Los laboristas se enfrentan a preguntas incómodas durante la campaña electoral – Irish Times

Es el mediodía de un lunes y un grupo de trabajadores, acorralados por sus jefes, se encuentran en los alrededores de un astillero, vestidos con ropas sospechosamente limpias, esperando la llegada de dos políticos. En un acto de trolling político supremo, el líder laborista Keir Starmer y la canciller en la sombra Rachel Reeves llegarán a Southampton, la ciudad natal del primer ministro conservador Rishi Sunak, para promover sus planes económicos.

El profundo sonido de la bocina atraviesa la escena. No es la llegada de los VIP, es el ruido de un enorme buque portacontenedores saliendo del puerto. Un gran grupo de cámaras de televisión se acercan para capturar el momento. El barco se llama Patriot. Los médicos de Starmer que estaban cerca casi se desmayaron de alegría.

Un par de elegantes Range Rover recorren el astillero. Starmer y Reeves, los dos políticos con más probabilidades de hacerse cargo de la economía del Reino Unido después de las elecciones del 4 de julio, salen de uno de los vehículos y se dirigen hacia el Partido Laborista para una sesión de preguntas y respuestas organizada en escena.

El personal, vestido con sus nuevos monos naranjas, les hace preguntas sobre la economía del Reino Unido, como por ejemplo cómo asegurar la inversión verde y «cómo podemos volver a convertirnos en una superpotencia económica». Luego, un claro acento de Dublín resuena en los parlantes conectados a los micrófonos de preguntas y respuestas: “¿Tiene algún plan para mejorar la relación con la UE?”

El irlandés preguntó a Starmer sobre el tema que nadie en Gran Bretaña parece querer discutir en esta campaña electoral: el temido insulto. Los médicos ya no se desmayan, sino que pasan de un pie al otro. Starmer está siendo arrastrado a un territorio que evitó deliberadamente por temor a enojar a los votantes pro-Brexit en el norte de Inglaterra, a quienes está tratando de atraer de nuevo al Partido Laborista.

El Dubliner, con predilección por las preguntas incómodas, apunta a Starmer, quien según las encuestas será el próximo primer ministro del Reino Unido, por los problemas que el Brexit ha causado a las empresas en el comercio internacional. Habla de burocracia, retrasos y dificultades para importar artículos sencillos.

“La cantidad de papeleo causa mucho dolor a muchas empresas”, advierte.

Starmer responde que las conversaciones comerciales sobre el Brexit con la UE han sido un «fracaso» y promete un mejor acuerdo para Gran Bretaña. No explicó cómo planea lograrlo. La sesión de preguntas y respuestas termina y él y Reeves caminan hacia las cámaras. Los gerentes comenzaron a acorralar nuevamente a los trabajadores portuarios, y esta vez regresaron a trabajar.

El irlandés está feliz de conocer a su compatriota. Se trata de Alan Doyle, originario de South Circular Road en Dublín pero que ha vivido en el Reino Unido durante 35 años. Dice que solía ser dueño de un negocio que importaba «cajas eléctricas» al final de la calle, conocidas coloquialmente en la República como cajas ESB.

«Empleé a cuatro personas. Nos iba bien», dice. «Luego, el Brexit destruyó el negocio, que alguna vez fue próspero y quebró con una deuda de 84.000 libras (99.500 euros). sus ingresos, su pensión y su fe en el futuro de la economía británica y ahora trabaja a tiempo parcial en el puerto.

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«El Brexit ha sido un desastre y no quieren hablar de ello», afirma.

Mientras tanto, Starmer está ocupado con las emisoras, mientras Reeves pasa el rato. El Irish Times se acercó a ella para preguntarle qué tipo de “mejor acuerdo” con la UE esperaba lograr el gobierno laborista. Más importante aún, ¿qué estaría dispuesta a dar a cambio?

Independientemente de la posición negociadora de la UE, Reeves dice que las «líneas rojas» del Reino Unido persisten: no volver al mercado único, a la unión aduanera ni a la libre circulación de trabajadores. Sin embargo, quiere obtener de la Unión Europea un acuerdo veterinario y un acuerdo sobre “el reconocimiento mutuo de las cualificaciones profesionales de cada parte”, lo que beneficiaría a los trabajadores de la City de Londres.

