La silvicultura comercial podría proporcionar un aumento del 269% en la mitigación del cambio climático

Un nuevo estudio en el que participaron investigadores de la Universidad de Limerick (UL) arroja luz sobre el papel que puede desempeñar la nueva plantación forestal comercial en la lucha contra el cambio climático.

Un hallazgo clave de la nueva investigación es que el futuro despliegue de la tecnología de captura y almacenamiento de carbono, que extrae dióxido de carbono (CO2) de los gases de escape durante la generación de energía y lo atrapa en los viejos pozos de petróleo y gas, convierte la bioenergía de la madera en ’emisiones negativas ‘. Tecnología “capaz de eliminar el dióxido de carbono de la atmósfera a largo plazo.

El estudio, que involucró a investigadores del Instituto Bernal, la Universidad de Londres, la Universidad de Bangor, Gales y científicos en Columbia Británica, Canadá, fue publicado hoy (martes 22 de junio) en la revista. Conexiones con la naturaleza.

Estudio de secuestro de carbono

Los investigadores demostraron el papel clave que puede desempeñar la forestación al incluir un nuevo cálculo de mitigación de gases de efecto invernadero (GEI) que investiga el uso futuro de la madera recolectada.

El estudio aplicó una nueva evaluación basada en el tiempo para capturar la dinámica compleja de la absorción, el almacenamiento y la eventual liberación parcial de carbono a la atmósfera, junto con la sustitución de productos y energía de los productos de madera, durante un período de 100 años.

El estudio analizó los múltiples usos de la madera a lo largo de las cadenas de valor a lo largo de varias décadas (como la madera de construcción, el papel y la bioenergía) y las perspectivas futuras de una descarbonización más amplia de productos y energías alternativas, para evitar sobrestimar los futuros “créditos” de reemplazo derivados del uso de la madera .

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“Nuestro objetivo era realizar una evaluación integral del ciclo de vida que tenga en cuenta el ciclo de vida completo de la absorción de carbono por los árboles en los nuevos bosques comerciales”, dijo Ilidh Forster, estudiante de doctorado en la Universidad de Bangor y autor principal del estudio.

“Debido a que no se talarán nuevos bosques durante otros 50 años, el enfoque de evaluación estándar para aplicar los factores de emisión de la tecnología actual a las cadenas de valor de la madera es impreciso.

“Por lo tanto, decidimos aplicar las proyecciones de despliegue de tecnología en el futuro para representar mejor la posible mitigación a largo plazo del cambio climático lograda por la madera extraída”, agregó.

Fuente: Nature Communications

tecnología de captura y almacenamiento de carbono

El supervisor de doctorado de Forster, el Dr. David Styles, coautor del estudio, miembro del Instituto Bernal y profesor de ingeniería ambiental en UL, explicó que es probable que la tecnología de captura y almacenamiento de carbono sea de uso generalizado después de 2070.

Esto significa que la nueva silvicultura comercial podría ser un sumidero a largo plazo de dióxido de carbono de la atmósfera, incluso si una gran parte de la madera finalmente se quema para generar bioenergía.

Sin embargo, el estudio también mostró que una parte significativa del carbono extraído de los bosques durante la cosecha se secuestra durante varias décadas en productos de madera, como la madera aserrada y los tableros de partículas utilizados en la construcción.

“Esto no solo retrasa la liberación de carbono a la atmósfera, sino que ‘ahorra tiempo’ para el despliegue comercial exitoso de la tecnología CCS en el futuro”, explicó el Dr. Styles.

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“Por ejemplo, una parte significativa de la madera producida en un bosque plantado hoy no se puede quemar hasta dentro de 100 años o más, si se utiliza en una cadena de valor jerárquica que prioriza el uso del mayor valor en la construcción o biomateriales avanzados. “

La coautora del estudio, la Dra.Karen Damon, investigadora principal en recursos naturales del gobierno de Columbia Británica, agregó: “En esencia, la forestación es una de las pocas opciones disponibles para compensar las emisiones actuales de gases de efecto invernadero, pero al mismo tiempo puede proporcionar una materia prima para la bioeconomía circular que esperamos que se expanda rápidamente en las próximas décadas ”.

Perspectivas a largo plazo para la silvicultura comercial

Según los investigadores, los resultados de este estudio contradicen una investigación reciente que indica que los bosques comerciales actúan solo como un sumidero a corto plazo de dióxido de carbono.

Dicen que estos nuevos hallazgos sugieren que, donde las tasas de crecimiento de los bosques son altas (como en climas templados y húmedos), Los nuevos bosques de coníferas comerciales podrían proporcionar hasta un 269% de la mitigación del cambio climático de bosques latifoliados seminaturales para 2120.

Sin embargo, los autores enfatizan que si bien esta evidencia respalda la plantación de nuevos bosques comerciales en zonas templadas como una estrategia eficaz de mitigación del clima, hay una serie de otras consideraciones que deben tenerse en cuenta para la planificación sostenible del uso de la tierra.

silvicultura mixta

La consideración de los servicios ecosistémicos más amplios y la biodiversidad puede favorecer una combinación de tipos de bosques, incluidos los bosques latifoliados no aprovechados de crecimiento lento y / o grupos de pinos y especies latifoliadas, según el equipo de investigación.

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El Dr. David Styles explicó: “No es necesario que se aprovechen nuevos bosques comerciales en el futuro, dependiendo del valor futuro relativo de mantener el carbono ‘en el suelo’, en lugar de almacenarlo en diferentes productos de madera y finalmente usarlo para bioenergía, preferiblemente utilizando CCS para mantenerlo fuera de la atmósfera.

“Por lo tanto, plantar nuevos bosques comerciales es una forma flexible de contribuir a los objetivos de estabilidad climática a largo plazo y es notablemente poderosa para supuestos futuros sobre el progreso tecnológico y una descarbonización más amplia de la economía”, concluyó.

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