La nave espacial BepiColombo ayuda a la segunda gravedad de Mercurio: captura increíbles primeros planos

La misión conjunta europeo-japonesa BepiColombo capturó esta vista de Mercurio el 23 de junio de 2022, mientras la nave espacial volaba sobre el planeta en su segunda de seis maniobras asistidas por gravedad en Mercurio. Esta imagen fue capturada a las 09:51:07 UTC por la Cámara de Vigilancia 3 en el Módulo de Transferencia de Mercurio, cuando la nave espacial estaba a 1406 km (874 millas) de la superficie de Mercurio. El acercamiento más cercano de 200 kilómetros (124 millas) ocurrió poco antes, a las 09:44 UTC. En esta vista, el norte está arriba. Crédito: ESA/BepiColombo/MTM, CC BY-SA 3.0 IGO

Agencia Espacial Europea /[{» attribute=»»>JAXA BepiColombo mission has made its second gravity assist of planet Mercury, capturing new close-up images as it steers closer towards Mercury orbit in 2025.

The closest approach took place at 09:44 UTC (11:44 CEST) on June 23, 2022, about 200 km (124 miles) above the planet’s surface. Images from the spacecraft’s three monitoring cameras (MCAM), along with scientific data from a number of instruments, were collected during the encounter. The MCAM images, which provide black-and-white snapshots in 1024 x 1024 pixel resolution, were downloaded over the course of yesterday afternoon, and a selection is presented here (click images to expand captions for more details).


Una hermosa serie de 56 imágenes capturadas por las cámaras de vigilancia a bordo de la misión ESA/JAXA BepiColombo cuando la nave espacial realizó su segundo sobrevuelo cercano de Mercurio el 23 de junio de 2022.

“Hemos completado nuestro segundo de seis vuelos de Mercurio y regresaremos el próximo año por tercera vez antes de alcanzar la órbita de Mercurio en 2025”, dice Emanuela Bordoni, directora adjunta de operaciones de naves espaciales de la ESA, Emanuela Bordoni.

Debido a que el acercamiento más cercano de BepiColombo fue en el lado nocturno del planeta, las primeras imágenes de la iluminación de Mercurio se tomaron unos cinco minutos después del acercamiento, a una distancia de unos 800 kilómetros (500 millas). Las imágenes fueron tomadas 40 minutos después del acercamiento cercano cuando la nave espacial se alejaba nuevamente del planeta.

Amanecer y Sombras BepiColombo

La misión conjunta europeo-japonesa BepiColombo capturó esta vista de Mercurio el 23 de junio de 2022, mientras la nave espacial volaba sobre el planeta en su segunda de seis maniobras asistidas por gravedad en Mercurio. Esta imagen fue capturada a las 09:48:22 UTC por la Cámara de Monitoreo del Módulo de Transporte de Mercurio 1 (MCAM-1) cuando la nave espacial estaba a 680 kilómetros (420 millas) de Mercurio, y es la primera imagen que captura la superficie luminosa de Mercurio en vuelo. . Crédito: ESA/BepiColombo/MTM, CC BY-SA 3.0 IGO

Mientras BepiColombo vuela de la noche al día, el sol parece elevarse sobre la superficie del planeta llena de cráteres, proyectando sombras a lo largo de la línea divisoria, el límite entre la noche y el día, y resaltando la topografía del terreno de una manera dramática.

Jack Wright, miembro del equipo MCAM e investigador del Centro Europeo de Astronomía Espacial (ESAC) de la Agencia Espacial Europea (ESAC) en Madrid, ayudó a planificar la secuencia de imágenes del sobrevuelo. Dijo: «Golpeé el aire cuando aparecieron las primeras imágenes, y no me emocioné más y más después de eso. Las imágenes muestran hermosos detalles de Mercurio, incluido uno de mis cráteres favoritos, Henny, cuyo nombre sugerí. hace pocos años.»

BepiColombo explora la rica geología de Mercurio

La misión conjunta europeo-japonesa BepiColombo capturó esta vista de Mercurio el 23 de junio de 2022, mientras la nave espacial volaba sobre el planeta en su segunda de seis maniobras asistidas por gravedad en Mercurio. Esta imagen fue capturada a las 09:51:07 UTC por la Cámara de Vigilancia 3 en el Módulo de Transferencia de Mercurio, cuando la nave espacial estaba a 1406 km (874 millas) de la superficie de Mercurio. En esta vista, el norte está arriba. Crédito: ESA/BepiColombo/MTM, CC BY-SA 3.0 IGO

Heaney es un cráter de 125 km (78 millas) de ancho cubierto de suaves llanuras volcánicas. Alberga un raro ejemplo de un volcán de filtro en Mercurio, que será un objetivo importante para el grupo de imágenes de alta resolución de BepiColombo una vez en órbita.

