Los astronautas chinos regresan después de 90 días a bordo de la estación espacial

Tres astronautas chinos han regresado a la Tierra después de 90 días a bordo de la primera estación espacial de su país, lo que marca la misión más larga de China hasta la fecha.

Ni Hai Sheng, Liu Beoming y Tang Hongbo aterrizaron en la nave espacial Shenzhou-12 poco después de la 1.30 pm hora local (6.30 am GMT) después de salir de la estación espacial el jueves por la mañana.

La emisora ​​estatal CCTV mostró imágenes de la nave espacial lanzándose en paracaídas hacia el desierto de Gobi, donde fue recibida por helicópteros y vehículos todoterreno.

Minutos después, un equipo de técnicos comenzó a abrir la escotilla de la cápsula que parecía intacta.

Los tres astronautas emergieron unos 30 minutos más tarde y se sentaron en sillas reclinables fuera de la cápsula para darles tiempo de reajustarse a la gravedad de la Tierra después de tres meses de vivir en un entorno ingrávido.

Representación de un artista de la estación espacial china en la Conferencia Mundial de Robótica en Beijing (AP)

Los tres están programados para volar a Beijing el viernes.

El líder de la misión, el Sr. Ni, dijo a CCTV: “Con el creciente poder de China y el mayor nivel de tecnología china, creo firmemente que habrá más astronautas que establecerán nuevos récords”.

Después del lanzamiento el 17 de junio, los tres astronautas realizaron dos caminatas espaciales, desplegaron un brazo mecánico de 33 pies e hicieron una videollamada con el líder chino Xi Jinping.

Si bien el ejército chino, que administra el programa espacial, ha anunciado pocos detalles, se espera que un trío de astronautas en misiones de 90 días sean llevados a la estación durante los próximos dos años para que esté completamente operativa.

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El gobierno no ha anunciado los nombres del próximo grupo de astronautas, ni la fecha de lanzamiento de Shenzhou-13.

Pantalla de TV que muestra CCTV transmitiendo noticias de astronautas chinos (AP)

China ha enviado 14 astronautas al espacio desde 2003, cuando se convirtió en el tercer país después de la ex Unión Soviética y Estados Unidos en hacerlo solo.

El programa espacial de China ha avanzado a un ritmo mesurado y ha evitado en gran medida muchos de los problemas que caracterizaron a los programas de Estados Unidos y Rusia que estaban atrapados en una feroz competencia durante los difíciles primeros días de los vuelos espaciales.

Esto lo ha convertido en una fuente de inmenso orgullo nacional, complementando el ascenso del país a la prominencia económica, tecnológica, militar y diplomática en los últimos años bajo el gobierno arraigado del Partido Comunista bajo el Sr. Jinping.

China se embarcó en su propio programa de estación espacial en la década de 1990 después de ser excluida de la Estación Espacial Internacional, debido en gran parte a las objeciones de Estados Unidos al secreto del programa espacial chino y al apoyo militar.

China ha avanzado mucho en la exploración espacial (AP)

Mientras tanto, el gobierno de Beijing avanzó en misiones no tripuladas, colocando un rover en el lado lejano de la luna menos explorada. En diciembre pasado, la sonda Chang’e 5 devolvió rocas lunares a la Tierra por primera vez desde la década de 1970.

Este año, China también aterrizó su sonda espacial Tianwen-1 en Marte, con su explorador Jurong acompañante, aventurero para buscar evidencia de vida.

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Otro programa tiene como objetivo recolectar muestras de un asteroide, un área donde la Administración Aeroespacial de Japón ha avanzado recientemente.

China también planea enviar otra misión en 2024 para traer muestras lunares y realizar una posible misión tripulada a la luna y eventualmente construir una base científica allí, aunque no se ha sugerido un cronograma para tales proyectos.

Según los informes, se está desarrollando un avión espacial ultrasecreto.

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