La sonda Perseverance de la NASA recolecta las primeras muestras de rocas en Marte, Science News

El lunes, la NASA confirmó que la sonda Perseverance de la NASA ha recogido sus primeras muestras de rocas marcianas. Las muestras se devolverán a la Tierra durante futuras misiones.

“¡Lo tengo!” La agencia espacial tuiteó, junto con una imagen de un núcleo rocoso un poco más grueso que un lápiz dentro de un tubo de muestra.

La muestra fue recolectada el 1 de septiembre, pero la NASA no estaba segura al principio si el rover se había quedado con las muestras. Las imágenes iniciales tomadas con poca luz no fueron claras.

El rover tomó una nueva foto y luego movió el tubo al rover para realizar más mediciones e imágenes. Luego se cerró el recipiente.

“Este es un logro muy importante y no puedo esperar a ver los asombrosos descubrimientos que la perseverancia y nuestro equipo han producido”, dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson, en un comunicado.

Thomas Zurbuchen, director asociado de ciencia, comparó el logro con las primeras muestras de rocas tomadas de la luna, que siguen siendo invaluables para los investigadores de hoy.

El sistema de muestreo y almacenamiento intermedio a bordo de la sonda previa es el mecanismo más complejo jamás enviado al espacio. Hay más de 3000 piezas.

Su primer objetivo fue una roca del tamaño de un maletín llamada “Rochet”.

Perseverance utiliza una broca y una broca hueca en el extremo de su brazo robótico de 7 pies (2 metros) para extraer muestras.

Después de perforar las rocas, el rover hizo vibrar la broca y la tubería durante un segundo, cinco veces por separado.
Este procedimiento se llama “percusión para tragar” y tiene como objetivo limpiar el borde del tubo de material residual, deslizando la muestra por el tubo.

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La perseverancia aterrizó en el fondo de un antiguo lago llamado Cráter Jezero en febrero, en una misión para buscar signos de vida microbiana antigua utilizando una serie de herramientas sofisticadas montadas en su torre.

También intenta caracterizar mejor la geología y el clima pasado del Planeta Rojo.

(con aportes de agencias)

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