Las orillas de los extraños lagos de Titán muestran signos de haber sido esculpidas por olas gigantes: ScienceAlert

El rugido de las olas puede ser la banda sonora de Titán, la luna de Saturno.

Un nuevo análisis muestra que los enormes cuerpos de metano y etano líquidos que envuelven la superficie de Titán probablemente estén impulsados ​​por olas que erosionan las costas, esculpiendo las formas de vastos ríos y lagos que caracterizan a la extraña y brumosa luna.

Este descubrimiento ofrece una mirada fascinante a Titán y a la forma en que los cuerpos líquidos podrían comportarse en otros mundos muy diferentes a la Tierra.

«Podemos decir, basándonos en nuestros resultados, que si las costas de los mares de Titán se están erosionando, las olas son la causa más probable». dice el geólogo Taylor Perron Del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT).

«Si pudiéramos situarnos en el borde de uno de los mares de Titán, podríamos ver olas de metano y etano líquidos salpicando la costa y estrellándose contra las costas durante las tormentas. Serían capaces de erosionar el material que forma la costa». «.

Descubrir Por Christian Huygens En 1655, la superficie de Titán permaneció oculta a la vista por una atmósfera densa y nebulosa que se identificó oficialmente cuando Gerard Kuiper descubrió metano en su espectro en 1944. Sólo se descubrió cuando la sonda Cassini fue enviada a la órbita de Saturno a principios de la década de 2000. Veintiuno. La superficie de la luna de Chronian se describe con todo detalle. Detalles que incluían vastos y relucientes lagos de hidrocarburos líquidos.

Ligia Mare, un mar de metano que mide 420 km por 350 km (260 por 220 millas), es el segundo mar más grande de Titán. (NASA/JPL-Caltech/ASI/Cornell)

Desde entonces, los científicos se han preguntado cómo eran estos cuerpos de metano y etano, algunos de los cuales rivalizan en tamaño con los Grandes Lagos de América del Norte.

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Aparte de la Tierra, Titán es el único cuerpo conocido en el sistema solar que tiene depósitos de líquido gigantes en la superficie, y estamos muy fascinados. ¿Son sus mares turbulentos y en constante movimiento como los océanos de la Tierra? ¿O están callados e inmóviles?

«Algunas personas que intentaron ver evidencia de olas no vieron nada y dijeron: ‘Estos mares son tan suaves como un espejo'». dice la geóloga Rose Palermo Del Servicio Geológico de EE. UU. «Otros dijeron que vieron algo de aspereza en la superficie del líquido, pero no estaban seguros de si la culpa era de las olas».

Para averiguarlo, Perrone, Palermo y sus colegas realizaron modelos detallados, tratando de replicar las formas de cursos de agua y lagos vistos en imágenes de Titán.

Primero, miraron hacia la Tierra y ejecutaron modelos para ver cómo los diferentes mecanismos de erosión costera dan forma a las costas de cuerpos de agua como lagos y océanos. Esto les dio un marco básico para utilizar la morfología de la costa para distinguir los diferentes procesos de erosión que pueden ocurrir alrededor de una masa de fluido.

Luego aplicaron este marco a Titán, analizando tres escenarios específicos: uno en el que no se produjo erosión costera; En segundo lugar, la erosión fue impulsada por las olas; En tercer lugar, la erosión fue un proceso uniforme, en el que los materiales costeros se disolvieron o cayeron gradualmente por su propio peso.

De particular interés es una propiedad conocida como Traer, la distancia sobre la cual el viento puede pasar sin obstáculos sobre un cuerpo líquido, transfiriendo energía a la superficie del líquido a medida que se mueve. Cuanto más rápido viaja el viento, más energía se transfiere Crece más superficie salvaje.

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«La erosión de las olas está impulsada por la altura y el ángulo de las olas». palermo dice. «Usamos la búsqueda para estimar la altura de las olas porque cuanto mayor es la alcance, más lejos puede soplar el viento y las olas pueden crecer».

Un diagrama que muestra los lagos de Titán y cómo se comparan con los diferentes procesos de erosión que se observan en los lagos de la Tierra. (Palermo et al., Ciencia ficción. Estado.2024)

En sus simulaciones, los tres escenarios produjeron costas muy diferentes. Los que se parecen al Titán real son aquellos en los que las olas han chocado o han chocado contra las costas. Aquellos que fueron sometidos a una erosión regular terminaron pareciéndose a lagos de la Tierra que se erosionan de la misma manera, como disolviendo la piedra caliza.

Por supuesto, no se trata de pruebas concretas. No sabremos si hay olas en Titán hasta que vayamos allí y miremos más de cerca. Hay una tarea en progreso para hacer esto, su nombre libélula. Actualmente está previsto que llegue a Titán en 2034, por lo que tendremos que esperar hasta entonces.

«Titán presenta este caso para un sistema que está completamente intacto», palermo dice. «Esto podría ayudarnos a aprender cosas más fundamentales sobre cómo las costas se erosionan sin influencia humana, y tal vez ayudarnos a gestionar mejor nuestras costas en la Tierra en el futuro».

La investigación fue publicada en Avance de la ciencia.

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