Los astrónomos presencian el «repentino despertar» de un enorme agujero negro en una galaxia distante

Los astrónomos creen que pudieron haber presenciado un enorme agujero negro despertando y volviéndose activo en una galaxia distante.

Este evento cósmico se observó por primera vez en 2019 cuando un telescopio estadounidense detectó un “brillo inusual” a unos 300 millones de años luz de distancia.

Los datos mostraron que la galaxia «tranquila» de la constelación de Virgo comenzó a brillar misteriosamente.

Luego, un equipo internacional rastreó este “comportamiento sin precedentes” y descubrió que la galaxia se estaba volviendo gradualmente más brillante e irradiaba más luz, a diferencia de cualquier otro evento típico visto antes.

Creen que el repentino brillo es causado por un enorme agujero negro que se despierta en el corazón de la galaxia y se alimenta del gas circundante.

Si los resultados se validan en estudios posteriores, esta será la primera vez que los científicos observen cómo un agujero negro se activa en tiempo real.

Pudimos observar el despertar del agujero negro supermasivo, que de repente comenzó a alimentarse del gas disponible en su entorno, volviéndose extremadamente brillante.

«Este comportamiento no tiene precedentes», dijo Paula Sánchez Sáez, astrónoma del Observatorio Europeo Austral (ESO) en Alemania.

“Imagínate que has estado observando una galaxia distante durante años y que siempre te ha parecido silenciosa e inactiva.

«De repente, su núcleo comenzó a mostrar cambios dramáticos en el brillo, a diferencia de cualquier evento típico que hayamos visto antes».

En el centro de la mayoría de las galaxias existen agujeros negros masivos y pueden ser 100.000 veces más masivos que el Sol.

La gravedad es tan fuerte en los agujeros negros que la luz no puede escapar y las leyes naturales de la física se rompen.

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Para el estudio, los investigadores compararon datos del Very Large Telescope (VLT) del Observatorio Europeo Austral con otros telescopios terrestres.

Descubrieron que la galaxia, llamada SDSS1335+0728, emite luz en muchas más longitudes de onda ultravioleta, óptica e infrarroja que antes.

Esta será la primera vez que veamos activarse un agujero negro masivo en tiempo real

“La opción más obvia para explicar este fenómeno es que veamos cómo el núcleo de la galaxia comienza a mostrar actividad”, dijo Lorena Hernández García, del Instituto Milenio de Astrofísica y la Universidad de Valparaíso en Chile.

«Si es así, esta sería la primera vez que veremos activarse un agujero negro masivo en tiempo real».

El equipo dijo que sus hallazgos, que se publicarán en la revista Astronomy and Astrophysics, proporcionarán información valiosa sobre cómo crecen y evolucionan los agujeros negros y ayudarán a arrojar luz sobre el destino de Sagitario A, el enorme agujero negro en el corazón de la Tierra. Vía Láctea. .

Pero los investigadores dijeron que se necesitan observaciones de seguimiento para descartar explicaciones alternativas, como eventos de marea, donde la estrella se acerca demasiado al agujero negro y se desgarra.

«Estos monstruos gigantes suelen estar inactivos y no son directamente visibles», dijo Claudio Ricci, astrónomo de la Universidad Diego Portales de Chile.

“En el caso de SDSS1335+0728, pudimos observar el despertar del agujero negro supermasivo, que de repente comenzó a alimentarse del gas disponible en su entorno y se volvió extremadamente brillante”.

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