Los científicos están utilizando datos satelitales para detectar una fuga de metano marino por primera vez

Los científicos utilizaron por primera vez datos satelitales para detectar una gran fuga en alta mar del gas de efecto invernadero metano, según una investigación revisada por pares.

Los hallazgos agregan una herramienta importante para expandir el arsenal de armas espaciales para identificar columnas de metano nunca antes vistas de la industria del petróleo y el gas.

Las operaciones de combustibles fósiles liberaron a nivel mundial alrededor de 120 millones de toneladas de gases de efecto invernadero en 2020, casi un tercio de todas las emisiones de metano de la actividad humana, según la Agencia Internacional de Energía (AIE).

El nuevo estudio, publicado en Environmental Science and Technology Letters, identificó una columna de una plataforma de producción de petróleo y gas en el Golfo de México que liberó unas 40.000 toneladas durante 17 días en diciembre.

La plataforma, cerca de Campeche en el sur de México, está ubicada en uno de los campos productores de petróleo más grandes del país.

«Nuestros resultados muestran cómo los satélites pueden detectar penachos de metano de la infraestructura marina», dijo en un comunicado el autor principal Luis Guanter, profesor de la Universidad Politécnica de Valencia.

«Abre la puerta al monitoreo sistemático de las emisiones industriales de plataformas marinas individuales».

Los métodos basados ​​en satélites para detectar fugas de metano en la superficie se han desarrollado rápidamente en los últimos años, arrojando una luz incómoda sobre los reguladores y la industria.

Pero faltaban tecnologías equivalentes en las fugas de las operaciones de petróleo y gas en alta mar, que representan alrededor del 30 por ciento de la producción mundial.

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Gran potencial a corto plazo

Hasta ahora, la capacidad de las aguas oceánicas para absorber la radiación infrarroja de onda corta ha limitado la cantidad de luz reflejada que llega a los sensores en el espacio.

Guanter y sus colegas superan este problema con un nuevo método para medir el rebote de la radiación solar en la superficie del agua, llamado Modo de observación Sunshine.

El metano es responsable de casi el 30 por ciento del calentamiento global hasta la fecha.

Si bien es menos abundante en la atmósfera que el dióxido de carbono, es unas 28 veces más potente que un gas de efecto invernadero en una escala de tiempo a escala de un siglo. En un período de 20 años, son 80 veces más efectivos.

El metano permanece en la atmósfera solo una década, en comparación con los cientos o miles de años del dióxido de carbono.

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Eso significa que una fuerte caída en las emisiones podría eliminar varias décimas de grado Celsius del calentamiento global proyectado para mediados de siglo, lo que ayudaría a mantener vivo el objetivo del Acuerdo de París de limitar la temperatura promedio global a 1,5 grados Celsius, según el programa de la ONU. Programa de Medio Ambiente (PNUMA). ).

Científicos del gobierno de EE. UU. informaron en abril que el año pasado se registró un salto récord en la concentración de metano en la atmósfera.

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El metano es el resultado de la producción, el transporte y el uso de combustibles fósiles, pero también de la descomposición de la materia orgánica en los humedales y como subproducto de la digestión del ganado en la agricultura.

En la cumbre climática COP26 del año pasado en Glasgow, más de 100 países acordaron bajo el compromiso global de metano reducir las emisiones en un 30 por ciento para 2030. Pero varios de los principales emisores de metano, incluidos China, Rusia, Irán e India, no lo firmaron.

© AFP 2022

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