La cápsula Orion de la NASA chapoteando en el Océano Pacífico

La cápsula espacial Orion de la NASA aterrizó de manera segura en el Océano Pacífico, completando la misión Artemis-1, un viaje de más de 25 días alrededor de la Luna con el objetivo de que los humanos regresen allí en los próximos años.

Lanzada a través de la atmósfera terrestre a una velocidad de 40.000 km/h, la cápsula deshabitada flotó hacia el agua con la ayuda de tres grandes paracaídas rojos y blancos, como se ve en NASA TV.

Después de algunas horas de pruebas, un barco de la Marina de los EE. UU. rescatará el barco en las aguas de la isla mexicana de Guadalupe.

La NASA ha invertido decenas de miles de millones de dólares en el programa Artemis debido a que las personas regresan a la Luna y se preparan para un viaje a Marte algún día.

Hasta ahora, la primera prueba de esta nave espacial no tripulada ha ido muy bien.

La primera prueba de la cápsula tuvo lugar en 2014, pero en ese momento la cápsula permaneció en la órbita terrestre, por lo que regresó a la atmósfera a una velocidad más lenta, de unos 32.187 km/h.

Un barco de la Marina de los EE. UU., el USS Portland, se ha estacionado en el Océano Pacífico para recuperar la cápsula Orion en un ejercicio que la NASA ha estado entrenando durante años. También se han desplegado helicópteros y botes inflables para esta misión.

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La nave espacial que caía fue frenada primero por la atmósfera de la Tierra y luego por una red de paracaídas hasta que disminuyó a 30 km/h cuando finalmente golpeó las aguas azules del Océano Pacífico.

La NASA permitirá que Gemini flote durante dos horas, mucho más que si los astronautas estuvieran adentro, para recopilar datos.

«Veremos cómo el calor se escapa hacia el módulo de la tripulación y cómo eso afecta la temperatura interior», dijo anteriormente Jim Jeffrey, gerente de integración del vehículo Orion de la NASA.

Luego, los buzos conectarán cables al Orion para subirlo al USS Portland, un barco de transporte anfibio, cuya popa estará parcialmente sumergida. Esta agua se bombeará lentamente hasta que la nave espacial pueda descansar sobre una plataforma diseñada para estabilizarla.

Todo esto debería tomar alrededor de cuatro a seis horas desde el momento en que el barco se hunde por primera vez.

El barco de la Armada luego se dirigirá a San Diego, California, donde se descargará la nave espacial unos días después.

La nave ha recorrido 2,3 millones de kilómetros desde su despegue el 16 de noviembre con la ayuda de un monstruoso cohete llamado SLS.

En su punto más cercano a la Luna, voló a menos de 130 kilómetros de la superficie. Rompió el récord de distancia habitable de una cápsula, que se aventuró a 432.000 km de nuestro planeta.

La recuperación de la nave espacial permitirá a la NASA recopilar datos esenciales para futuras misiones.

Esto incluye información sobre el estado de la nave después de su vuelo, datos de monitores que miden la aceleración y la vibración, y el rendimiento de una chaqueta especial colocada en el maniquí de una cápsula para probar cómo proteger a las personas de la radiación mientras vuelan en el espacio.

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Algunos componentes de la cápsula deberían ser buenos para su reutilización en la misión Artemis 2, que ya se encuentra en etapas avanzadas de planificación.

La próxima misión, prevista para 2024, llevará una tripulación a la Luna pero no aterrizará en ella. Se espera que la NASA nombre pronto a los astronautas seleccionados para este vuelo.

Artemis 3, programada para 2025, verá aterrizar una nave espacial por primera vez en el polo sur de la luna, que presenta agua en forma de hielo.

Solo 12 personas, todos hombres blancos, han pisado la luna. Hicieron esto durante las misiones Apolo, más recientemente en 1972.

Artemisa está lista para enviar a una mujer y una persona de color a la luna por primera vez.

El objetivo de la NASA es establecer una presencia humana permanente en la Luna, con una base en su superficie y una estación espacial en órbita. Hacer que las personas aprendan a vivir en la Luna ayudaría a los ingenieros a desarrollar tecnologías para un viaje de un año a Marte, quizás a fines de la década de 2030.

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