NASA-Boeing Starliner retrasado hasta mediados de 2022, la investigación sobre válvulas defectuosas continúa: The Tribune India

Washington, 20 de octubre

Las pruebas de vuelo orbital del carguero Starliner de la NASA y Boeing se pospusieron hasta mediados del próximo año a medida que continúa la investigación sobre los fusibles defectuosos.

Boeing y la NASA originalmente tenían la intención de lanzar Starliner Orbital Test Flight 2 (OFT-2), una misión de prueba no tripulada crítica a la Estación Espacial Internacional (ISS), desde la Estación Espacial de Cabo Cañaveral en Florida el 30 de julio.

Pero las comprobaciones previas revelaron 13 válvulas atascadas en la unidad de servicio Starliner, descartando ese plan de despegue.

«No tenemos ninguna indicación de que habrá algún problema con estas válvulas», dijo John Vollmer, director comercial de Boeing para las operaciones de la tripulación, citado por The New York Times.

Las válvulas son parte de una rejilla decorativa de plomería en una caja desmontable llamada ‘unidad de servicio’ que alberga el engranaje de empuje de Starliner.Los componentes funcionaron durante pruebas anteriores, incluido el experimento del sistema de aborto de emergencia de la nave espacial en 2019.

«Boeing aún no ha determinado por qué las válvulas están apagadas», dijo Vollmer. «Los ingenieros estaban pensando en introducir una unidad de servicio completamente nueva, pero recientemente Boeing decidió mantener la existente», dijo Vollmer.

Dos de los fusibles fueron retirados de la nave y enviados al Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA, donde serán desmontados y examinados para una mayor investigación, dijo Michael Parker, ingeniero espacial y de lanzamiento en jefe de Boeing, durante una conferencia de prensa el martes.

Se especula que el problema de la válvula apareció debido a la humedad que se había acumulado cerca de algunos de los tapones de teflón de las válvulas.

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Boeing construyó el Starliner bajo un contrato de $ 4.5 mil millones de la NASA y firmó un contrato con el Programa de Tripulación Comercial de la NASA para llevar a cabo misiones operativas desde y hacia la estación espacial con Starliner en 2014. Sin embargo, una serie de reveses hasta la fecha han impedido que el Starliner lo haga. a la ISS.

La misión de vuelo orbital no tripulado de 2019 no salió como estaba planeado debido a docenas de fallas de software, lo que requirió que hiciera otro intento antes de poner astronautas a bordo para las pruebas de vuelo tripulado.

Una vez más, su lanzamiento se ha retrasado por segunda vez desde finales del año pasado debido a los análisis de software en curso. Los ingenieros posteriores descubrieron un problema de válvula en el sistema de propulsión, que aún no se ha resuelto. Ian

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