La pérdida de 38 satélites exige mejores pronósticos del clima espacial

Suspensión

Cuando SpaceX lanzó 49 satélites de comunicaciones Starlink a órbita baja en… FebreroEl objetivo era conectar ubicaciones remotas en la Tierra a Internet. Pero una tormenta espacial frustra esos planes, causando que 38 de los satélites fallen y costando millones a la compañía espacial comercial.

Ahora, los científicos piden mejores alertas del clima espacial para prevenir desastres espaciales comerciales similares.

en estudiar Publicado en la revista Clima espacial Investigadores del Centro de Predicción del Clima Espacial de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica y SpaceX explican cómo el clima ha tenido un impacto tan grande en el sol a 93 millones de millas de distancia. lejos.

El clima espacial afecta a la Tierra gracias al campo magnético que forma un escudo entre la Tierra y el espacio. Esta magnetosfera es golpeada regularmente por vientos, bengalas, emisiones masivas y partículas emitidas por el sol, lo que provoca perturbaciones conocidas como tormentas geomagnéticas. Estas tormentas son las responsables de fenómenos como la aurora boreal o la aurora boreal. ellos también pueden causar estragos sobre sistemas GPS, transmisión de energía y comunicaciones por satélite.

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Aunque la tormenta de febrero fue relativamente menor, creó una turbulencia en la atmósfera superior de la Tierra que creó una resistencia significativa e hizo imposible que los satélites comenzaran sus maniobras orbitales, escribieron los investigadores. En lugar de alcanzar la órbita, los satélites cayeron hacia la Tierra y se quemaron cuando volvieron a entrar en la atmósfera.

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El Centro de Predicción del Clima Espacial no emite advertencias específicas sobre nubes satelitales o diferencias en la densidad atmosférica para lanzamientos de satélites comerciales. Ambos factores pueden impedir que los satélites alcancen la órbita y, en el peor de los casos, incluso pueden hacer que se Chocar Con basura espacial y otros objetos orbitando la tierra.

En un artículo publicado en Space Weather, los científicos recomiendan sistemas de advertencia y pronóstico más sólidos, al tiempo que destacan las lagunas en la física espacial que pueden afectar la precisión del pronóstico.

«Esta información sin duda será esencial cuando se trate de coordinar el tráfico espacial en un entorno espacial cada vez más concurrido», escribieron.

Los científicos dicen que actualizarán sus modelos en el futuro y comenzarán a proporcionar nuevas alertas. El estudio señala que el clima espacial tendrá altibajos, pero la colaboración entre los sectores público y privado debe seguir siendo una prioridad para evitar más pérdidas.

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