Los científicos ahora pueden rastrear la historia de la Tierra en granos de arena individuales

Los granos de arena en la playa pueden decirnos más de lo que podría pensar sobre la historia del planeta, revela una nueva investigación: algo en lo que pensar la próxima vez que se dirija a la costa para nadar o nadar.

Los científicos han desarrollado una nueva escala para determinar lo que llaman la «huella de distribución por edad» de los minerales. circón en la arena. Esta huella dactilar se puede usar para revelar más sobre la evolución de la superficie de la Tierra durante miles de millones de años.

Los geólogos están buscando circón, porque se puede formar cuando los continentes chocan entre sí. Estos cristales pueden, en algunos casos, tener miles de millones de años y llevar consigo una enorme cantidad de historia.

La durabilidad del circón lo hace resistente a la erosión geológica y, debido a que forma sedimentos, almacena información con él.

A medida que la corteza se agrupa, obligando a la nueva roca a solidificarse, se conserva en su composición una marca de tiempo de la edad de la roca. Incluso cuando se descompone en pequeños granos, es posible recolectar rastros de esta fecha.

«Las playas del mundo registran fielmente una historia detallada del pasado geológico de nuestro planeta, con miles de millones de años de historia de la Tierra impresos en la geología de cada grano de arena, y nuestra tecnología ayuda a revelar esta información». El sedimentólogo Milo Parham dice: de la Universidad de Curtin en Australia.

Al conocer la distribución de edad de los circones en una muestra de arena, desde bebés hasta muy viejos, geológicamente hablando, la nueva técnica permite a los científicos aprender sobre los eventos que generaron montañas que estaban ocurriendo en los eones antes de que se depositara este banco de sedimentos.

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Este enfoque incluso puede arrojar luz sobre cómo la Tierra desarrolló por primera vez una biosfera habitable, según los investigadores, al mirar más atrás en el tiempo que otros métodos de análisis geológico.

Otra ventaja de esta nueva técnica de investigación es sobre métodos actuales es que se puede utilizar para comprender los movimientos tectónicos incluso cuando se desconoce la edad de los sedimentos (un escenario en el que a menudo se encuentran los investigadores).

El equipo puso a prueba su nuevo método con tres estudios de casos que destacan cómo funciona la huella de distribución de edad, estudiando sedimentos en América del Sur, la Antártida Oriental y Australia Occidental.

«Por ejemplo, los sedimentos en las costas occidental y oriental de América del Sur son bastante diferentes porque hay muchos granos pequeños en el lado occidental que se formaron a partir de la corteza que cayó debajo del continente, lo que provocó terremotos y volcanes en los Andes». El geólogo cronológico Chris Kirkland dice: de la Universidad de Curtin.

«Mientras que en la costa este todo está relativamente tranquilo geológicamente y hay una mezcla de granos antiguos y jóvenes recogidos de una variedad de rocas en la cuenca del Amazonas».

El nuevo análisis coincide con lo que ha revelado la investigación previa en los sitios. Los investigadores dicen que incluso los granos de arena individuales pueden revelar las fuerzas tectónicas que los crearon, según la distribución de edad de los sedimentos que los rodean.

Los investigadores sugieren que la nueva técnica podría usarse para volver a analizar los datos de estudios anteriores, así como para obtener más detalles de los sedimentos apropiados en futuras investigaciones.

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«Este nuevo enfoque permite una mayor comprensión de la naturaleza de la geología antigua para reconstruir la disposición y el movimiento de las placas tectónicas en la Tierra a lo largo del tiempo». Barham dice.

La búsqueda fue publicada en Letras de Ciencias Planetarias y de la Tierra.

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