Los astrónomos acaban de encontrar un presagio clave de vida en el espacio interestelar

Investigadores del Centro Español de Astrobiología en Madrid han descubierto la presencia de etanolamina en el espacio y han publicado sus hallazgos en un artículo que no ha sido revisado por pares.

La etanolamina forma parte de las moléculas de fosfolípidos que componen las membranas celulares. Forma la cabeza hidrófila de la clase de fosfolípidos PE, que se encuentran en todas las células vivas y constituyen el 25% de todos los fosfolípidos. En los componentes del sistema nervioso en la fisiología humana, constituyen el 45% de todos los fosfolípidos.

El equipo de investigación estudió Sagitario B2, una enorme nube molecular de gas y polvo ubicada a 390 años luz del centro de la Vía Láctea. En busca de etanolamina, simularon el espectro esperado producido por la sustancia química y lo buscaron en la luz proveniente de la galaxia y encontraron pruebas claras de su presencia.

«Esto tiene implicaciones importantes no solo para las teorías del origen de la vida en la Tierra, sino también para otros planetas y satélites habitables en cualquier parte del universo», dijo el equipo.

Los astrónomos han encontrado previamente etanolamina en meteoritos, pero no han llegado a un consenso sobre cómo llegó allí. Los investigadores sugieren que la etanolamina se puede transportar a nuestro planeta desde este tipo de cuerpos celestes, lo que a su vez ayuda a formar vida.

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