Los investigadores creen que han descubierto un planeta que orbita tres estrellas al mismo tiempo

TORONTO – Los investigadores creen haber descubierto la primera instancia de un planeta que orbita tres estrellas simultáneamente, aunque aún no lo han visto.

A unos 1.300 años luz de la Tierra hay un sistema estelar con tres estrellas unidas gravitacionalmente. Según un nuevo estudio Publicado en Avisos mensuales de la Royal Astronomical SocietyAlgunas distorsiones en los anillos de polvo alrededor de las estrellas indican la presencia de planetas ocultos que orbitan estas tres estrellas.

El sistema solar de la Tierra está formado por planetas que orbitan una sola estrella central, pero en realidad esto es mucho más inusual que los sistemas de estrellas múltiples. Aproximadamente la mitad de todos los sistemas estelares presentan dos estrellas, llamadas “pares binarios”, y aproximadamente uno de cada cinco sistemas estelares presenta tres o más estrellas.

Hasta ahora, los científicos aún no han descubierto un planeta en una órbita circular alrededor de tres estrellas antes.

“Es realmente emocionante porque hace que la teoría de la formación planetaria sea realmente poderosa”, dijo Jeremy Smallwood, autor principal del artículo. Dijo en un comunicado de prensa. “Podría significar que los planetas están más activos de lo que pensamos, lo cual es realmente genial”.

GW Orionis, o GW Ori es el nombre del sistema de estrellas triples que los investigadores analizaron en este nuevo estudio, utilizando observaciones del telescopio Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA).

Si bien el telescopio no ha capturado evidencia directa de un planeta, los investigadores creen que las propiedades físicas inusuales del sistema estelar solo pueden explicarse por la presencia de uno o más planetas ocultos masivos en órbita alrededor de las tres estrellas.

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En GW Ori, las dos primeras estrellas están a la misma distancia entre sí que la Tierra y el Sol, lo que se conoce como unidad astronómica (au). La tercera estrella está a unas ocho unidades astronómicas de las dos primeras.

Lo interesante de un sistema estelar son los discos de polvo y gas que orbitan alrededor de las estrellas, que contienen los componentes básicos para la creación de planetas. Los investigadores notan tres anillos de polvo que están desalineados entre sí, y que también hay un gran espacio o espacio en los anillos de polvo de aproximadamente 100 AU.

Que podria causar esto? Los investigadores se propusieron descubrir por qué.

Una teoría de por qué se forman estos anillos de polvo es que el torque de las tres estrellas podría separar el disco de gas alrededor de las estrellas en estas distintas capas. Cuando se simula, la presión de estas estrellas puede deformarse, pero no puede fracturar el disco de la forma en que los investigadores han estado observando en GW Ori.

Los investigadores compararon el sistema estelar triple con el sistema estelar binario y descubrieron que podían modelar el disco circunferencial como un disco circular, lo que les permitía ejecutar más simulaciones para probar qué podría romper el disco.

Luego, los investigadores se centraron en lo que sucedería en este sistema estelar si un planeta orbitara las tres estrellas.

Resultados de la simulación […] El estudio mostró que si un planeta se formaba en un disco sesgado y era lo suficientemente masivo como para hacer un agujero, podría conducir efectivamente a un disco fracturado “.

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También encontraron que si un planeta se forma en un disco sesgado, aumentará de tamaño cada vez que su órbita lo vuelva a sincronizar con el disco, y puede crear múltiples espacios en el disco.

Los investigadores estiman que el planeta con más probabilidades de crear las estructuras que vemos alrededor de este sistema estelar sería uno o más gigantes gaseosos similares a Júpiter, aunque añaden que bajo ciertos escenarios, un planeta de baja masa también podría formar un agujero. en anillos de polvo si gira de manera más uniforme a lo largo del anillo de polvo.

A pesar de la evidencia que apunta al primer planeta, o planetas, que se encuentran orbitando tres estrellas simultáneamente, puede ser difícil probar esto definitivamente.

El estudio indicó que “si existieran planetas excéntricos alrededor del sistema jerárquico de estrellas triples, serían difíciles de detectar”.

Uno de los métodos más comunes para detectar planetas en sistemas estelares distantes es el método de tránsito, donde registramos el nivel de luz proveniente de una estrella y podemos detectar un planeta que pasa frente al planeta atenuando la luz que ocurre en el planeta. delante de la estrella. Los planetas que orbitan en un plano fijo son más fáciles de detectar, y ese puede no ser el caso de los posibles planetas de GW Ori.

Los investigadores todavía están buscando más datos usando ALMA, con la esperanza de encontrar evidencia directa del primer estado en una órbita circular.

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