Las montañas de la tierra antigua se levantaron con la ayuda de las criaturas más pequeñas del océano.

Una nueva investigación muestra que sin una explosión en la vida oceánica hace más de dos mil millones de años, es posible que muchas de las montañas de la Tierra nunca se hubieran formado.

Cuando los microorganismos en aguas poco profundas, como el plancton, mueren y se hunden hasta el fondo, pueden agregar carbono orgánico a la corteza terrestre, haciéndola más débil y resistente.

Un estudio de caso de 20 cadenas montañosas de todo el mundo, incluidas las de las Montañas Rocosas, los Andes, Svalbard, Europa Central, Indonesia y Japón, relacionó el momento del enterramiento con alto contenido de carbono en el océano con la generación de los picos de nuestro planeta. .

«El carbono adicional permitió una deformación más fácil de la corteza, de una manera que condujo a la construcción de cinturones montañosos y, por lo tanto, a los márgenes de las placas característicos de la tectónica de placas moderna», dijeron los investigadores. escribir.

Los cambios parecen haber comenzado hace casi dos mil millones de años, en el medio Era arcaica, cuando el carbono biológico del plancton y las bacterias comenzó a agregar concentraciones excepcionalmente altas de grafito a la roca del fondo del océano. Esto hizo que las rocas se volvieran frágiles y más propensas a agregarse.

En 100 millones de años, la mayoría de las cadenas montañosas comenzaron a formarse en estas débiles rodajas de corteza. Las cadenas montañosas que han aparecido recientemente siguen un patrón similar.

En el Himalaya, por ejemplo, el empuje tectónico hace unos 50 millones de años se centró en los sedimentos del Paleolítico con las capas orgánicas más ricas.

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El momento y la ubicación indican que el carbono biológico en el grafito continúa dando forma a la geología de nuestro planeta.

«En última instancia, lo que ha demostrado nuestra investigación es que la clave para la formación de las montañas era la vida, lo que demuestra que la Tierra y la biosfera están inextricablemente vinculadas de formas que no se entendían anteriormente». explicar Geólogo John Parnell de la Universidad de Aberdeen en Escocia.

Los datos del estudio se recopilaron de la literatura ya publicada sobre la formación de montañas y la biomasa marina enterrada.

en el pasado, Muchos estudios Ella demostró que la tectónica de placas necesitaba ser debilitada por el grafito para formar montañas, pero no está tan claro cómo podría suceder esto inicialmente.

La nueva investigación indica que la vida marina es una parte esencial del proceso. Las veinte cadenas montañosas estudiadas contienen en última instancia grafito de esquisto negro altamente concentrado, que parece ser de origen biológico.

«Podemos ver evidencia en el noroeste de Escocia, donde las raíces de las montañas antiguas y el grafito resbaladizo que ayudó a construirlas todavía se pueden encontrar en lugares como Harris, Terry y Gerloch». Él dice Parnell.

El aumento de la vida marina hace 2 mil millones de años probablemente ocurrió en respuesta al Gran Evento de Oxidación, cuando las bacterias fotosintéticas comenzaron a producir cantidades masivas de oxidantes, capaces de soportar nuevas formas de vida unicelular, como la abundancia de plancton marino.

Sin embargo, la formación de montañas ni siquiera requiere mucho carbono biológico. Solo se necesita un pequeño porcentaje de biomasa para que los bordes de las placas tectónicas se deslicen una sobre otra cuando chocan.

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Sin embargo, en las cadenas montañosas hechas de sedimentos del período Arcaico, el contenido de carbono está constantemente por encima del 10 por ciento. Los científicos han descubierto que a veces alcanza más del 20 por ciento.

En resumen, parece que un extraordinario aumento de la vida marina hace miles de millones de años allanó el camino para muchas de las cadenas montañosas que vemos hoy.

«Debido a que el contenido de carbono de los sedimentos era anormalmente alto en el Paleozoico, el flujo de carbono hacia las zonas de subducción fue mayor y, por lo tanto, la deformación podría ocurrir más fácilmente de lo que ha sido posible hasta ahora». explicar.

Si el equipo tiene razón, significa que los organismos microscópicos unicelulares, que flotan de manera invisible en el mar, pueden haber desempeñado un papel clave en la creación de algunas de las estructuras geológicas más grandes de nuestro planeta.

De las cosas más pequeñas de la tierra, las cosas más grandes pueden crecer.

El estudio fue publicado en Comunicaciones de la Tierra y el Medio Ambiente.

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