La NASA lanza el telescopio James Webb con su protector solar gigante para ver las primeras galaxias y mundos distantes

llamar; ESA

El telescopio espacial James Webb de la NASA se lanzó oficialmente el 25 de diciembre. su misión? Buscar luz de las primeras galaxias del universo temprano y explorar nuestro sistema solar, así como los planetas que orbitan alrededor de otras estrellas, llamados exoplanetas.

“El telescopio espacial James Webb representa la ambición que mantienen la NASA y nuestros socios para impulsarnos hacia el futuro”, dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson. «La promesa de Webb no es lo que sabemos que descubriremos; es lo que aún no comprendemos o no podemos entender acerca de nuestro universo. ¡No puedo esperar a ver qué se revelará!»

Los equipos terrestres comenzaron a recibir datos de telemetría de Webb unos cinco minutos después del lanzamiento.

El cohete Arianespace Ariane 5 funcionó como se esperaba y se separó del observatorio después de 27 minutos de vuelo.

El observatorio se lanzó a una altitud de aproximadamente 870 millas (1400 km). Aproximadamente 30 minutos después del lanzamiento, Webb reveló su matriz solar y los gerentes de la misión confirmaron que la matriz solar proporcionaba energía al observatorio.

«La promesa científica de Webb está ahora más cerca que nunca», dijo Thomas Zurbuchen, director asociado de la Dirección de Misiones Científicas en la Sede de la NASA en Washington. «Estamos listos para un momento verdaderamente emocionante de descubrimiento de cosas que no hemos visto o imaginado antes «.

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El observatorio de ciencias espaciales más grande y complejo del mundo estará en funcionamiento durante seis meses. Al final del encargo, Webb presentará sus primeras fotografías.

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Webb lleva cuatro instrumentos científicos de última generación con detectores de infrarrojos de alta sensibilidad con una precisión sin precedentes. Webb estudiará la luz infrarroja de los cuerpos celestes con mucha mayor claridad que nunca. La primera misión es la sucesora científica de los famosos telescopios espaciales Hubble y Spitzer de la NASA, que fueron construidos para complementar y promover los descubrimientos científicos de estas y otras misiones.

“El lanzamiento del Telescopio Espacial Webb es un momento crucial; este es solo el comienzo de la misión Webb”, dijo Gregory L. Robinson, Gerente de Programa Webb en la Sede de la NASA. “Ahora veremos la muy esperada y crucial película de Webb 29 días al límite. Cuando la nave espacial despegue hacia el espacio, Webb se someterá a la secuencia de propagación más difícil y compleja jamás intentada en el espacio. Una vez que se complete la ejecución, veremos imágenes impresionantes que capturarán nuestra imaginación «.

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La tecnología revolucionaria del telescopio explorará todas las etapas de la historia cósmica, desde el interior de nuestro sistema solar hasta las galaxias observables más distantes del universo temprano, y todo lo que se encuentra en el medio. Webb revelará descubrimientos nuevos e inesperados y ayudará a la humanidad a comprender los orígenes del universo y nuestro lugar en él.

Éxito del parasol

El 4 de enero, el equipo del telescopio Anunció que ha sido completamente publicado. La visera solar de 70 pies de la nave espacial es un hito importante en su preparación para operaciones científicas.

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«Esta es la primera vez que alguien ha intentado poner un telescopio de este tamaño en el espacio», dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA en la sede de la agencia en Washington. «Webb requiere no solo un ensamblaje meticuloso, sino también difusiones precisas. El éxito de su implementación más desafiante, el escudo solar, es un testimonio increíble del ingenio humano y las habilidades de ingeniería que permitirán a Webb lograr sus objetivos científicos».

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La visera solar de cinco capas protegerá al telescopio de la luz y el calor del sol, la Tierra y la luna. Cada lámina de plástico es tan delgada como un cabello humano y está recubierta con metal reflectante, lo que brinda una protección del orden de más de un millón de SPF. Juntas, las cinco capas reducen la exposición al sol de más de 200 kilovatios de energía solar a una fracción de vatio.

Esta protección es necesaria para mantener los instrumentos científicos de Webb a temperaturas de 40 grados Kelvin, o por debajo de menos 380 grados Fahrenheit, lo suficientemente fríos para ver la tenue luz infrarroja que Webb busca monitorear.

“La apertura del visor solar al espacio es un hito increíble y es fundamental para el éxito de la misión”, dijo Gregory L. Robinson, Gerente de Programas Web en la Sede de la NASA. «Se tuvieron que diseñar meticulosamente miles de piezas para que esta maravilla de la ingeniería se desintegre por completo. El equipo ha realizado una hazaña audaz con la complejidad de esta implementación, una de las tareas más audaces para Webb».

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El observatorio de ciencias espaciales más grande y complejo del mundo tiene otros cinco meses y medio de preparación, incluido el despliegue del espejo secundario y las alas del espejo primario, la alineación de la óptica del telescopio y la calibración de los instrumentos científicos. Después de eso, Webb presentará sus primeras fotos.

Lo mantendremos actualizado con las últimas noticias del sucesor del Telescopio Hubble, un esfuerzo conjunto con la Agencia Espacial Europea (ESA) y la Agencia Espacial Canadiense, que continúa surgiendo.

(aprender Más sobre este histórico lanzamiento en el video a continuación).

fuente: NASA

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