La sencilla razón por la que Southgate ha tenido éxito donde los anteriores entrenadores de Inglaterra han fracasado

Pase lo que pase en la Copa del Mundo, Gareth Southgate ya es el entrenador de Inglaterra más exitoso desde Alf Ramsey.

Es el primer entrenador en llevar a Inglaterra a la final de un torneo importante desde que ganó la Copa del Mundo de 1966 y solo el segundo en llevarlos a una semifinal de la Copa del Mundo, después de Bobby Robson.

Anteriormente, el mayor problema era que con Inglaterra, la mayoría de las veces, la selección del equipo se sentía como un concurso de popularidad.

La llamada generación dorada surgió principalmente con el reinado de cinco años y medio de Sven-Goran Ericsson.

Muchas veces durante el mandato del sueco, sentí que el entrenador simplemente eligió a los mejores 11 jugadores disponibles sin tener en cuenta el sistema.

Piense en el centro del campo desequilibrado en la Eurocopa 2004 en su derrota de cuartos de final ante Portugal: Paul Scholes, Steven Gerrard, Frank Lampard y David Beckham.

Cuatro años más tarde, Scholes se retiró del servicio internacional, pero los otros tres nombres mencionados anteriormente permanecieron, con Joe Cole reemplazando a la estrella del Man United, pero el resultado fue el mismo: Inglaterra perdió ante Portugal en los penales.

Aunque este juego fue una rara excepción, con Owen Hargreaves como mediocampista sentado, Inglaterra generalmente jugaba una formación 4-4-2 bajo Eriksson, un estilo que sin duda era más frecuente en el fútbol internacional en ese momento.

Pero el poder de las estrellas eclipsó las tácticas. Fue un período en el que los medios de comunicación ingleses tenían más influencia y control sobre la opinión pública que ahora, y el temor a una reacción violenta puede haber sido parte de la renuencia de Eriksson a descartar a más personas famosas, pero simplemente significaba que el plan de juego era secundario y los otros tres . Los Leones siempre han jugado como un equipo basado más en la inteligencia individual que en la estrategia coherente.

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En un libro reciente del periodista deportivo Paul Hayward, England Football: The Biography, Wayne Rooney cita: «Hay un área en la que siento que Sven podría haberlo hecho mejor, y eso fue tácticamente. Con él siempre jugamos 4-4-2 o 4- 4-1-1 y cuando haces eso siempre concedes mucha posesión. Miras hacia atrás y preguntas por qué no intentamos el 4-3-3, especialmente teniendo en cuenta a todos nuestros centrocampistas. Pero teníamos grandes personalidades en el Vestuario: ¿Por qué no dije nada, luces, pectorales? ¿Por qué no pedimos un cambio como grupo? Entonces, el aspecto táctico, no es solo para Sven, es para todos nosotros como jugadores».

Es posible que haya sido consciente de la percepción de que las estrellas de Inglaterra habían sido absorbidas y la preocupación de que simplemente representaría una continuación de la era de Eriksson, cuando sucedió al ex asistente del entrenador Steve McClaren del sueco en el banquillo, uno de sus principales decisiones iniciales fue sacar al capitán David Beckham del equipo.

Sin embargo, una declaración tan grandiosa se vio socavada por el hecho de que McClaren llamó a Beckham después de perderse cuatro partidos, y apareció cuando Inglaterra fue derrotada 3-2 por Croacia, por lo que no logró clasificarse para la Eurocopa 2008. .

Ese patrón continuó en 2010, cuando el cuarteto de Fabio Capello de Steven Gerrard, Frank Lampard, Gareth Barry y James Milner (Beckham se perdió la Copa del Mundo por lesión) finalmente sobrevivió a la línea central de cinco hombres de Alemania con un decepcionante marcador de 4-1.

Mientras tanto, en la Eurocopa 2012, bajo la capitanía de Roy Hodgson, Inglaterra fue uno de los cuatro únicos equipos (Irlanda fue capitaneada por Giovanni Trapattoni) en jugar 4-4-2, y nuevamente, los resultados fueron similares. Fueron derrotados por Italia en los penales, pero los Azzurri fueron más dominantes de lo que sugiere ese resultado: ganaron el 64% del balón y completaron 815 pases contra los 320 de los Tres Leones.

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Finalmente experimentaron con diferentes formaciones en la segunda mitad del reinado de Hodgson, pero para entonces Inglaterra estaba en una fase de transición con Wayne Rooney, Steven Gerrard y Frank Lampard acercándose al final de sus carreras, mientras que jugadores como Harry Kane, Raheem Sterling y Kyle Walker aún era joven e impotente Experiencia relativa.

Entre Southgate y Ramsey, con la excepción de la Copa del Mundo de 1990, posiblemente el mejor momento futbolístico de Inglaterra se produjo a mediados de la década de 1990 bajo la capitanía de Terry Venables y Glenn Hoddle.

A diferencia de Eriksson y muchos de los que lo siguieron, Venables y Hoddle solían jugar de tres atrás y el fútbol resultante era mejor de ver, tal vez culminando en una memorable victoria por 4-1 en la fase de grupos sobre un talentoso equipo holandés en la Eurocopa 96.

Southgate ha sido una parte integral del equipo de Venables, en particular, fallando un penal crucial en la tanda de penaltis contra Alemania en la semifinal durante el torneo organizado por Inglaterra hace 26 años.

Gavin Cooney
Informes desde Catar

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Venables y Hoddle eran muy conscientes de la tendencia de Inglaterra a luchar por la posesión y sintieron la necesidad de un hombre extra en el mediocampo.

Tampoco tenían miedo de tomar decisiones impopulares: Hoddle en particular dejó a Paul Gascoigne fuera del equipo de la Copa del Mundo de 1998 y David Beckham y Michael Owen no fueron titulares en los primeros partidos de esa competencia a pesar de la fuerte presión pública para hacerlo.

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Southgate parecía haber aprendido de los mejores momentos con Hoddle y Venables, así como de los errores de Eriksson.

Con el actual entrenador de Inglaterra, sientes que el sistema siempre saca lo mejor de los jugadores. Puede haber un clamor público intermitente por estrellas como Phil Foden, Jack Grealish y Trent Alexander-Arnold, pero Southgate ha demostrado principalmente una capacidad encomiable para ignorar el ruido exterior.

Es posible que haya jugado con cuatro en la Copa del Mundo hasta ahora, pero se espera que regrese a la defensa de tres para acomodar más cuerpos en el mediocampo una vez que Inglaterra se enfrente a oponentes más fuertes que probablemente dominen la posesión.

Muchos fanáticos todavía instan al ex hombre de Aston Villa a ‘quitar el freno de mano’ y dar rienda suelta a sus estrellas más grandes, tal como lo han hecho los gerentes anteriores una y otra vez, sin embargo, ha aprendido bien de la experiencia que es más probable que un enfoque alternativo pragmático traiga éxito. .

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