«Obviamente sabemos que las negociaciones requieren un toma y daca», afirma. «[But] No creo que ese sea el trato. [in operation currently] «Está funcionando lo mejor que puede, tanto para Gran Bretaña como para otros países de la Unión Europea».

Cómo conseguir un mejor acuerdo comercial con la UE puede ser uno de los mayores dilemas que afronte Reeves cuando asuma el número 11 de Downing Street como Ministro de Hacienda dentro de dos semanas. Sin él, puede resultar imposible generar el crecimiento económico necesario para cumplir sus estrictos planes financieros.

Sunak ayudó a estabilizar la economía británica. La inflación, que se había estado acelerando en el Reino Unido, ahora ha vuelto al objetivo del 2 por ciento, mientras que la sensación de grave crisis económica que prevaleció el año pasado se ha desvanecido.

Sin embargo, el crecimiento es casi inexistente. Gran Bretaña apenas salió de la recesión técnica en el primer trimestre del año y luego la economía se estabilizó nuevamente en abril. Los niveles de inversión en el Reino Unido son los más bajos de las naciones ricas del G7. Se considera que la economía carece de la vitalidad y el plan necesarios para estimularla.

Reeves ayudó a Starmer a llevar al Partido Laborista nuevamente al borde del poder al restaurar la credibilidad del partido en asuntos económicos después del daño a su reputación bajo Jeremy Corbyn. Se ha comprometido a no aumentar la mayoría de los impuestos y ha evitado cualquier plan de gasto sin financiación.

Este mes, 120 líderes empresariales escribieron al Times respaldando sus planes, que también incluyen promesas de impulsar la inversión estatal a través de un Fondo Nacional de Riqueza de £7.300 millones, que según dice creará 650.000 puestos de trabajo, y una importante empresa energética estatal británica.

Ella dice que un nuevo gobierno laborista también abrirá el sistema de planificación británico para permitir que la economía literalmente se abra camino hacia el crecimiento: la infraestructura británica se está desmoronando. También invitó al Consejo Británico de Infraestructura en la Sombra, que incluye figuras financieras influyentes, a asesorarla, y prometió celebrar una cumbre global de inversión para Gran Bretaña dentro de sus primeros 100 días en el cargo.

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Desde entonces, sus planes han recibido más aprobación de figuras más prominentes del negocio.

Los planes de Reeves fueron aprobados esta semana por el multimillonario fundador de Phones4U, John Caldwell, quien ha donado 500.000 libras esterlinas al Partido Conservador en los últimos años. Ahora, dice, el caos del partido en la economía lo ha llevado al punto de la «desesperación».

«Puedo afirmar públicamente que votaré por el Partido Laborista y animo a todos a hacer lo mismo», dijo.

La gente sólo quiere alcanzar una sensación de cierta estabilidad. Las políticas pueden aparecer más tarde

Un destacado banquero británico en Rachel Reeves

Jim Ratcliffe, propietario del grupo químico Ineos, que también es copropietario del Manchester United, dijo a Bloomberg esta semana que la gente está «harta» de los conservadores. Dijo que el partido que anteriormente apoyaba debía ser destituido del gobierno por el bien de la economía.

Y añadió: «El estado de ánimo actual en el Reino Unido está preparado para el cambio».

El miércoles por la noche, un grupo de destacados economistas, incluidos los ganadores del Premio Nobel Joe Stiglitz, Christopher Pissarides y Angus Deaton, escribieron una carta a The Guardian respaldando los planes financieros y económicos de Reeves. Advirtieron que la agitación causada por los frecuentes cambios en la dirección del Partido Conservador había creado «una incertidumbre significativa que ha agotado la inversión».

«Al contrario de lo que dice el gobierno, creemos que el Partido Laborista ofrece una alternativa económica creíble», escribieron los economistas.

