Los publicanos irlandeses celebran la elegante Navidad en Nueva York

Es Navidad en la calle 45 de Manhattan, y tres establecimientos de Bernie Riley son un hervidero de actividad. Se quitó las máscaras, se sirvió las bebidas y el ambiente se volvió alegre.

En Merrion Row, el aroma del musgo irlandés invade el lounge bar iluminado de mal humor mientras los cócteles se agitan, mientras que el bar de la azotea en el vecino Connolly’s crams. Este es el caso en todos los demás lugares, incluido el pub de al lado, The Perfect Pint.

Escenas como esta eran inimaginables a principios de la década de 2020 durante el apogeo de la pandemia Covid-19 en la ciudad de Nueva York, cuando se usaban camiones refrigerados para almacenar los cadáveres de la ciudad y las calles estaban desiertas.

Casi dos años después de la crisis, varios predicadores irlandeses han logrado sacar cierto grado de éxito de las cenizas de 2020, gracias a la tasa de vacunación del 72 por ciento de la ciudad de Nueva York.

Tengo Midwest Radio en todas partes todas las mañanas durante el desayuno

Riley, que es de Caherlistrane, Co Galway, y tiene nueve bares y un hotel, cree que «los días más oscuros han quedado atrás», especialmente porque el negocio de los bares se ha adaptado a algunas de las regulaciones Covid-19 más estrictas de EE. UU.

Hoy en día, el negocio está tan ocupado que él y muchas otras personas involucradas en el negocio de los pubs irlandeses en Nueva York están buscando activamente contratar empleados, incluidas personas que ahora viven en Irlanda.

«Siempre hay oportunidades para que los irlandeses vengan a la ciudad de Nueva York a buscar trabajo», dice. «No veo que eso cambie pronto. Siempre y siempre encontraré oportunidades laborales en Irlanda».

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Los pubs de Riley tienen un fuerte sabor irlandés: «Tengo la radio del Medio Oeste en todas partes todas las mañanas durante el desayuno», dice. Por eso, nos mantenemos al día con las restricciones en casa. «

El publicano Bernie Reilly habla con los clientes en The Perfect Pint en West 45 Street en Manhattan el 15 de diciembre de 2021.

El propietario de Mean Fiddler, Michael McNamee, originario de Blanchardstown en Dublín, también necesita dotación de personal y dirige seis lugares con su hermano Patrick: “Lo más difícil es encontrar empleados”, dice.

Cuando Broadway volvió a abrir en septiembre, la vida volvió a la ciudad. Fue como un interruptor de luz. Los turistas estadounidenses están de regreso y vimos un gran salto cuando también se permitió regresar a los turistas irlandeses e ingleses.

Período de mayor actividad

El período de dos semanas previo a la Navidad fue el más concurrido de sus tres bares, a pesar de perder las fiestas navideñas corporativas que se cancelaron o no se reservaron este año.

En cambio, el aumento proviene de las personas: «La cantidad de personas está aumentando debido a la frustración acumulada con Covid, tal vez la frustración con las reglas del gobierno y las personas que sienten que perdieron el año pasado».

Más al centro en East 4th Street, la noche comercial está en pleno apogeo en el Swift Hibernian Lounge, donde el propietario Danny MacDonald, de Co Laois, amamanta una pinta de Guinness y habla con el personal.

Antes de Navidad, MacDonald, que dirige seis establecimientos en su operación de hospitalidad gaélica, celebró el cumpleaños 26 de Hibernian, un hito en sí mismo, pero otro notable en medio de una pandemia.

La vida aquí ha evolucionado como un tenor: el área exterior en Swift es como el pub mismo, lleno de asientos acolchados, fotos enmarcadas, pintura oscura y una chimenea de gas para mantener abrigado al apostador.

El comercio ha cambiado durante la pandemia, dice, especialmente porque los clientes se quedan fuera hasta tarde porque no tienen que ir a trabajar por la mañana: “Esta es un agua nueva y aprender a navegar será divertido.

«La hora del cóctel no existe … La mayor sorpresa es que gran parte del trabajo se hace después de la medianoche. Me encuentro más ocupado hasta las 4 am».

Al igual que Reilly y McNamee, McDonald está observando a Omicron, temeroso de las nuevas restricciones de libros a medida que aumentan los casos en la ciudad: «Odiaría ver más restricciones, pero todo se reduce a camas de hospital», dice.

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