Nuestra relación con Gran Bretaña siempre será un poco extraña, como hacer amistad con el ex matón de tu escuela – The Irish Times

Uno de los elementos refrescantes de vivir en Australia como irlandés es que el peso de la historia colonial irlandesa es demasiado pesado para soportarlo de esta manera. Las aerolíneas le cobran por el equipaje facturado adicional, por lo que a menudo solo lleva lo que espera necesitar para sobrevivir.

A pesar de lo que nos enseña la historia irlandesa, resulta que no moriremos si dejamos la historia en casa o la dejamos de lado por un tiempo y descansamos un poco.

Vivir en el Reino Unido es otra cuestión, ya que levanta todo tipo de polvo imperial para un irlandés. Existe una desconcertante falta de conocimiento práctico que la mayoría de los británicos parecen tener sobre los elementos más persistentes y vulnerables de la gloria pasada de su país. Supuestamente no lo enseñan en las escuelas para no traumatizar a los niños, pero también para que no crezcan negándose a pagar sus impuestos.

Hay una continua sorpresa entre algunas personas en el Reino Unido ante el hecho de que una persona pueda hablar con un acento que podría clasificarse como «extranjero» a pesar de la proximidad geográfica. El profundo deseo de hacerlo ellos mismos que parece surgir parece inevitable. “Waterrr”, cantan, riéndose como prepúberes al escuchar a alguien tirarse un pedo accidentalmente en público, como si nuestra preferencia por pronunciar todas las letras de una palabra fuera un manjar interminable y excitante. Pasando la rótica ‘r’ sobre sus papilas gustativas como el contenido de una bolsa llena de Monster Munch.

La impactante verdad es que, aunque Gran Bretaña fue y es, en muchos sentidos, importante para los irlandeses debido a nuestra historia, no somos una prioridad para estos jóvenes. No tienen una gran opinión de nosotros, a menos que el Norte les moleste especialmente, o teman una invasión española, o necesiten un rápido par de pasaportes después del Brexit recién salido de imprenta.

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O por supuesto en estos días si necesitan el número de teléfono de Joe Biden.

Nuestra relación con Gran Bretaña siempre será un poco extraña, como hacer amistad con el ex matón de tu escuela cuando eres adulto, pero instintivamente revisas tu espalda en busca de signos de «patéame» cada vez que estás fuera de vista, porque el cuerpo simplemente recuerda. Emulamos a Gran Bretaña, odiamos a Gran Bretaña, queremos que nuestro cabello sea como el de Gran Bretaña, pero queremos que ella sepa que lo hicimos nosotros primero. Lo necesitamos, lo encontramos aburrido y, en general, dedicamos mucho tiempo a pensar en ello. No podemos ayudarlo. Hablamos a través de su idioma, operamos a través del esqueleto de un sistema legal basado en su idioma y hemos llegado a amar las papas de las que nos ha alentado a depender. Esto ha ido tanto bien (colcannon, patatas al vapor de nueva temporada) como mal (hambruna).

En Australia –al menos aquí en Canberra, donde la comunidad irlandesa es pequeña–, lejos de casa, la relación poscolonial es diferente. A medida que Australia acepta su pasado colonial, parece caer en la misma relación un tanto extraña con la historia que hoy ocupan muchos otros países occidentales.

El Día de Australia, me sorprendió descubrir que aquí en la capital, sólo los inmigrantes que conocí abrieron la conversación con un alegre y libre de culpa «Feliz Día de Australia». Los australianos nacidos y criados -al menos aquellos que viven aquí en el corazón del gobierno- parecen sentirse un poco incómodos durante todo el día. ¿Es excluyente el orgullo nacional? ¿Es ignorante? ¿Es una aprobación retrospectiva de atrocidades pasadas y sistemas de valores de los que nos hemos separado desde entonces?

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Parecía haber un trasfondo de «¿Es inapropiado celebrar a mi país?»

Estas son buenas preguntas y, como invitado en este país, no estoy aquí para participar en esta conversación. Lo cual, francamente, es un poco de alivio, porque es una conversación muy compleja que requiere una comprensión seria del contexto, así como conocimientos históricos y sociales. Corresponde al pueblo australiano decidir cómo se siente con respecto a su herencia histórica, cómo puede reconocerla en el presente y cómo ambos deben configurar las políticas para el futuro.

Pero lo que parece realmente extraño e interesante es la relación actual de Australia con Gran Bretaña como miembro de la Commonwealth.

Las personas con las que estoy hablando aquí parecen un poco avergonzadas por el hecho de que el rey sigue siendo, en algunos aspectos, voluble. Lógico. Todavía no he vivido en Australia durante un año, pero dos cosas parecen bastante claras: existe una fuerte percepción de los valores y la identidad australianos que la mayoría de la gente aquí comparte, y hay cierta incomodidad con la larga y persistente sombra del Imperio Británico. historia. Este es un problema más amplio para la monarquía británica en general: ¿cómo se puede sanear, desacreditar o “embellecer” una organización que surge directa, causal y cronológicamente de esa historia? ¿A cuántos niños hay que besar, cortar cintas o devolver canicas para enmascarar preguntas sobre de dónde provienen el dinero, las propiedades y el derecho a permanecer en el trabajo?

Me sorprendió encontrarme escribiendo esta columna en el día festivo australiano del cumpleaños del Rey. Habiendo vivido en Londres durante años, me doy cuenta de que no hay ningún día festivo en el Reino Unido para su cumpleaños. Tienen Trooping the Color (a la monarquía le gustan los lugares donde se mira seriamente a los soldados mientras se mueven meticulosamente) pero no hay día libre. Si hubiera uno en algún lugar, sin duda sería en la propia patria. Esta festividad (que, dicho sea de paso, agradezco mucho por ser una de las más de tres festividades públicas de Irlanda) parece una extraña resaca poscolonial alimentada por la inercia, o tal vez una manera de mantener la relevancia de la Commonwealth en un país que parece estar en una situación de desplome. Bien de todos modos.

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Además, la gente rara vez sale a las calles para protestar pacíficamente contra el lunes festivo, sea cual sea el motivo.

Incluso los irlandeses podrían querer tener un feriado para el cumpleaños del Rey (aunque hemos cambiado el nombre; el Día de la Armada Española podría ser más apropiado).

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