Solo unos minutos más cerca y con el sol brillando desde arriba, la característica de mayor impacto de Mercurio, la cuenca Caloris de 1.550 kilómetros (960 millas) de ancho, se balancea por primera vez, y la lava altamente reflectante en su suelo hace que se destaque contra el fondo oscuro Se cree que la lava en Caloris y sus alrededores se remonta a unos cien millones de años después de la formación de la propia cuenca, y medir y comprender las diferencias de composición entre estos es un objetivo importante para Pepcolombo.

David Rothery de The Open University, quien dirige el Grupo de Trabajo de Composición y Superficie de Mercurio de la ESA y también es miembro del equipo MCAM, comentó: «Las imágenes del sobrevuelo 1 de Mercurio fueron buenas, pero las imágenes del sobrevuelo 2 son incluso mejores». BepiColombo entra en órbita. Quiero entender la historia volcánica y tectónica de este asombroso planeta”.

Calorías BepiColombo Primer Reloj

La misión conjunta europeo-japonesa BepiColombo capturó esta vista de Mercurio el 23 de junio de 2022, mientras la nave espacial volaba sobre el planeta en su segunda de seis maniobras asistidas por gravedad en Mercurio. Esta imagen fue capturada a las 09:55:32 UTC por la Cámara de Vigilancia 2 en el Módulo de Transferencia de Mercurio, cuando la nave espacial estaba a 2862 km (1778 millas) de la superficie de Mercurio. En esta vista, el norte está aproximadamente hacia la parte superior derecha. Crédito: ESA/BepiColombo/MTM, CC BY-SA 3.0 IGO

BepiColombo se basará en los datos recopilados por[{» attribute=»»>NASA’s Messenger mission that orbited Mercury 2011-2015. BepiColombo’s two science orbiters – ESA’s Mercury Planetary Orbiter and JAXA’s Mercury Magnetospheric Orbiter – will operate from complementary orbits to study all aspects of mysterious Mercury from its core to surface processes, magnetic field, and exosphere, to better understand the origin and evolution of a planet close to its parent star.

Even though BepiColombo is currently in ‘stacked’ cruise configuration, meaning many instruments cannot be fully operated during the brief flybys, they can still grab insights into the magnetic, plasma, and particle environment around the spacecraft, from locations not normally accessible during an orbital mission.

BepiColombo Timeline

Timeline of flybys during BepiColombo’s 7.2 year journey to Mercury. Credit: ESA

“Our instrument teams on both spacecraft have started receiving their science data and we’re looking forward to sharing our first insights from this flyby,” says Johannes Benkhoff, ESA’s BepiColombo project scientist. “It will be interesting to compare the data with what we collected on our first flyby, and add to this unique dataset as we build towards our main mission.”

BepiColombo’s main science mission will begin in early 2026. It is making use of nine planetary flybys in total: one at Earth, two at Venus, and six at Mercury, together with the spacecraft’s solar electric propulsion system, to help steer into Mercury orbit. Its next Mercury flyby will take place on June 20, 2023.

Annotated versions of the images above:

BepiColombo Search for Volcanoes Annotated

The joint European-Japanese BepiColombo mission captured this view of Mercury on June 23, 2022, as the spacecraft flew past the planet for its second of six gravity assist maneuvers at Mercury. This image was taken at 09:51:07 UTC by the Mercury Transfer Module’s Monitoring Camera 3, when the spacecraft was 1406 km (874 miles) from the surface of Mercury. Closest approach of 200 km (124 miles) took place shortly before, at 09:44 UTC. In this view, north is up. Credit: ESA/BepiColombo/MTM, CC BY-SA 3.0 IGO

BepiColombo Sunrise and Shadows Annotated

The joint European-Japanese BepiColombo mission captured this view of Mercury on June 23, 2022, as the spacecraft flew past the planet for its second of six gravity assist maneuvers at Mercury. This image was taken at 09:48:22 UTC by the Mercury Transfer Module’s Monitoring Camera 1 (MCAM-1) when the spacecraft was 680 km (420 miles) from Mercury, the first image capturing the illuminated surface of Mercury during the flyby. Credit: ESA/BepiColombo/MTM, CC BY-SA 3.0 IGO

BepiColombo Surveys Mercury's Rich Geology Annotated

The joint European-Japanese BepiColombo mission captured this view of Mercury on June 23, 2022, as the spacecraft flew past the planet for its second of six gravity assist maneuvers at Mercury. This image was taken at 09:51:07 UTC by the Mercury Transfer Module’s Monitoring Camera 3, when the spacecraft was 1406 km (874 miles) from the surface of Mercury. In this view, north is up. Credit: ESA/BepiColombo/MTM, CC BY-SA 3.0 IGO

BepiColombo First Sighting of Caloris Annotated

The joint European-Japanese BepiColombo mission captured this view of Mercury on June 23, 2022, as the spacecraft flew past the planet for its second of six gravity assist maneuvers at Mercury. This image was taken at 09:55:32 UTC by the Mercury Transfer Module’s Monitoring Camera 2, when the spacecraft was 2862 km (1778 miles) from the surface of Mercury. In this view, north is approximately towards the top right. Credit: ESA/BepiColombo/MTM, CC BY-SA 3.0 IGO

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