La mayoría de los estadounidenses mayores prefieren mantener las creencias religiosas o espirituales separadas de su atención médica.

Cuando se trata de creencias personales, la mayoría de los estadounidenses mayores prefieren separar su atención médica de su vida espiritual o religiosa, según una nueva encuesta de la Universidad de Michigan.

Pero ven un papel para los proveedores de atención médica ayudándolos a lidiar con la enfermedad mediante la búsqueda de significado o esperanza.

En general, el 84 % de las personas de 50 a 80 años dijeron que tenían creencias religiosas y/o espirituales que eran algo importantes o muy importantes para ellos, incluido el 71 % que citó creencias religiosas y el 80 % que citó creencias espirituales, según nuevos datos de la Encuesta Nacional de Envejecimiento Saludable. Alrededor del 40% de estos adultos mayores dicen que estas creencias se vuelven más importantes para ellos a medida que envejecen.

Entre los adultos mayores que tienen creencias religiosas o espirituales que son importantes para ellos, el 19 % dijo que sus creencias han influido en sus decisiones de atención médica y el 28 % dijo que quería que sus proveedores de atención médica les preguntaran sobre sus creencias.

Mientras tanto, el 77% de todos los adultos mayores, independientemente de sus creencias, dicen que los proveedores de atención médica deben separar sus creencias personales de la forma en que brindan atención.

La encuesta se lleva a cabo en el Instituto de Política e Innovación de Atención Médica de la UM y cuenta con el apoyo de AARP y Michigan Medicine, el centro médico académico de la UM.

Para el nuevo informe, el equipo de la encuesta trabajó con Adam Marks, MD, MPH, médico de cuidados paliativos y cuidados paliativos en Michigan Medicine, y LJ Brazier, M.Div. , Capellán en el Departamento de Atención Espiritual de Michigan Medicine.

Mientras que el 45 % de las personas mayores dice que sus creencias religiosas son muy importantes para ellos, y el 50 % dice que en términos de sus creencias espirituales, incluso este grupo en gran medida quiere mantener este aspecto de sus vidas separado de su atención médica. Pero la gran mayoría de todos los adultos mayores, ya sea que lo digan o no, dijeron que acuden a los trabajadores de la salud para que los ayuden a encontrar un significado más profundo en su enfermedad, y el 78% cree que los trabajadores de la salud los ayudarán a encontrar esperanza cuando enfrenten un problema de salud. desafío relacionado.”


Adam Marks, MD, MPH, Profesor Asistente de Geriatría y Medicina Paliativa, Medicina de Michigan

Brazier señala que muchos sistemas de atención médica tienen una forma de registrar la afiliación religiosa de los pacientes en sus registros médicos electrónicos, y que los estudiantes de medicina y otras personas que se capacitan para las profesiones de la salud deben preguntar a sus pacientes sobre cualquier creencia que pueda influir en su atención en el futuro. .

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La disponibilidad de esta información puede ayudar a los proveedores a garantizar que los pacientes con creencias sólidas o afiliaciones religiosas específicas reciban todo, desde alimentos apropiados en el hospital hasta visitas con capellanes de tradiciones religiosas particulares cuando enfrentan una crisis de salud o se acercan al final de la vida.

Pero para aquellos que no siguen una tradición religiosa o tienen creencias muy arraigadas, también puede ser beneficioso tener esta información disponible para los proveedores de salud.

«Ser una persona religiosa o espiritual, o no seguir una tradición religiosa o prácticas espirituales, es muy personal», dijo el director de la encuesta, Jeffrey Colgren, MD, MPH, MSc, profesor asistente de medicina interna en Michigan Medicine y médico e investigador. el Sistema de Salud VA Ann Arbor. «Entonces, tal vez no sea sorprendente que solo una cuarta parte de las personas en este grupo de edad diga que ha hablado sobre sus creencias con un proveedor de atención médica, aunque esto aumentó a alrededor de un tercio de los que dicen que sus creencias religiosas o espirituales son muy importantes para ellos». .»

En total, el 70 % de los que dicen que sus creencias son algo o muy importantes para ellos informan que se sienten cómodos discutiendo sus creencias con sus proveedores de atención médica.

Incluso si los pacientes no desean hablar sobre sus creencias con los proveedores de atención médica en una cita típica, es importante que los cuidadores sepan si los pacientes con necesidades de salud significativas, o aquellos que atraviesan una crisis de salud, están conectados con una comunidad religiosa que pueda ayudar a brindarles . el apoyo.

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En total, el 65% de los adultos mayores cuyas creencias religiosas o espirituales son importantes para ellos dijeron pertenecer a una comunidad de personas que comparten sus creencias.

El informe de la encuesta se basa en los resultados de una encuesta representativa a nivel nacional realizada por NORC en la Universidad de Chicago para el IHPI y administrada en línea y por teléfono en julio de 2022 entre 2163 adultos de 50 a 80 años. Posteriormente, la muestra se ponderó para reflejar la población estadounidense.

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