Suponiendo que todas las encuestas sean correctas y que el Partido Laborista regrese a casa en las elecciones, Reeves está en camino de convertirse el próximo mes en la primera mujer designada para el puesto de Tesorera del Reino Unido. Será un ascenso extraordinario para la hija de profesores del sur de Londres.

Reeves, que proviene de una familia política (su hermana Ellie Reeves también es diputada laborista), se educó en Oxford y en la London School of Economics. Después de una temporada trabajando para el grupo bancario HBOS, empezó a trabajar en el Banco de Inglaterra como economista.

Mark Carney, ex gobernador del Banco de Inglaterra, añadió más tarde su nombre al coro de apoyo a Reeves. En la conferencia laborista del año pasado en Liverpool, sorprendió al salón principal con un mensaje en video apoyándola durante su discurso. Dijo que Reeves era un «economista serio».

Starmer la eligió para ser canciller en la sombra a raíz de la desastrosa derrota del Partido Laborista ante los conservadores de Boris Johnson en las elecciones parciales de Hartlepool de 2021. Desde entonces, ha cortejado implacablemente a figuras de la ciudad y ha promovido al Partido Laborista como el «partido de los negocios». «.

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Su crueldad fue evidente en febrero, cuando el Partido Laborista abandonó su política económica central: un plan de inversión verde de £28 mil millones que, según dijo, ya no podía financiarse debido al daño causado a la economía durante el corto pero turbulento reinado de Liz Truss como primera ministra.

Cuatro meses después, en un acto de campaña laborista en Westminster, Reeves subió al escenario para denunciar los planes de gasto contenidos en el manifiesto electoral del Partido Conservador. También se refirió a la decisión anterior sobre el plan de inversión verde del Partido Laborista.

«Si hay algo que la gente sabe de mí desde mi época como canciller en la sombra es que estoy absolutamente comprometido a ahorrar dinero y garantizar que las cifras sigan creciendo».

Reeves ha prometido no aumentar el impuesto sobre la renta, el seguro nacional o el IVA. Esto ha llevado a sugerir que si el crecimiento económico que busca no se materializa, puede verse tentado a aumentar la tasa impositiva sobre las ganancias de capital en el Reino Unido.

También prometió poner fin a las exenciones fiscales para los administradores de fondos de capital privado que les permiten pagar una tasa más baja de CGT sobre una parte de sus ganancias. Sin embargo, a pesar de esto, fuentes de la City de Londres, hablando con The Irish Times esta semana, insisten en que no son los detalles más finos de sus planes los que siguen ganando su apoyo, sino más bien la sensación de que puede restablecer el equilibrio a largo plazo. credibilidad del Reino Unido. gestión financiera.

«La gente sólo quiere alcanzar una sensación de cierta estabilidad. Las políticas podrían surgir más adelante», dice una importante figura bancaria.

De vuelta en Southampton esta semana, otros trabajadores portuarios comenzaron a preguntar a los periodistas sobre la mujer de pelo largo que estaba junto a Starmer.

“¿Es ella quien vendió la casa?” pregunta uno, aparentemente confundiendo a Reeves con Angela Rayner, la feroz líder adjunta laborista que recientemente salió ilesa de una investigación sobre sus asuntos de impuestos a la propiedad.

«Nunca había oído hablar de Rachel Reeves hasta esta mañana», dicen.

A partir de ahora oirán mucho más sobre ella.

Antes de que ella y Starmer comiencen a hablar, otro trabajador portuario, Geoff Carthy, hombre de Southampton, cuyos antepasados ​​vinieron de Kilkenny, dice que nunca podría votar por los laboristas y que la dirección del partido es incompetente.

Unos minutos después de que el dúo laboral hablara con los trabajadores, se inclinó hacia un lado para susurrar que había cambiado de opinión porque “hablan con sentido común, y es mucho mejor de lo que se oye decir en la televisión”.

El tiempo de la persuasión casi ha terminado y pronto comenzará el tiempo de la entrega. Ha comenzado la cuenta regresiva para un nuevo amanecer con liderazgo laborista para Gran Bretaña y su tambaleante economía.

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