Lo más destacado de la Copa del Mundo: los favoritos España y Bélgica ganan después de que Japón vence a Alemania

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Al Rayyan, Qatar – Esta Copa del Mundo podría ser la etapa final para la generación dorada de futbolistas masculinos de Bélgica. Detrás de estrellas como Kevin De Bruyne, Eden Hazard, Romelu Lukaku y Thibaut Courtois, el país ha encabezado la clasificación mundial durante años y, en 2018, estuvo a dos victorias del título de la Copa del Mundo.

A pesar de alcanzar esas alturas, los Red Devils aún no han ganado un título internacional importante. Ahora, con la mayoría de sus estrellas en los 30, esta podría ser la última vez que los jugadores del equipo central tienen un trofeo importante en juego.

El gol de Michy Batshuayi ayudó a Bélgica a vencer a Canadá 1-0 en su primera aparición en la Copa del Mundo desde 1986 en el partido inaugural del torneo en el Estadio Ahmed Bin Ali el miércoles. Bélgica encabeza el Grupo F con 3 puntos después de que Marruecos y Croacia empataran sin goles el miércoles.

«Canadá estuvo genial», dijo el entrenador de Bélgica, Roberto Martínez, cuyo equipo fue superado en tiros 22-9. «Pero encontramos una manera de ganar».

Durante gran parte de la primera mitad, Canadá dominó a Bélgica, marcando el ritmo con un ataque agresivo y ganando un penal temprano. En el minuto nueve, el remate de Tajon Buchanan se desvía en las manos del belga Yannick Carrasco en el área penal. El mejor jugador de Canadá, Alphonso Davies, se acercó para tomarlo, pero Courtois se lanzó a su derecha para salvar el tiro.

«Lo analicé como a todos los demás», dijo Courtois más tarde. «Le disparó a ese lado dos veces antes de eso, así que decidí ir a la derecha».

Su compañero de equipo Jonathan Osorio de Davis dijo: “Es uno de los mejores jugadores del mundo. Él seguirá adelante. Tendrá otra oportunidad y la enterrará. También en la red estuvo el mejor portero del mundo, con quien ha tenido que lidiar en el pasado.

A pesar de carecer del pedigrí de Bélgica, Canadá exudaba una confianza propia y, como predijo su entrenador John Herdman a principios de semana, «una inocencia que funciona para nosotros y funciona en nuestra contra».

«Tenemos que entender que hay momentos en el juego donde ellos pueden tomar el control o se adaptan más rápido que nosotros y podemos aprender de eso», dijo sobre su oponente. «Pero tenemos una sabiduría que no estaba aquí antes, y hay un elemento de no tener miedo de lo que trae Bélgica porque es nuevo para nosotros».

Sin embargo, fueron las oportunidades perdidas las que finalmente defraudaron a Canadá. Dirigido por Davies, Buchanan y Jonathan David, Canadá creó oportunidades repetidas, particularmente en la primera mitad, pero Courtois las falló o las negó. En la segunda mitad, Bélgica tuvo sus mejores oportunidades, pero se quedó sin energía ya que ambos equipos jugaron a un ritmo frenético antes.

«Por lo que producimos, merecíamos más», dijo el defensor de Canadá Steven Vitoria, y agregó: «Es difícil. No quieres jugar bien y perder».

Bélgica necesitó solo un segundo para anotar el único gol del partido: un pase largo desde el centro de Toby Alderweireld en el minuto 44, el único lugar donde los Red Devils vieron una oportunidad, luego una carrera dura y un hábil remate de primer toque de Batshuayi.

Lukaku, el líder goleador de Bélgica en su carrera, vio desde el banquillo con una lesión en el tendón de la corva, pero podría regresar más tarde en la fase de grupos. Bélgica, después de todo, no solo tenía los ojos puestos en su primer partido, sino también en una carrera profunda en el torneo. Es posible que Lukaku tenga que ir allí, ya que Batshuayi no logró convertir varias buenas oportunidades después del descanso.

«Tenemos que hacerlo mejor», dijo Hazard en francés después de la victoria.

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