La NASA dice que el telescopio espacial Hubble ‘recortado’ se convierte en el perfecto cazador de asteroides | Noticias de ciencia

La NASA ha revelado que el Telescopio Espacial Hubble también es un entusiasta cazador de asteroides.

No sólo objetos en el espacio profundo, el Telescopio Espacial Hubble también es un ávido cazador de asteroides, según reveló la NASA.

El Telescopio Espacial Hubble, una antigua maravilla de la ingeniería, ha estado mirando hacia atrás en el tiempo, capturando impresionantes imágenes del espacio profundo y revelando la historia del universo. Se trata de un área sorprendentemente amplia que cubrir. Sin embargo, cerca de la Tierra, ¡Hubble también era un cazador involuntario de asteroides! Sucede que cuando el Telescopio Hubble toma fotografías del universo, es bombardeado con luz por asteroides perdidos que se encuentran dentro del alcance de sus enormes cámaras. Esto ha estado sucediendo durante años, y dado que estos «avistamientos» son tan numerosos, la NASA por sí sola no ha podido rastrear ni estudiar las imágenes archivadas.

Sin embargo, se le ocurrió la idea de pedir ayuda a algunos «amigos». La NASA contactó y envió «científicos ciudadanos» o voluntarios de todo el mundo para este propósito. Esto les exige realizar un trabajo minucioso. 37.000 imágenes que abarcan 19 años. Lo que revelaron fueron 1.701 huellas de asteroides. Vale la pena señalar que 1031 de estos asteroides no han sido catalogados antes. Alrededor de 400 de ellos miden menos de un kilómetro.

Vale la pena señalar que estos asteroides son los restos del enorme proceso de construcción del sistema solar que tuvo lugar hace más de miles de millones de años. Si bien la mayoría de los asteroides están atrapados en el cinturón de asteroides principal entre Marte y Júpiter, hay muchos que se precipitan hacia el cosmos, amenazando con chocar con los planetas.

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El seguimiento de estos asteroides, al menos los que se acercan a la Tierra, se ha vuelto esencial, y la NASA tiene muchos instrumentos terrestres y espaciales para hacerlo, pero también ha aprovechado el tesoro de datos recopilados por el Telescopio Espacial Hubble. criatura.

En su mayoría, estos asteroides son capturados inadvertidamente por el Telescopio Hubble. De hecho, dado que estos asteroides no eran los objetivos previstos por el Hubble, y el hecho de que tanto el telescopio como la roca espacial se estaban moviendo, Aparecen como trayectorias curvas en las imágenes del Hubble (ver imagen principal). ¿cómo? La NASA explica: “Debido a la rápida órbita del Hubble alrededor de la Tierra, puede detectar asteroides errantes por sus trayectorias claras en las exposiciones del Hubble. Visto desde un telescopio terrestre, el asteroide deja una línea a lo largo de la imagen.«

Lo más importante es que estos asteroides son tan pequeños que probablemente no habrían sido detectados sin la sensibilidad y resolución ultravioleta del Hubble.

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