Las imágenes de satélite muestran que la plataforma de hielo de la Antártida se está derrumbando más rápido de lo que se pensaba

Imagen satelital NASA MODIS de una plataforma de hielo antártica tomada el 21 de marzo de 2022 en esta imagen publicada obtenida el 25 de marzo de 2022. Imagen satelital NASA MODIS/Publicado a través de Reuters

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Un análisis satelital mostró el miércoles que los glaciares costeros en la Antártida están eliminando icebergs a un ritmo más rápido que la capacidad de la naturaleza para reponer el hielo roto, duplicando las estimaciones anteriores de pérdidas de la capa de hielo más grande del mundo en los últimos 25 años.

El primer estudio de su tipo, dirigido por investigadores del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA cerca de Los Ángeles y publicado en la revista Nature, ha planteado nuevas preocupaciones sobre la rapidez con que el cambio climático está debilitando las plataformas de hielo flotante de la Antártida y acelerando su ascenso. . niveles globales del mar.

El principal hallazgo del estudio fue que la pérdida neta de hielo antártico de los fragmentos de glaciares costeros «reproductores» en el océano es aproximadamente del tamaño de la cantidad neta de hielo que los científicos ya sabían que se perdió debido al adelgazamiento del hielo causado por el derretimiento de las plataformas de hielo. desde abajo por el aumento de la temperatura del mar.

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El análisis concluyó que el adelgazamiento y el parto juntos han reducido la masa de las plataformas de hielo de la Antártida en 12 billones de toneladas desde 1997, el doble de la estimación anterior.

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Según el científico del JPL Chad Green, autor principal del estudio, la pérdida neta de la capa de hielo en el continente desde el nacimiento en el último cuarto de siglo abarca casi 37.000 kilómetros cuadrados (14.300 millas cuadradas), un área aproximadamente del tamaño de Suiza.

«La Antártida se está derrumbando en sus bordes», dijo Green en el anuncio de los resultados de la NASA. «Y a medida que las plataformas de hielo disminuyen y se debilitan, los glaciares masivos del continente tienden a acelerar y aumentar la tasa de aumento del nivel del mar global».

Las consecuencias podrían ser nefastas. Dijo que la Antártida tiene el 88% del potencial del nivel del mar de todo el hielo del mundo.

Las plataformas de hielo, láminas flotantes permanentes de agua dulce congelada adheridas a la tierra, tardan miles de años en formarse y actúan como puntales que evitan que los glaciares se deslicen fácilmente hacia el océano, lo que hace que los mares suban.

Cuando las plataformas de hielo son estables, el ciclo natural a largo plazo de nacimiento y rebrote mantiene su tamaño bastante constante.

Pero en las últimas décadas, el calentamiento de los océanos ha debilitado las plataformas desde abajo, un fenómeno previamente documentado por altímetros satelitales que miden la altura cambiante del hielo y muestran pérdidas promedio de 149 millones de toneladas por año entre 2002 y 2020, según la NASA.

imagen desde el espacio

Para su análisis, el equipo de Greene compiló imágenes satelitales de longitudes de onda visibles, infrarrojas, térmicas y de radar para trazar el flujo glacial y el parto desde 1997 con más precisión que nunca a más de 30 000 millas (50 000 km) de la costa antártica.

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Las pérdidas medidas por parto de terneros han excedido tanto la regeneración natural de la plataforma de hielo que los investigadores han descubierto que es poco probable que la Antártida regrese a los niveles de glaciares anteriores al año 2000 para fines de este siglo.

La aceleración del nacimiento del hielo, como el adelgazamiento del hielo, fue más pronunciada en la Antártida Occidental, un área más afectada por el calentamiento de las corrientes oceánicas. Incluso en la Antártida oriental, una región cuyas plataformas de hielo durante mucho tiempo se han considerado menos vulnerables, dijo Green, «estamos viendo más pérdidas que ganancias».

Uno de los eventos de nacimiento de la Antártida Oriental que sorprendió al mundo, dijo Green, fue el colapso y la desintegración de la enorme plataforma de hielo Konger-Glenzer en marzo, quizás una señal de una mayor debilidad por venir.

Eric Wolf, profesor de investigación de la Royal Society en la Universidad de Cambridge, señala el análisis del estudio sobre cómo se comportó la capa de hielo de la Antártida Oriental durante los períodos cálidos en el pasado y los modelos de lo que podría suceder en el futuro.

«La buena noticia es que si nos atenemos a los dos grados de calentamiento global prometidos por el Acuerdo de París, el aumento del nivel del mar debido a la capa de hielo de la Antártida Oriental debería ser modesto», escribió Wolf en un comentario sobre el estudio del JPL.

Dijo que si no se reducen las emisiones de gases de efecto invernadero, se corre el riesgo de contribuir con «varios metros de aumento del nivel del mar en los próximos siglos».

(Cobertura de Steve Gorman en Los Ángeles). Editado por Tom Hogg

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