La policía israelí allana las oficinas de Al Jazeera mientras se ordena al canal cerrar sus operaciones locales – The Irish Times

Israel ordenó el domingo el cierre de las oficinas locales de la cadena de noticias por satélite qatarí Al Jazeera, intensificando una larga disputa entre el canal y el gobierno de línea dura del primer ministro Benjamín Netanyahu en un momento en que las negociaciones de alto el fuego con Hamás mediadas por Doha están en juego.

Se cree que la orden extraordinaria, que incluye confiscar equipos de transmisión, impedir la transmisión de los informes del canal y bloquear sus sitios web, es la primera vez que Israel cierra un medio de noticias extranjero.

Al Jazeera quedó aislada del principal proveedor de cable de Israel en las horas siguientes. Sin embargo, su sitio web y sus enlaces de transmisión en múltiples plataformas en línea todavía estaban funcionando el domingo.

La red ha cubierto la guerra en curso entre Israel y Hamas desde el ataque transfronterizo inicial lanzado por los militantes el 7 de octubre, y ha mantenido una cobertura las 24 horas en la Franja de Gaza en medio de la aplastante ofensiva terrestre israelí que ha matado e herido a miembros de su tripulación.

Si bien incluye informes sobre el terreno sobre las víctimas de la guerra, su brazo árabe a menudo publica declaraciones textuales en video de Hamás y otros grupos militantes de la región, lo que enfurece a Netanyahu.

Netanyahu dijo en un comunicado: “Los reporteros de Al Jazeera dañaron la seguridad de Israel e incitaron contra los soldados”. «Es hora de retirar al portavoz de Hamás de nuestro país».

Al Jazeera emitió un comunicado diciendo que «seguirá todos los canales legales disponibles a través de las instituciones legales internacionales en su esfuerzo por proteger sus derechos y los de sus periodistas, así como el derecho del público a obtener información».

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“La continua represión de la prensa libre por parte de Israel, que se considera un intento de ocultar sus acciones en la Franja de Gaza, es contraria al derecho internacional y humanitario”, afirmó la cadena.

“Los ataques directos, el asesinato de periodistas, los arrestos, la intimidación y las amenazas por parte de Israel no impedirán que Al Jazeera se comprometa a informar, mientras que más de 140 periodistas palestinos han sido asesinados desde el comienzo de la guerra en Gaza”.

Los medios israelíes dijeron que la orden permite a Israel impedir que el canal opere en el país durante un período de 45 días.

El gobierno israelí ha tomado medidas contra periodistas individuales durante décadas desde su fundación en 1948, pero en general permite un panorama mediático turbulento que incluye oficinas extranjeras de todo el mundo, incluso de países árabes.

Pero eso cambió con la aprobación de una ley el mes pasado que, según la oficina de Netanyahu, permite al gobierno tomar medidas contra un canal extranjero que se considera que «perjudica al país».

Inmediatamente después de este anuncio, el brazo inglés de Al Jazeera comenzó a transmitir un mensaje pregrabado de uno de sus corresponsales desde un hotel que el canal había utilizado durante meses en Jerusalén Este, que los palestinos esperan tener algún día para su futuro Estado.

«También están prohibiendo el uso de cualquier dispositivo, incluido mi teléfono móvil», dijo el periodista Imran Khan. «Si se usara eso para cualquier tipo de recopilación de noticias, los israelíes podrían simplemente confiscarlo».

La prohibición no parece afectar las operaciones del canal en la ocupada Cisjordania o la Franja de Gaza, donde Israel controla el área pero no es territorio soberano israelí.

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La decisión amenaza con aumentar las tensiones con Qatar en un momento en que el gobierno de Doha desempeña un papel importante en los esfuerzos de mediación para detener la guerra en Gaza, junto con Egipto y Estados Unidos.

Las relaciones de Qatar con Netanyahu en particular se han vuelto tensas desde que hizo declaraciones que indicaban que Qatar no está ejerciendo suficiente presión sobre Hamás para obligarlo a dar marcha atrás en sus condiciones para alcanzar un acuerdo de tregua. Qatar recibe a los líderes de Hamás en el exilio en una oficina política en Doha.

Las dos partes parecen estar cerca de llegar a un acuerdo, pero varias rondas de conversaciones anteriores terminaron sin acuerdo.

En una declaración del domingo, Hamás condenó la orden del gobierno israelí y pidió a las organizaciones internacionales que tomen medidas contra Israel.

Poco después de la decisión del gobierno, miembros del gabinete del Partido de Unidad Nacional criticaron el momento de la decisión, diciendo que «puede sabotear los esfuerzos para poner fin a las negociaciones y derivar de consideraciones políticas».

El partido dijo que en general apoya la decisión.

Israel siempre ha tenido una relación tensa con Al Jazeera, acusándola de parcialidad. Las relaciones se deterioraron hace casi dos años cuando la corresponsal de Al Jazeera, Sherine Abu Okla, fue asesinada durante una incursión militar israelí en la ocupada Cisjordania.

Estas relaciones se deterioraron aún más tras el estallido de la guerra israelí contra Hamás el 7 de octubre, cuando el grupo armado llevó a cabo un ataque transfronterizo en el sur de Israel que mató a 1.200 personas y tomó como rehenes a otras 250.

Desde entonces, la campaña militar israelí en Gaza ha matado a más de 34.000 personas, según funcionarios de salud locales, que no desglosan las cifras entre civiles y combatientes.

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En diciembre, una incursión israelí mató a un camarógrafo de Al Jazeera mientras cubría la guerra en el sur de Gaza.

El director de la oficina del canal en Gaza, Wael Dahdouh, resultó herido en el mismo ataque.

Al-Dahdouh, un conocido corresponsal palestino durante muchas guerras, fue posteriormente evacuado de Gaza, pero sólo después de que ataques israelíes mataran a su esposa, tres de sus hijos y un nieto.

Al Jazeera es uno de los pocos medios de comunicación internacionales que permaneció en Gaza durante toda la guerra, transmitiendo escenas sangrientas de ataques aéreos y hospitales abarrotados y acusando a Israel de cometer masacres.

Israel acusa a Al Jazeera, financiada por el gobierno de Qatar, de colaborar con Hamás.

Pero las críticas al canal no son nuevas. El gobierno estadounidense destacó la radio durante la ocupación estadounidense de Irak después de su invasión en 2003, que derrocó al dictador Saddam Hussein, y durante la transmisión de videoclips del fallecido líder de Al Qaeda, Osama bin Laden.

Otros gobiernos de Medio Oriente han cerrado o prohibido Al Jazeera. Esos países incluyen Arabia Saudita, Jordania, los Emiratos Árabes Unidos y Bahréin durante el boicot a Doha que duró años por parte de los países en medio de una disputa política de años que terminó en 2021.

En 2013, las autoridades egipcias allanaron un hotel de lujo utilizado por Al Jazeera como base de operaciones después de que los militares tomaran el poder tras protestas masivas contra el presidente Mohamed Morsi.

El canal parece haber sido atacado debido a su cobertura continua de las protestas de los Hermanos Musulmanes contra el derrocamiento de Morsi.

Tres empleados de Al Jazeera, el australiano Peter Greste, el egipcio-canadiense Mohamed Fahmy y el productor egipcio Baher Mohamed, fueron condenados a 10 años de prisión, pero fueron liberados en 2015 tras amplias críticas internacionales. – AP

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