la misión

Aproximadamente 6 días

tripulación

sin piloto

El itinerario original

La nave espacial Soyuz, que eventualmente se convertiría en Kosmos-496, fue el tercer vehículo en condiciones de volar en la serie 7K-T, con la letra «T» que significa «transporte» para indicar su papel en la entrega de tripulaciones a las estaciones espaciales. El vehículo designado tenía el número de fábrica 33 y originalmente estaba destinado a llevar la segunda expedición a la estación espacial Salyut DOS-1. En junio de 1971, los cosmonautas soviéticos Alexei Leonov, Peter Kolodin y Nikolai Rukavishnikov se estaban preparando para el lanzamiento a Salyut a bordo de lo que se esperaba que fuera la misión Soyuz-12. Sin embargo, después de la trágica pérdida de la tripulación de la Soyuz 11 el 30 de junio de 1971, el vuelo de seguimiento se pospuso hasta la finalización de la investigación del accidente, que se extendió mucho más allá de la vida útil de la Salyut-1 en órbita.

En los meses siguientes, el equipo de investigación produjo una lista de recomendaciones que los ingenieros de la Oficina de Diseño TsKBEM incorporaron en el diseño de la variante 7K-T.

A ningún astronauta se le permitirá lanzar, aterrizar o realizar operaciones de atraque a bordo de una Soyuz sin usar un traje espacial protector en el estado de descompresión. Era más difícil decirlo que hacerlo, porque todos los trajes espaciales soviéticos existentes eran demasiado voluminosos para caber en el pequeño asiento Kazbek de la nave espacial Soyuz, lo que requería que los astronautas mantuvieran una posición «fetal» durante el lanzamiento y el aterrizaje. Para resolver el problema, los ingenieros de Zvezda diseñaron urgentemente un traje de rescate de goma especial Sokol-K basado en diseños anteriores de pilotos de aviones militares. Aunque lograron mantener la masa de Sokol-K en solo 10 kilogramos, la adición de un grupo de suministro de aire de emergencia en el módulo de aterrizaje, que ya era estrecho, obligó a los ingenieros de TSKBEM a reducir el tamaño de la tripulación a bordo de las futuras naves Soyuz de tres a dos.

Durante el vuelo nominal, el traje Sokol-K estará ventilado con aire de cabina, pero en caso de una pérdida repentina de presión en cabina, cambiará inmediatamente a una mezcla de oxígeno y nitrógeno del kit de emergencia. Los astronautas están certificados para usar Sokol por hasta 30 horas en condiciones normales y hasta dos horas en la cabina no presurizada. Este tiempo se consideró suficiente para un regreso de emergencia a la Tierra. Sokol-K puede incluso ayudar a los astronautas a sobrevivir en agua fría, aunque las tripulaciones de Soyuz también tendrán trajes de flotación Forel especializados en sus kits de seguridad.

En un movimiento drástico de ahorro masivo, Soyuz ha sido despojada de sus paneles solares. Los partidarios de esta medida argumentaron que para vuelos cortos a la estación espacial, las baterías a bordo del avión serían suficientes.

Los cambios propuestos se implementaron por primera vez en el vehículo 7K-T No. 33, que se reconfiguró después de que se cancelara el segundo vuelo al Salyut-1 para un vuelo de prueba sin tripulación. En la documentación de diseño, se designó 7K-T No. 33A, donde la letra «A» significa «avtomaticheskiy» (automático).

El auto despegó de Tiuratam el 26 de junio de 1972, casi un año después de la tragedia de la Soyuz 11. Entró con éxito en una órbita de 195 x 342 km con una inclinación de 51,6 grados hacia el ecuador. Dado que las autoridades soviéticas querían evitar la publicidad sobre los problemas con Soyuz, la misión se ocultó detrás de un anuncio público sobre el lanzamiento de Kosmos-496, sin detalles sobre la verdadera naturaleza del vuelo. Kosmos-496 no fue identificado oficialmente como un vehículo Soyuz hasta 1985. (2)

El conjunto estándar de baterías a bordo del Kosmos-496 probablemente habría podido sostener la misión no tripulada durante mucho más tiempo del que hubiera sido posible con la tripulación a bordo y, como resultado, el vuelo autónomo tomó alrededor de seis días en lugar de los tres. días para la variable 7K. T.

Tras el exitoso aterrizaje del 1 de julio de 1972, se despejó el camino para la reanudación de las misiones experimentales en la Unión Soviética, que se esperaba semanas después tras el lanzamiento de la segunda versión de la estación espacial Salyut. (231)

Especificaciones técnicas conocidas de la nave espacial Soyuz 7K-T modificada:

tripulación

2 personas

bloque de despegue

6800kg

relación unidad de masa

2600 kg

longitud máxima

7,94 metros

Diámetro de la unidad habitable

2,2 metros

Masa de carga útil retornable

unos 50 kg

vehículo de lanzamiento

Soyuz

Duración del vuelo independiente

3 días

La duración del vuelo en conjunto con la estación espacial.

110 días

altitud de vuelo

200 – 350 kilómetros

inclinación orbital

51,6 grados

orbital

Aproximadamente 89 minutos


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