No se vislumbra un final mientras continúa la saga del abogado suspendido – Irish Times

Se puede repetir la observación de un juez de alto rango hace más de cinco años de que no había «nada satisfactorio» en la situación del abogado suspendido de Roscommon Declan O’Callaghan.

El presidente del Tribunal Supremo, Peter Kelly, hizo el comentario a finales de 2018, cuando O’Callaghan, que ejercía como abogado de Kilraine O’Callaghan, en Pound Street, Ballaghaderreen, se comprometió a no ejercer como abogado en espera de una investigación por parte del Tribunal Disciplinario de Procuradores (SDT).

Desde entonces, el Colegio de Abogados ha remitido varios asuntos al tribunal, que aún no se han visto, tras sus investigaciones sobre esta práctica.

A mediados de 2017, un contador investigador senior expresó su preocupación por un posible déficit de 539.000 euros en la cuenta de un cliente como resultado de un presunto incumplimiento de las reglas de cuentas de los abogados, incluido el cobro de honorarios no autorizados de los clientes. Más tarde se alegó que se habían sustraído 240.000 euros en honorarios, sin autorización, de la cuenta de uno de los hombres que contenía 400.000 euros.

La investigación llevó a la asociación a recurrir al Tribunal Superior para solicitar la suspensión del Sr. O’Callaghan en espera de una investigación ante el Tribunal Especial.

En el verano de 2018, O’Callaghan, que se había comprometido a pagar el déficit, recibió la orden de vender algunas propiedades, incluida su casa familiar en Ballaghaderreen, que se vendió el año pasado por 500.000 euros. Sus cuentas, excepto los gastos de manutención, fueron congeladas y la asociación confiscó los archivos de su práctica.

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En una respuesta escrita a las preguntas de The Irish Times sobre la situación actual, la asociación dijo que su Comité de Regulación de Práctica había remitido casos al Comité de Resolución de Disputas sobre la base de supuestas violaciones de las Reglas de Cuentas de Abogados descubiertas durante sus investigaciones.

Las remisiones se han combinado en una solicitud presentada al Tribunal Especial para investigar el asunto, que aún no ha sido examinada. El tribunal dijo que la solicitud estaba “bajo gestión activa” y que tenía derecho a programar las audiencias.

«Como el procedimiento aún está en curso, el Colegio de Abogados no está en condiciones de responder a consultas sobre asuntos que puedan estar en disputa».

Según fuentes jurídicas, desde 2018 se han pagado importantes indemnizaciones a algunos de los clientes de O’Callaghan, incluidas más de 400.000 euros a una familia y alrededor de 500.000 euros a un hombre discapacitado.

La asociación dijo que el proceso de reclamos está en curso y que «no proporciona información en relación con reclamos realizados o pagados en relación con un abogado en particular, excepto en un contexto disciplinario, donde el abogado tiene conocimiento de la información que el Colegio de Abogados propone presentar al tribunal».

El Tribunal Especial decidió asuntos separados relacionados con el Sr. O’Callaghan en 1990, 2019 y junio de 2024.

Fue declarado culpable de mala conducta por 26 cargos en 1990 y la Corte Suprema le ordenó ejercer durante tres años bajo la supervisión de un abogado con al menos 10 años de experiencia.

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En 2019, el tribunal lo declaró culpable de mala conducta por retener ilegalmente los fondos de sus clientes en su cuenta personal, que debían pagarse a otro bufete de abogados para cubrir los costos del litigio y los gastos del patrimonio de uno de sus clientes. El tribunal le ordenó pagar una indemnización de 10.000 euros y 7.500 euros para cubrir los costes de la empresa, pero el mes pasado se informó al tribunal que el dinero no había sido pagado.

El abogado de O’Callaghan dijo el martes que tenía intención de pagar el dinero cuando estuviera en condiciones de hacerlo y que los asuntos con la asociación se habían resuelto.

Las conclusiones del mes pasado de la Investigación Especial sobre O’Callaghan surgieron de una denuncia iniciada hace 14 años por Nirvana Property Holdings Ltd, una empresa propiedad del empresario Tom Fleming.

Después de que el tribunal declarara culpable al Sr. O’Callaghan de mala conducta profesional por su gestión de una transacción relacionada con la venta de tierras de Nirvana en el condado de Mayo en 2007, el tribunal escuchó el martes presentaciones sobre el castigo.

Después de considerar sus conclusiones sobre la denuncia de Nirvana y el historial disciplinario previo del abogado, el Tribunal recomendó que el nombre del Sr. O’Callaghan fuera eliminado de la lista de abogados y ordenó a la Asociación que presentara una solicitud al Tribunal Superior a este respecto. El Presidente del Tribunal Supremo decidirá si impone una orden de inhabilitación o una pena menor.

La remisión podría significar otra larga espera para Fleming, quien anteriormente resolvió un proceso de negligencia profesional contra O’Callaghan.

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Y no es el único excliente que busca respuestas del abogado.

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