Nico Williams expone su caso para un lugar en la Copa del Mundo con España

MADRID – El delantero Nico Williams podría haber asegurado su lugar en el equipo de la Copa del Mundo de España después de preparar un gol decisivo con su oportuno cabezazo.

Williams, de 20 años, entró desde el banquillo para ayudar al gol de la victoria de Álvaro Morata en el minuto 88 en una victoria sobre Portugal que aseguró a España un lugar en los cuartos de final de la Liga de las Naciones el martes.

Podría haberle asegurado un lugar en Qatar a pesar de que solo jugó dos veces para el equipo nacional. Aunque no fue titular ni anotó, sus actuaciones generaron elogios generalizados y aumentaron sus posibilidades de ser seleccionado por el seleccionador de España, Luis Enrique, y los fanáticos mostraron su entusiasmo por él en las redes sociales.

«Nico marca la diferencia, cambia el ritmo del partido», dijo el centrocampista español Rodri. España venció 1-0 a Portugal. “Llegó con confianza y eso es lo que necesitábamos. Fue una gran asistencia y Álvaro estuvo ahí para rematar.

Morata y sus compañeros se precipitaron hacia Williams. El delantero tuvo que encontrar la portería abierta después de que Williams rebasara a un defensa en el segundo palo para cabecear un buen centro de Dani Carvajal que se cruzaba en la portería.

«Morata me dijo que el gol era mío», dijo Williams. «Lo vi allí y pasé».

Una victoria fue suficiente para España, que perdió en casa ante Suiza en la penúltima jornada.

«En su segundo partido, Nico fue importante», dijo Morata. «Tuve que empujar el balón a la portería».

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Williams ya había añadido chispa a la selección española con casi 30 minutos de juego desde el banquillo en su debut ante Suiza, e impresionó más allá de la asistencia en sus 20 minutos sobre el campo el martes.

«Es un honor para mí estar aquí», dijo Williams. «Espero poder llegar a la Copa del Mundo, pero es una decisión del entrenador».

Después de elegir a Williams por primera vez, Luis Enrique lo aclamó como un «verdadero extremo» con velocidad y habilidades ingeniosas para regatear.

Williams dijo sobre el consejo del entrenador antes de entrar para el partido del martes, reemplazando a Ferran Torres en el minuto 73.

Otros delanteros convocados por Luis Enrique, y en pugna por una plaza mundialista, son Pablo Sarabia, Marco Asensio, Borja Iglesias y Jeremy Pino. El técnico dejó fuera a otro jugador joven, Ansu Fati, de 19 años, ya que no había jugado mucho con el Barcelona. Fathi será el principal retador por el lugar de Williams en el equipo.

Williams podría unirse a su hermano mayor Iñaki en Qatar, quien también juega en el Athletic de Bilbao. Ghana en la Copa del Mundo.

Los hermanos Williams nacieron en España de padres que emigraron a España hace décadas desde Ghana. Un trabajador de caridad les aconsejó que se quedaran en el país, diciendo que habían huido de la guerra civil en Liberia.

Los hermanos son de los pocos jugadores negros que han jugado en el Athletic

Según los informes, el club está tratando de aumentar la cláusula de rescisión de Nico Williams a 50 millones de euros (47,8 millones de dólares) en su contrato, que vence en 2024.

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Sabe que podría valer más que eso en unos meses, dependiendo de lo que pase en Qatar.

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