Los primeros fósiles de estegosaurio pueden arrojar luz sobre la evolución del estegosaurio | dinosaurios

Los cazadores de fósiles han revelado que un dinosaurio que usaba placas en forma de espinas a lo largo de su espalda es uno de los dinosaurios más antiguos jamás descubiertos, y dicen que el descubrimiento podría arrojar luz sobre la evolución de algunos de los dinosaurios más famosos que vagan por la Tierra.

estegosaurio, que fue nombrado Bashanosaurus primitivus Refiriéndose al nombre antiguo de la región en China que se encontró en 2016 y su ubicación en el árbol genealógico de los estegosaurios, se cree que vivió hace unos 168 millones de años.

El descubrimiento convierte al animal en un primo temprano del Stegosaurus, que vivió hace unos 150 millones de años y tenía una constitución robusta, una cola dentada y enormes placas en forma de cometa debajo de la espalda.

La Dra. Susanna Maidment, del Museo de Historia Natural de Londres y coautora del estudio, dijo que Bachanosaurus se habría visto algo diferente. «Tiene esta extraña combinación de características que normalmente vemos en los primitivos dinosaurios acorazados», dijo.

«Bachanosaurus no tiene estas placas enormes, brillantes y masivas, placas muy, muy delgadas, este estegosaurio tiene placas mucho más pequeñas y es realmente como una columna vertebral.

De hecho, la armadura de Bashanosaurus era probablemente más útil como armadura de cuerpo – podría haber sido usada para defenderse – mientras que la armadura de estegosaurio [was]…para la visualización más probable. «

Se descubrió que el nuevo espécimen difiere de otros estegosaurios en una serie de características, que incluyen placas más gruesas que se curvan hacia afuera en su base. Se cree que Bacchanosaurus mide unos 2,8 metros de largo, un tamaño relativamente pequeño, aunque el equipo señaló que no está claro si los fósiles eran de un adulto o de un joven.

Maidment dijo que si bien a menudo puede ser difícil saber cuándo vivieron estas criaturas, ya que los fósiles no se pueden fechar directamente, el equipo pudo determinar la edad del estegosaurio ya que los minerales volcánicos se encontraron por encima y por debajo de los restos fosilizados. El resultado fue que Bashanosaurus Se puede fechar en el período Jurásico Medio, y parece que es los El estegosaurio más antiguo encontrado hasta ahora en Asia.

Maidment dijo que el último descubrimiento, que fue publicado en Revista de Paleontología de Vertebradosarroja nueva luz sobre cómo evolucionaron las especies de estegosaurios.

«Deben haber perdido mucha armadura en sus espaldas. Evolucionaron estas grandes placas y espinas, y también cambiaron muchas otras características especializadas de su anatomía». Nuestro entendimiento.»

El descubrimiento de Baschanosaurus y otros estegosaurios tempranos en África, Argentina y Asia también proporcionó información sobre los orígenes de tales criaturas, dijo Maidment. «Ya están en todo el mundo, y son realmente bastante diversos, en este punto relativamente temprano en el Jurásico Medio», dijo. «Esto realmente nos indica que deben haber evolucionado hasta principios del Jurásico».

Si bien el estudio sugiere Bashanosaurus Al apoyar la idea de que los estegosaurios pueden haber aparecido por primera vez en Asia, Maidment dijo que el jurado aún está deliberando, y señaló que era necesaria una mayor investigación de las rocas de todo el mundo.

El profesor Steve Brusatte, de la Universidad de Edimburgo, que no participó en el trabajo, dijo que Bacanosaurus dio una idea de la evolución temprana de los estegosaurios.

«Nos dice que los grandes estegosaurios evolucionaron a partir de ancestros mayores y más pequeños con un plan corporal más general, con menos placas y picos llamativos», dijo. «Estos estegosaurios se remontan al período Jurásico medio, hace unos 170 millones de años, y fueron parte de la ola de diversificación de dinosaurios en todo el mundo en ese momento, cuando el continente gigante Pangea se estaba desintegrando».

Michael Benton, profesor de Paleontología de Vertebrados en la Universidad de Bristol, describió el hallazgo como un nuevo hallazgo fascinante y agregó que el espécimen estaba completamente completo.

“Nuevo descubrimiento avanza los tiempos [of stegosaurs] Un poco atrás, refleja el tiempo de rápida evolución entre los dinosaurios a raíz de la extinción masiva al final del período Triásico hace 201 millones de años, dijo, y agregó que los primeros dinosaurios acorazados aparecieron poco después de esa crisis, y incluido escelidosaurio Desde el período Jurásico Inferior, Lyme Regis: una criatura que se presentó antes de la subsiguiente división de los dinosaurios blindados en anquilosaurios y estegosaurios. «Rastrear los pasos en este proceso es importante y el nuevo fósil está ayudando a llenar un vacío», dijo.

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