Los científicos dijeron que el antiguo cráneo descubierto en China representa una nueva especie humana

Los científicos chinos anunciaron el viernes que un cráneo fosilizado que data de hace más de 146.000 años representa una nueva especie humana, arrojando nueva luz sobre los orígenes y la evolución de la humanidad.

Un equipo de investigación internacional dirigido por Ji Qiang, profesor de la Universidad GEO de Hebei (HGU), anunció en papel, que fue publicado en la revista científica revisada por pares The Innovation. El periódico informó que el cráneo fue descubierto en 1933 en Harbin, provincia de Heilongjiang, al noreste de China.

Este descubrimiento atrajo mucha atención de los expertos. Ji dijo que la nueva especie está «estrechamente relacionada con el Homo sapiens, lo que sienta las bases para futuros estudios sobre el origen del Homo sapiens (nuestra especie)».

«Esta es una pieza nueva y fascinante en el rompecabezas de la evolución humana, y es un fósil que seguirá aportando información importante durante muchos años. Es uno de los fósiles humanos antiguos mejor conservados», el Museo de Historia Natural de Londres. dijo en un informe que cita al experto en evolución humana Chris Stringer.

Los medios locales informaron que el cráneo, que mide 23 cm de largo y más de 15 cm de ancho, fue encontrado originalmente en 1933 durante las obras de construcción de un puente sobre el río Songhua en Harbin. HGU recibió el cráneo en 2018.

Usando técnicas geoquímicas, Ji y su equipo confirmaron que el cráneo tenía al menos 146.000 años, pero no más de 309.000 años. Tiene una gran capacidad de cráneo de 1.420 mililitros, lo que lo coloca en la categoría de humanos modernos, según el documento.

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El periódico The Paper, con sede en Shanghai, informa que los investigadores creen que el cráneo pertenecía a un hombre de unos 50 años que vivía en una llanura aluvial boscosa con un pequeño grupo de personas.

Los análisis mostraron que el cráneo pertenece a una rama evolutiva que difiere de otros fósiles humanos antiguos encontrados en China, como Dali y Xiahe, formando un tercer linaje del este de Asia, según el documento. El equipo de investigación escribió que probablemente se trata de un nuevo linaje hermano del Homo sapiens y comparte la misma ascendencia con el Homo.

La nueva especie se llamó Homo longi, o «Hombre Dragón», en honor a Heilongjiang, o provincia del «Río Dragón Negro» en inglés, donde se descubrió el cráneo.

Gee escribió anteriormente en el Journal of Geology que el fósil de cráneo bien conservado ha proporcionado pistas importantes para comprender la evolución de los humanos y el origen de nuestra especie.

Comuníquese con el reportero Wang Xintong ([email protected]) y el editor Lu Zhenhua ([email protected])

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