Las libélulas dejan caer sus rayos cuando hace demasiado calor, y el cambio climático está causando problemas

Las libélulas macho, como los machos de muchas otras especies, hacen todo lo posible para atraer a posibles parejas. En el caso de las libélulas, los machos han desarrollado manchas de pigmento más oscuro en sus alas. Los investigadores encontraron que cuanto más alta es la temperatura, es más probable que las libélulas pierdan sus manchas de color, y el cambio climático puede hacer que las libélulas macho sean menos atractivas y menos atractivas.

Crédito: Unsplash.

Michael Moore y sus colegas de la Universidad de Washington en St. Louis analizaron cientos de miles de registros de libélulas cargados en Soy naturalista Plataforma de ciencia comunitaria. En total, los investigadores estudiaron 319 especies norteamericanas y las compararon con el clima de los animales. Descubrieron que cuanto más cálido era el clima, más probable era que las manchas se desvanecieran. Por el contrario, las libélulas en climas más fríos a menudo tenían manchas más oscuras y detalladas.

«Nuestro estudio muestra que la pigmentación de las alas en las libélulas macho evoluciona continuamente en respuesta al clima y se encuentra entre las respuestas evolutivas más predecibles jamás observadas para un rasgo relacionado con el apareamiento», dijo Moore, becario postdoctoral de Living Earth Collaborative. en la Universidad de Washington.

«Este trabajo revela que los rasgos relacionados con el apareamiento pueden ser tan importantes para la forma en que los organismos se adaptan a sus climas como los rasgos relacionados con la supervivencia», dijo.

Como suele suceder en la naturaleza, los rasgos relacionados con la reproducción tienen un coste. En este caso, las manchas oscuras pueden calentar a la libélula hasta 2 grados Celsius (3,5 Fahrenheit), porque los colores más oscuros absorben más energía solar. Entonces, en lugares que ya están calientes, se vuelve cada vez más difícil mantener las manchas oscuras. A medida que el clima continúa cambiando y las temperaturas continúan aumentando, los investigadores esperan que los parches se vuelvan progresivamente más pequeños.

«Dado que se espera que nuestro planeta continúe calentándose, nuestros resultados sugieren que las libélulas macho eventualmente necesitarán adaptarse al cambio climático global desarrollando menos color de alas», dijo Moore.

Créditos de imagen: Jack Kaminsky.

Es interesante que las hembras no sufran el mismo cambio. Las hembras también pueden tener manchas de color, pero no parecen disminuir en climas cálidos. Es probable que esto genere más problemas, ya que sugiere que el cambio climático no solo hará que los machos sean menos atractivos, sino que también hará que las hembras sean incapaces de reconocer a los machos de su propia especie, lo que posiblemente hará que se apareen con la especie equivocada.

«A diferencia de los machos, las libélulas hembras no muestran cambios importantes en la forma en que cambia el color de sus alas con el clima actual. Aún no sabemos por qué los machos y las hembras difieren tanto, pero esto muestra que no debemos asumir que el los sexos se adaptarán al cambio climático de la misma manera, dijo Moore.

Los resultados muestran los desafíos a veces inesperados que enfrentan los organismos a medida que el clima del planeta continúa calentándose. Incluso la libélula es la más Depredadores eficientes en el reino animal, no se libra de los efectos – ninguna criatura.

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El estudio fue publicado en revista procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias

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