La nave espacial Cygnus está lista para un reingreso devastador, para lanzar satélites primero

El sentido común le dirá que la nave espacial tiene la tarea de realizar la mayoría de sus tareas en el camino, no aterrizar. Por ejemplo, si una nave espacial se dirige a la Estación Espacial Internacional (ISS) con una carga útil, pero también tiene algunos satélites para poner en órbita, probablemente lo haría antes de llegar a la estación, ¿verdad?

Bueno, el sentido común estaría equivocado, como otra empresa de Northrop Grumman cisne La nave espacial probará, una vez más, en los próximos días. El barco llegó a la estación nuevamente en febrero, trayendo alrededor de 8,000 libras (3,630 kg) de investigación científica, suministros y equipos para los astronautas a bordo. También transportó allí dos pequeños satélites de la familia CubeSat.

No los ha publicado en el camino, pero lo hará durante los próximos tres días, ya que se alejará de la Estación Espacial Internacional para lo que Northrop Grumman Llamadas de reentrada destructivas.

Cygnus salió de la Estación Espacial Internacional el martes 29 de junio. Y todavía lleva 8000 libras de carga, y solo que esta vez no son provisiones sino ا «envío desechable» de la estación, que se quemará en la atmósfera con el barco una vez que comience el aterrizaje más adelante en la semana.

Antes de que eso suceda, la nave lanzará dos CubeSats a la órbita terrestre. El primero se llama acertadamente IT-SPINS, un acrónimo de fotómetro de barrido ionosférico inadecuado para estudios de iones neutros. Se utilizará para buscar en la ionosfera del planeta.

El segundo, denominado Abu Dhabisat, fue desarrollado por la Universidad Khalifa en Abu Dhabi, Emiratos Árabes Unidos, con el objetivo de formar estudiantes de posgrado. «Desarrollando y evaluando su software».

Northrop Grumman no dice exactamente cuándo Cygnus, llamada Katherine Johnson en honor al matemático de la NASA que calculó la mecánica de las órbitas, completará sus misiones y se dirigirá hacia su perdición. Sin embargo, eso debería suceder en los próximos tres días.

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