Las ondas en los anillos de Saturno revelan la naturaleza del núcleo del gigante gaseoso

Un nuevo estudio ha descubierto que las oscilaciones en el interior de Saturno hacen que el gigante gaseoso tiemble ligeramente. Estos movimientos, por tanto, provocan ondas en los anillos de Saturno. Los resultados del estudio proporcionan la mejor evidencia hasta el momento del nebuloso núcleo de Saturno.

Científicos A Instituto de Tecnología de California Estudia las ondas en los anillos de Saturno para aprender más sobre el corazón de Saturno. En este estudio, utilizaron datos antiguos de la nave espacial Cassini de la NASA. Encontraron que el núcleo anillo de planeta No una bola sólida de roca, sino una sopa de hielo, roca y fluido mineral que se extiende.

Su análisis también revela que el núcleo se extiende a lo largo del 60 por ciento del diámetro del planeta, lo que lo hace mucho más grande de lo estimado anteriormente.

En este estudio, los científicos utilizaron los anillos de Saturno como un sismógrafo gigante para medir las oscilaciones dentro del planeta. Esta es la primera vez que los científicos han podido investigar sísmicamente la estructura de un planeta gigante gaseoso.

dijo Jennifer Jackson, profesora de Física Mineral William E. Leonard en el Laboratorio Sísmico del Instituto de Tecnología de California, “Análisis detallado de SaturnoLos anillos ondulados son una forma maravillosa de sismología para inferir las propiedades del núcleo de Saturno “.

Christopher Malkovich, autor principal del estudio, dijo: “Los núcleos borrosos son como lodo. El hidrógeno y el gas helio del planeta se mezclan gradualmente con más hielo y rocas a medida que te mueves hacia el centro del planeta. Es un poco como partes de los océanos de la Tierra donde la salinidad aumenta a medida que alcanzas niveles cada vez más profundos. , creando una formación estable “.

Después de analizar el patrón de ondas de los anillos, los científicos construyeron un nuevo modelo del interior de Saturno en descomposición. El modelo muestra que el interior profundo de Saturno consta de capas estables que se formaron después de que materiales más pesados ​​se hundieran en el medio del planeta. También dejó de mezclarse con materiales más ligeros encima.

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El coautor Jim Fuller, profesor asociado de astrofísica teórica en Caltech, dijo: “Para que el campo gravitacional del planeta oscile con estas frecuencias particulares, el interior debe ser estable, y esto solo es posible si la fracción de hielo y roca aumenta gradualmente a medida que te mueves hacia el centro del planeta”.

“Los resultados también indican que el núcleo de Saturno es 55 veces la masa de toda la Tierra, con 17 masas terrestres de ese hielo y rocas y el resto es un líquido de hidrógeno y helio”.

Hedman, que no forma parte del estudio actual, DiceY “Christopher y Jim pudieron demostrar que una característica particular del anillo proporcionó una fuerte evidencia de que el núcleo de Saturno es muy difuso. Estoy emocionado de pensar en lo que todas las otras características del anillo creadas por Saturno podrían decirnos sobre este planeta”.

Referencia de la revista:
  1. El núcleo difuso de Saturno se detecta mediante sismología circular. Nat Astron (2021). DOI: 10.1038 / s41550-021-01448-3

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