Los primeros humanos pueden haber caminado primero erguidos en los árboles

Un chimpancé macho adulto camina erguido para moverse entre ramas flexibles en el dosel abierto, una característica de la sabana y el hábitat de mosaico de Wadi Isa. A pesar de su hábitat abierto y seco, los chimpancés de Isa siguieron siendo muy arbóreos y no caminaban por el suelo más que los chimpancés que vivían en los bosques tropicales, hallazgos que respaldan la evolución de la marcha erguida en los árboles, en lugar del suelo, en nuestros primeros antepasados. . Crédito: Rhianna C Drummond-Clark

El bipedalismo humano, caminar erguido sobre dos pies, puede haber evolucionado en los árboles, en lugar de en el suelo como se pensaba anteriormente, según un nuevo estudio en el que participaron investigadores de la UCLA.


En el estudio publicado hoy en la revista ciencia avanzada, Investigadores de la UCL, la Universidad de Kent y la Universidad de Duke en los EE. UU. exploraron comportamientos salvajes chimpancé– su pariente vivo más cercano – de Wadi Issa en el oeste de Tanzania, dentro de la región del Valle del Rift de África Oriental.

Conocida como la «sabana de mosaico» – una mezcla de tierras secas y abiertas con poca vegetación los árboles y parches de bosque denso: el hábitat de los chimpancés es muy similar al de nuestros primeros ancestros humanos y fue elegido para permitir a los científicos explorar si la apertura de este tipo de paisaje podría alentar Caminando en dos piernas en humanoides.

Este estudio es el primero de su tipo en explorar si los hábitats de sabana y mosaico explican el aumento de tiempo que los chimpancés Isa pasan en el suelo, y compara su comportamiento con otros estudios de sus primos solo de bosque en otras partes de África.

En general, el estudio encontró que los chimpancés de Issa pasaban tanto tiempo en los árboles como otros chimpancés que viven en bosques densos, a pesar de su hábitat más abierto, y no eran tan salvajes (en el suelo) como cabría esperar.

Una chimpancé hembra camina erguida para moverse entre ramas flexibles en el dosel abierto, una característica de la sabana y el hábitat de mosaico de Wadi Isa. A pesar de su hábitat abierto y seco, los chimpancés de Isa siguieron siendo muy arbóreos y no caminaban por el suelo más que los chimpancés que vivían en los bosques tropicales, hallazgos que respaldan la evolución de la marcha erguida en los árboles, en lugar del suelo, en nuestros primeros antepasados. . Crédito: Rhianna C Drummond-Clark

Además, aunque los investigadores esperaban que los chimpancés de Issa caminaran más erguidos en la vegetación de sabana abierta, donde no pueden cruzar fácilmente copas de los árbolesmás del 85% de los casos de bipedalismo ocurrieron en árboles.

Los autores dicen que sus hallazgos contradicen las teorías ampliamente aceptadas de que un ambiente de sabana abierta y seca alentó a nuestros parientes humanos prehistóricos a caminar erguidos, y en cambio sugieren que pueden haber evolucionado para caminar sobre dos piernas para moverse alrededor de los árboles.

El coautor del estudio, el Dr. Alex Bell (Antropología de UCL), dijo: «Naturalmente, planteamos la hipótesis de que debido a que Issas tiene menos árboles que los bosques tropicales típicos, donde vive la mayoría de los chimpancés, veríamos individuos con más frecuencia en el suelo que en los árboles». los motivos tradicionales para el bipedalismo (como cargar cosas o ver por encima de la hierba alta, por ejemplo) están asociados con estar en el suelo, pensamos que naturalmente veríamos más bipedalismo aquí también.

«Nuestro estudio sugiere que la disminución de los bosques a finales del Mioceno y el Plioceno hace unos cinco millones de años y que los hábitats de sabana más abiertos no fueron en realidad el catalizador de la evolución del bipedalismo. En cambio, los árboles pueden haber seguido siendo esenciales para su evolución, con la búsqueda de alimento. probablemente la producción de alimentos es el motor de este rasgo”.

Los primeros humanos pueden haber caminado primero erguidos en los árboles

Un joven de la comunidad de Wadi Issa alimentándose de vainas de semillas durante una sesión de búsqueda de alimento. Esta cámara forestal es el alimento favorito del chimpancé Issei durante la estación seca y crece en árboles grandes con dosel abierto. A pesar de su hábitat abierto y seco, los chimpancés de Isa siguieron siendo muy arbóreos y no caminaban por el suelo más que los chimpancés que vivían en los bosques tropicales, hallazgos que respaldan la evolución de la marcha erguida en los árboles, en lugar del suelo, en nuestros primeros antepasados. . Crédito: Rhianna C Drummond-Clark

Para basar sus hallazgos, los investigadores registraron más de 13 700 observaciones inmediatas del comportamiento postural de 13 chimpancés adultos (seis hembras y siete machos), incluidas aproximadamente 2850 observaciones de eventos locomotores individuales (como trepar, caminar, colgarse, etc.), Y más. Curso de estudio durante 15 meses. Luego usaron la relación entre el comportamiento de los árboles y la tierra y la vegetación (bosque versus bosque) para investigar los patrones de asociación. Asimismo, anotaron cada caso de bipedismo y si estaba asociado con estar en el suelo o en los árboles.

Los autores señalan que el bipedalismo es una característica definitoria de los humanos en comparación con otros grandes simios, que «caminan con los nudillos». Sin embargo, a pesar de su estudio, los investigadores dicen que sigue siendo un misterio por qué solo los humanos entre los simios comenzaron el bipedalismo.

La Dra. Fiona Stewart (UCL Anthropology), coautora del estudio, dijo: «Hasta la fecha, las muchas hipótesis sobre la evolución del bipedalismo comparten la idea de que los homínidos (antepasados ​​de los homínidos) descendieron de los árboles y caminaron erguidos por el suelo, particularmente en otros hábitats áridos y abiertos que carecen de cubierta arbórea, y nuestros datos no respaldan esto en absoluto.

«Desafortunadamente, la noción tradicional de que menos árboles equivale a más tierra (vivienda terrestre) no está respaldada por los datos de Issa. En lo que debemos centrarnos ahora es en cómo y por qué estos chimpancés pasan tanto tiempo en los árboles, y en eso nos centraremos en el siguiente. Eso es en nuestro camino para armar este complejo rompecabezas evolutivo «.

más información:
Rhianna Drummond-Clarke et al, el comportamiento de los chimpancés salvajes indica que el hábitat de la sabana de mosaico no apoyó la aparición de homínidos bípedos que caminan, Avances de la ciencia (2022). DOI: 10.1126/sciadv.add9752. www.science.org/doi/10.1126/sciadv.add9752

La frase: Los primeros humanos pueden haber caminado erguidos en los árboles por primera vez (14 de diciembre de 2022) Obtenido el 14 de diciembre de 2022 de https://phys.org/news/2022-12-early-humans-upright-trees.html

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