La cápsula Starliner de Boeing llevó a los astronautas al espacio y ahora necesita recuperarlos

El retraso aún no ha terminado para la cápsula Starliner de Boeing. Después de años de retrasos, el gigante aeroespacial finalmente lanzó la nave espacial a principios de este mes, pero actualmente está previsto que la tripulación de dos personas pase más del doble del tiempo previsto en el espacio debido a problemas técnicos en curso en órbita.

Funcionarios de la NASA y Boeing confirmaron el martes que los astronautas Butch Wilmore y Sonny Williams ahora regresarán a la Tierra el 26 de junio, en lugar de la fecha originalmente programada para el 14 de junio. Es decir, pasarán al menos veinte días a bordo. La Estación Espacial Internacional en lugar de sólo ocho.

El aplazamiento tiene como objetivo «darle a nuestro equipo más tiempo para observar los datos, hacer algunos análisis y asegurarnos de que estamos realmente preparados para regresar a casa», dijo el administrador de la NASA, Steve Stich, durante una conferencia de prensa el martes.

Los ingenieros continuarán analizando más de cerca los problemas técnicos que Starliner ha encontrado hasta ahora durante esta misión de prueba, incluida una fuga persistente de helio en el sistema de propulsión y varios propulsores que dejaron de funcionar cuando la cápsula estaba en la etapa final de encuentro con el Internacional. Estación Espacial.

Se resolvieron cuatro de los cinco propulsores que fallaron durante la aproximación de la nave espacial a la Estación Espacial Internacional, pero un motor permaneció fuera de línea y los ingenieros decidieron abandonar nuevos intentos de volver a ponerlo en funcionamiento. Sin embargo, el Starliner tiene 28 propulsores en total, por lo que la falla de uno de ellos no afectaría la capacidad de la nave espacial para separarse de la ISS ni dejaría a los astronautas en camino de regresar a la Tierra. Los ingenieros también confían en que la tasa de fuga de helio no afectará la capacidad del Starliner para completar sus objetivos restantes, aunque todavía están tratando de determinar la causa exacta del problema.

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Una razón por la que los ingenieros se toman su tiempo para comprender los problemas es porque los propulsores y las fugas de helio están ubicados en una parte de la nave espacial conocida como módulo de servicio, que se quema en la atmósfera durante el reingreso, dijo Stitch.

Si los ingenieros sienten que han recopilado los datos que necesitan sobre el vehículo y que está en condiciones de volar, el comandante de la misión Willmore y el copiloto Williams se separarán de la ISS el 25 de junio y aterrizarán en las instalaciones de pruebas de White Sands en Nuevo México a la 1:51. AM PT al día siguiente. La próxima oportunidad de aterrizar será el 2 de julio.

Starliner es la tan esperada solución de transporte de astronautas de Boeing, destinada a ser una segunda opción para la cápsula Dragon de SpaceX que transporta tripulaciones hacia y desde la Estación Espacial Internacional desde 2020. Esta prueba de vuelo es el paso final antes de que la NASA certifique que Starliner comience a volar con regularidad. misiones. El primero podría tener lugar a principios de 2025. Si bien Stitch dejó claro que no se ha tomado ninguna decisión sobre ceñirse a ese cronograma, dijo que será necesario comprender y resolver completamente los problemas de fugas de helio y de propulsión. Antes de esa primera misión.

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