La NASA extiende el contrato para las operaciones del Hubble y proporciona una actualización de la misión

La NASA extiende el contrato para las operaciones del Hubble y proporciona una actualización de la misión

Comunicado de prensa de: Sede de la NASA
Publicado: martes 16 de noviembre de 2021

El Telescopio Espacial Hubble, un proyecto de cooperación internacional entre la NASA y la Agencia Espacial Europea (ESA), ha cambiado fundamentalmente la forma en que vemos nuestro mundo una y otra vez. Ahora, en su 32º año en el espacio, el Hubble ha proporcionado información sin precedentes sobre el universo, desde la galaxia más distante observada hasta ahora hasta los planetas familiares en nuestro vecindario, incluidos Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno.

dijo el Dr. Thomas Zurbuchen, director asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA en la sede de la agencia en Washington.

Mientras Hubble continúa haciendo descubrimientos innovadores, la agencia ha otorgado una extensión de contrato de fuente única al Consorcio de Universidades para la Investigación en Astronomía (AURA) en Washington para apoyar las operaciones científicas en curso del Hubble en el Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial (STScI) en Baltimore, de que AURA trabaja para la NASA. El premio extiende la misión científica del Hubble hasta el 30 de junio de 2026 y aumenta el valor del contrato actual en aproximadamente $ 215 millones (por un total de $ 2.4 mil millones).

Esta extensión de contrato cubre el trabajo necesario para que STScI continúe apoyando el programa de ciencia Hubble. Este soporte incluye productos y servicios necesarios para implementar la ingeniería de sistemas científicos; desarrollo de sistemas de geociencias; procesos científicos; administrar premios de investigación científica y apoyar la divulgación pública; y soporte de archivo de datos para los datos de la misión en los Archivos Mikulski para Telescopios Espaciales.

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Actualmente, el equipo de la nave espacial en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, está investigando un problema con mensajes de sincronización perdidos que hicieron que Hubble suspendiera las observaciones científicas el 25 de octubre. Una herramienta, la Cámara avanzada para encuestas, reanudó las observaciones científicas el 7 de noviembre y continúa funcionando como se esperaba. Todas las demás herramientas permanecen en modo seguro.

Durante la semana del 8 de noviembre, el equipo de Hubble describió los cambios a corto plazo que se pueden realizar en la forma en que los dispositivos monitorean y responden a los mensajes de sincronización perdidos, así como en la forma en que la computadora entrante monitorea los dispositivos. Esto permitirá que los procesos científicos continúen incluso si ocurren muchos mensajes perdidos. El equipo también continuó analizando el programa de viaje del hardware para verificar que todas las soluciones posibles fueran seguras para el hardware.

La próxima semana, el equipo comenzará a determinar el orden para recuperar las herramientas restantes. El equipo anticipa que llevará varias semanas completar los cambios en la primera herramienta.

“Los especialistas de la misión están trabajando arduamente para descubrir cómo hacer que las otras máquinas vuelvan a estar en pleno funcionamiento”, dijo Zurbuchen. «Esperamos que la nave espacial tenga muchos años de ciencia en el futuro y que opere en conjunto con el Telescopio Espacial James Webb, que será lanzado a finales de este año».

Webb, una colaboración entre la NASA, la Agencia Espacial Europea y la Agencia Espacial Canadiense, hará un seguimiento y presentará muchos de los descubrimientos realizados por Hubble. Mientras que el Hubble observa longitudes de onda de luz visibles con extensiones en el ultravioleta y el infrarrojo cercano, Webb verá el universo en la porción infrarroja del espectro. Las observaciones de ambos telescopios mostrarán una imagen más completa de los objetos extraterrestres distantes, como los agujeros negros que alimentan, así como los objetos de nuestro sistema solar. Al observar exoplanetas que podrían albergar entornos habitables, por ejemplo, los telescopios pueden acercarnos a responder la inquietante pregunta: ¿Estamos solos en el universo?

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Se espera que Webb se lance el 18 de diciembre desde la Guayana Francesa.

Para obtener información sobre Hubble, visite:https://www.nasa.gov/hubble

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