Nadal, que busca la historia, llega a la final del Abierto de Australia

Rafael Nadal está a una victoria de su título número 21 de Grand Slam en individuales masculinos tras vencer a Matteo Berrettini 6-3, 6-2, 3-6, 6-3 en las semifinales del Abierto de Australia.

Después de pelear una competencia de cinco sets contra Denis Shapovalov en los cuartos de final, hubo dudas sobre el alcance de la recuperación de Nadal.

Jugando bajo el techo del Rod Laver Arena mientras Thunder rodaba por Melbourne, el español tuvo el control total en dos sets y se recuperó de una derrota en el tercer set para llegar a la final del Abierto de Australia por sexta vez.

Matteo Berrettini y Rafael Nadal se dan la mano tras la semifinal

El séptimo sembrado, Berrettini, comenzó nervioso en las semifinales del Grand Slam por tercera vez y descubrió que su revés más débil fue aprovechado sin piedad por Nadal, que parecía clasificarse para la final.

Berrettini, que llegó a la final de Wimbledon el año pasado, no pudo presionar ni obligar a su oponente a salir de su zona de confort durante dos sets, pero en el tercer juego comenzó a girar lentamente.

Nadal de Italia jugó una vez antes, en el US Open en 2019, y no creó un punto de quiebre. Finalmente, lo consiguió en el octavo partido de su sexto grupo.

Berrettini tiene uno de los mejores golpes de derecha en el juego y un pase memorable lo ayudó a avanzar de 0-40 antes de asegurar la primera mitad con otro ganador.

Nadal dominó a Shapovalov en dos sets antes de que las cosas se complicaran demasiado, y el sexto sembrado parecía menos exigente físicamente al comienzo del cuarto set.

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Profundizó para mantenerse en términos y cuando sintió un agujero en el servicio de Berrettini, saltó, salvando al italiano un punto de quiebre en 3-4 después de apresurar el partido solo para lanzar un golpe de derecha a la red en el segundo.

Berrettini aún tiene que vencer a un oponente top 10 en un Slam y el joven de 25 años claramente tiene áreas de su juego en las que trabajar, pero ese fue el día de Nadal.

Nadal, quien devolvió su único título del Abierto de Australia en 2009, dijo: “Comencé el partido jugando muy bien, los primeros dos sets fueron algunos de los mejores en mucho tiempo.

«Sé lo bueno que es Mathieu. En el tercero supe que en algún momento iba a disparar. Supongo que no jugué un buen juego con mi servicio, pero hizo algunos tiros geniales».

«Entonces tenemos que sufrir y tenemos que luchar. Esta es la única manera de llegar a donde estoy hoy. Significa mucho para mí estar en la final aquí de nuevo».

Sobre la oportunidad de hacer historia con su título 21 de Grand Slam, el jugador de 35 años dijo: «Para mí, se trata del Abierto de Australia más que cualquier otra cosa. Es un evento increíble. Tuve suerte con algunas lesiones». Estuvo cerca de varias veces, nunca pensé en otra oportunidad en 2022”.

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