La NASA culpa a la roca triturada de la falla del muestreo de la sonda de Marte

La NASA culpa a rocas inusualmente blandas por la falla de muestreo de la semana pasada en Marte.

El rover parecía vacío después de intentar recolectar su primera muestra de núcleo en el Planeta Rojo para su eventual regreso a la Tierra.

Los datos transmitidos el viernes pasado mostraron que el rover fue perforado a la profundidad prevista de aproximadamente tres pulgadas, y las imágenes del pozo se veían bien. Pero pronto resultó que el tubo de muestra estaba vacío.

Desde entonces, los ingenieros han determinado que la roca no era lo suficientemente fuerte como para producir una muestra de núcleo, y los trozos pequeños y triturados permanecieron en el agujero o terminaron en la pila de corte, o ambos.

El rover ahora se mueve al siguiente sitio de muestreo en su búsqueda para buscar signos de vida antigua marciana; Debería estar allí a principios del próximo mes.

El rover Perseverance en Marte al frente y un helicóptero Ingenuity a unos 13 pies detrás (NASA / JPL-Caltech / MSSS vía AP)

La filmación de la nave y el helicóptero que la acompaña, Creativity, mostró que las rocas sedimentarias deben ser mucho mejores para tomar muestras allí, dijo el miércoles Louise Gandora, ingeniera en jefe de la Campaña de Muestras de Perseverancia.

“El hardware se hizo como se ordenó, pero la roca no cooperó esta vez”, escribió Gandora en una actualización en línea.

“Me recuerda una vez más la naturaleza de la exploración. Un resultado definitivo nunca está garantizado, no importa lo preparado que esté”.

La NASA está buscando recolectar alrededor de 35 muestras que serán devueltas a través de futuras naves espaciales dentro de una década.

Esta no es la primera vez que una sonda de Marte encuentra resistencia a tierra. Una excavadora alemana en el módulo de aterrizaje InSight de la NASA no pudo excavar más de dos pies, lejos de su objetivo. El suelo lleno de grumos no proporcionó suficiente fricción para el termómetro, y los experimentadores se rindieron en enero.

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Mientras tanto, el pequeño helicóptero Creativity sigue asombrando a su equipo. Completó 11 vuelos de prueba, el último de los cuales duró más de dos minutos, e incluso realizó reconocimientos aéreos del cráter Jezero. Este es el antiguo delta del río donde el Perseverance y su helicóptero aterrizaron en febrero, después de una caminata de casi siete meses desde tierra.

Los científicos creen que la región habría sido primordial para la vida microscópica hace miles de millones de años, si hubiera existido.

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