La NASA encuentra un cofre del tesoro y evidencia convincente

El rover «Perseverance» de la NASA está explorando Marte y descubriendo «pruebas convincentes», así como un «cofre del tesoro».

Pasadena – Poco después de llegar a Marte en febrero de 2021, el rover «Perseverance» de la NASA envió datos a los investigadores que respondieron una gran pregunta sobre Marte: ¿Fue el cráter Jezero donde aterrizó la sonda, alguna vez un lago? La respuesta de los investigadores fue: sí.

«Esta es la principal observación que confirma de una vez por todas que había un lago y un delta de un río en el cráter Jezero», dijo el científico Nicholas Mangold en un informe de la NASA. La agencia espacial estadounidense publica ahora la próxima sorpresa que el rover ha descubierto en Marte.

La sonda de Marte «Perseverance» responde a una pregunta que ha estado en la NASA durante mucho tiempo.

Una vez más, unos meses después de su aterrizaje en Marte, el rover «perseverante» respondió una pregunta que ha preocupado a los investigadores durante mucho tiempo: ¿eran las piedras en la zona de aterrizaje de origen sedimentario, por ejemplo, del agua que fluye en su formación, o eran desde el origen de la naturaleza volcánica y creado en los flujos de lava?

La sonda Persevere de la NASA está explorando Marte. (foto de archivo)

© Nasa / JPL-Caltech / MSSS

«Comencé a desesperarme y pensé que nunca encontraríamos la respuesta», dijo la NASA, citando a Ken Farley, investigador del Proyecto Perseverancia, del Instituto de Tecnología de California en Pasadena. «Pero entonces nuestro instrumento PIXL tuvo una buena vista de la parte erosionada de la roca y todo quedó claro: los cristales del interior son la pista definitiva».

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El rover de la NASA descubrió cristales de olivino en rocas marcianas, una clara señal

El hallazgo del equipo de investigación de la NASA, que está evaluando datos del último rover de la NASA: es muy probable que la capa inferior en la que Perseverance se ha mantenido y viajado desde que aterrizó en Marte se haya formado en magma caliente. El instrumento PIXL del rover de Marte «Perseverance» durante el análisis de la piedra mostró que la piedra, que los investigadores apodaron «Brac», consiste en una abundancia extraordinaria de grandes cristales de olivino rodeados por cristales de pirox.

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«Un buen estudiante de geología le dirá que tal textura indica que las rocas se formaron, crecieron en cristales y se asentaron en magma frío, por ejemplo, un flujo de lava denso, un lago de lava o una cámara de magma», explica Farley. Luego, la piedra se cambió varias veces con agua.

«Se ha convertido en un cofre del tesoro que permitirá a los futuros investigadores fechar los eventos en el cráter Jezero», dice Farley. El investigador también sospecha que esto ayudará a comprender mejor una época en la que el agua no era infrecuente en la superficie del cráter Jezero y revelará la historia temprana de Marte. No está claro si las rocas examinadas se enfriaron en la superficie de un lago de lava o en una cámara subterránea que luego emergió a través de la erosión.

NASA: La futura misión de Marte es transportar rocas desde el Planeta Rojo a la Tierra

El rover «Perseverante» en Marte ha empaquetado un trozo de roca en un contenedor que será devuelto a la Tierra en una misión futura. Entonces, los científicos de la Tierra pueden usar herramientas para su investigación que son demasiado grandes para ser transportadas a Marte.

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Se supone que el rover de la NASA debe llenar un total de 43 pequeños contenedores con muestras de suelo de Marte, seis de los cuales ya están llenos y sellados. Este contiene, entre otras cosas, el material marciano para el que se perforó la sonda, así como una muestra de la atmósfera marciana.

NASA: la nave espacial «Perseverance» ha descubierto compuestos orgánicos

Otro instrumento del rover «Perseverante» de Marte también proporcionó nuevos datos a la búsqueda en la Tierra: Sherlock descubrió compuestos orgánicos. La NASA confirmó en un comunicado de prensa que esto no significa automáticamente que haya vida en el cráter Jezero. Existen mecanismos biológicos y no biológicos mediante los cuales se forman los compuestos orgánicos, y la nave espacial Curiosity de la NASA ha descubierto materiales orgánicos en su lugar de aterrizaje en el cráter Gale.

El rover Persphere de la NASA está ubicado en el medio de la región sur de Sittah del cráter Jezero en Marte. Allí, el rover analizó la roca, lo que mostró a los investigadores en la Tierra cómo se formó. La imagen fue tomada por el Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA.

© NASA / JPL-Caltech / Universidad de Arizona

Instrumento Sherlock de la NASA explorando Marte

«Lo que Sherlock agrega a la historia es la capacidad de mapear la distribución espacial de la materia orgánica en las piedras y relacionarlas con los minerales que están allí», explica el investigador de Sherlock, Luther Beagle, del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA. De esta manera, la investigación puede comprender mejor el entorno en el que se formaron los compuestos orgánicos.

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El hecho de que se hayan encontrado compuestos orgánicos en las piedras de los cráteres Jezero y Gale significa que también se han conservado posibles biofirmas, es decir, signos de vida pasada o presente. «Es una cuestión que probablemente no se resolverá hasta que se traigan muestras a la Tierra, pero obtener compuestos orgánicos es muy emocionante», dice Beagle. «Cuando estas muestras marcianas lleguen a la Tierra, serán una fuente de investigación científica durante muchos años». (Estandarte de Tania)

Imagen del menú principal: © Nasa / JPL-Caltech / MSSS

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